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Lo que veríamos durante el lanzamiento de un cohete espacial, si los cohetes fueran transparentes

Así se ven los cohetes espaciales por dentro cuando despegan.
Así se ven los cohetes espaciales por dentro cuando despegan.
Captura de pantalla: Hazegrayart (YouTube)

¿Qué hay dentro de un cohete espacial? La respuesta es, en su mayor parte, combustible. Toneladas y toneladas de combustible que se quema para que solo una pequeña cápsula alcance la velocidad de escape necesaria para llegar a órbita. Esta animación lo muestra con una claridad poco habitual.

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El vídeo es obra de Hazegrayart y muestra en tiempo real los primeros minutos del despegue de un cohete Saturn V, del cohete del Transbordador espacial, del Falcon Heavy de SpaceX y del Space Launch System o SLS. El matiz es que en lugar de mostrar la piel exterior de los cohetes, el artista ha convertido esa piel en una capa transparente que deja ver lo que hay dentro. La sustancia de color rojo es keroseno, la de color naranja hidrógeno líquido (LH2), y la azul oxígeno líquido (LOX).

Al principio parece que no pasa nada, pero pasados unos segundos podemos ver cómo cada cohete quema sus reservas de combustible a una velocidad sorprendente. Cuando un tanque se vacía es hora de abandonarlo, que es al fin y al cabo en lo que consisten las fases de un despegue.

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Aunque nada de esta información es nueva, el vídeo hace que vuelvas a reflexionar sobre lo increíblemente arriesgado que es el trabajo de los astronautas. Básicamente se suben a una diminuta cápsula en la punta de un misil descomunal lleno de material inflamable con la esperanza de que no haya un fallo que los borre del mapa antes de llegar al espacio. Por otra parte es increíble y un poco descorazonador que llevemos décadas de carrera espacial y aún necesitemos un motor de combustión e ingentes cantidades de combustible para superar la velocidad de escape. Nos queda tanto por aprender... [Hazegrayart]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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