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La NASA selecciona tres naves para aterrizar en la Luna, entre ellas la Starship de SpaceX

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Imagen: NASA

Como sabes, la NASA planea volver a hacer misiones tripuladas a la Luna a partir de 2024 como parte del programa Artemisa para establecer una colonia lunar a partir de 2028. Puesto que no sabemos hacer máquinas de teletransporte, necesitaremos llegar a la Luna con módulos de aterrizaje, y la NASA acaba de seleccionar a las tres compañías que los van a construir.

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Las tres empresas seleccionadas son Blue Origin, Dynetics y SpaceX, y cada una tiene un enfoque muy divergente sobre el mismo problema de aterrizar humanos en la luna.

Además de un comunicado de prensa, la NASA también ha publicado un pequeño vídeo que muestra los conceptos de diseño de las tres compañías:

Es notable lo diferente que es cada enfoque. La NASA debería obtener datos muy valiosos sobre lo que funciona mejor a medida que evalúan estos tres diseños. Tomemos un momento para ver cada diseño de aterrizador con un poco de detalle:

Blue Origin

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Blue Origin es en realidad parte de un grupo de empresas que incluye a Lockheed, Northrop Grumman y Draper, conocidos colectivamente como el National Team. Este equipo puede aprovechar y reutilizar una serie de proyectos existentes de módulo de aterrizaje, como el módulo de tripulación y ascenso de Lockheed, que comparte una gran cantidad de ingeniería y diseño con el módulo de tripulación Orion y el módulo de carga Cygnus de Lockheed, ya en uso como una nave de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional.

Draper se encargará de la orientación, la navegación, la aviónica y otros sistemas de software, aprovechando nuevamente los sistemas relacionados ya desarrollados.

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La solución Blue Origin es una configuración relativamente alta, de tres etapas, y creo que su mayor fortaleza podría ser la cantidad de hardware ya probado que emplea.

Dynetics

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El Sistema de Aterrizaje Humano Dynetics (DHLS; lo siento, simios espaciales) es interesante por lo cerca que está de la superficie, especialmente en comparación con los otros diseños de aterrizaje, especialmente el de SpaceX que viene a continuación.

El exterior de la DHLS es la parte más novedosa. En lugar de la pila de etapas vertical que define la mayoría de construcciones de naves espaciales, este módulo de aterrizaje utiliza un enfoque horizontal, con una cabina cilíndrica para la tripulación intercalada entre un par de tanques esféricos con de motores debajo de ellos. Un par de lo que parecen ser paneles solares se eleva del cuerpo principal, como un par de colosales orejas de conejo robot.

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El DHLS es un diseño de una única etapa, lo que significa que todo despega y aterriza como una unidad, y se puede reabastecer de combustible en la plataforma lunar o el muelle con una cápsula Orion para la transferencia de la tripulación.

El DHLS parece ser un diseño novedoso, y creo que lo bajo que es será una gran ventaja.

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SpaceX

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La única de estas propuestas que hemos visto antes en el mundo real es la Starship de SpaceX, una impresionante nave espacial reutilizable. Starship tiene un aspecto de ciencia ficción retro, similar al antiguo cohete lunar de Tintín y otros diseños de cohetes simples y elegantes.

SpaceX ha demostrado su capacidad de aterrizar cohetes en medio centenar de ocasiones con sus propulsores Falcon 9 reutilizables, por lo que es razonable que plantee un sistema similar para un módulo de aterrizaje lunar.

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Si bien hay algunas ventajas en el diseño reutilizable de una etapa, creo que un gran defecto es la considerable distancia que debe recorrer una tripulación para llegar desde la escotilla de salida a la superficie.

Mira la imagen: la nave usa un sistema de elevador externo estilo limpiador de ventanas a 15 metros de altura. Esto introduce un gran potencial para accidentes y hace que entrar y salir del módulo de aterrizaje sea mucho más lento.

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Aun así, Starship es impresionante, y SpaceX ya ha demostrado su capacidad para aterrizar naves espaciales altas como esta en condiciones desafiantes.

Tengo mucha curiosidad por ver cómo se desarrolla esto, y la idea de estos tres aterrizadores tan diferentes en la luna a la vez es una imagen muy emocionante.

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Personalmente, estoy en el equipo de DHLS; me parece el mejor diseño, pero siempre estoy abierto a escuchar lo que tengas que decir en los comentarios, aunque los fans de Elon Musk me insulten.

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