A 450 a√Īos luz de la Tierra hay una estrella conocida como LkCa 15. Es un astro joven y todav√≠a gira a su alrededor un denso disco protoplanetario. A partir de ese donut de polvo y gases est√° naciendo un planeta. Por primera vez en la historia, hemos podido captarlo en im√°genes.

En las √ļltimas dos d√©cadas hemos descubierto cerca de 2000 planetas fuera del sistema solar, pero s√≥lo hemos conseguido ‚Äúfotografiar‚ÄĚ 10 (y todos ya completamente formados). Es muy dif√≠cil captar su luz porque las estrellas brillan much√≠simo m√°s.

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Para estudiar el sistema de LkCa 15, los astrónomos se sirvieron de las ópticas adaptables del telescopio Magallanes de Chile. Al buscar una longitud de onda en concreto, los científicos pudieron captar la emisiones H-alfa, que se corresponden con hidrógeno a 10.000 grados Kelvin. Es la luz que emite un planeta cuando se está formando.

Tras cinco a√Īos de investigaci√≥n, los astr√≥nomos han publicado sus conclusiones en Nature. Sin duda, hay un planeta (‚ÄúLkCa15 b‚ÄĚ) naciendo por acrecimiento a partir del polvo y los restos del disco protoplanetario que se cre√≥ con la formaci√≥n de su estrella.

‚ÄúNadie hab√≠a podido detectar con √©xito e inequ√≠vocamente un planeta que se est√° formando. Siempre ha habido explicaciones alternativas, pero en este caso hemos tomado una foto directa, y es dif√≠cil de refutar‚ÄĚ dice Kate Follette, coautora del estudio, que han liderado las universidades de Arizona y Stanford.

El agujero del disco de LkCa 15 es especialmente grande, del tama√Īo de un sistema solar. La formaci√≥n de planetas es normalmente la explicaci√≥n de un hueco tan grande, y por eso fue la estrella elegida para la investigaci√≥n. [Nature, Universidad de Arizona]

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