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Los CDC recomiendan que recuperemos la mascarilla para viajar debido a la viruela del mono

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades han subido el nivel de alerta después de confirmar más de 1000 en todo el mundo

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Imagen: Pablo Blazquez Dominguez (Getty Images)

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos están actualizando sus guías sobre la viruela del mono. Si bien todavía se cree que el riesgo que plantea el virus es bajo para la población en general, la agencia gubernamental sugiere que las personas deberían tomar algunas precauciones extras mientras viajan. Entre estas precauciones se recomienda llevar mascarilla y evitar el contacto con personas visiblemente enfermas.

Los CDC cambiaron este fin de semana su manera de referirse al virus. Como detallan en su último aviso sobre la viruela del mono, ahora consideran que la situación es una alerta de nivel 2, lo que conlleva algunas precauciones extra. El nivel más alto es el 3, que pasaría a recomendar no realizar viajes no esenciales a las áreas afectadas.

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Se cree que la viruela del mono proviene de los roedores y, hasta hace poco, solo había causado brotes ocasionalmente en humanos en algunas partes de África donde puede ser endémica. Este año, sin embargo, se han producido cerca de 1000 casos confirmados en más de dos docenas de países, incluida España. Muchos de los afectados no han viajado recientemente a África, lo que sugiere que el virus se está propagando abiertamente entre personas.

Los CDC piden a los viajeros que eviten el contacto cercano con personas enfermas, particularmente aquellas con lesiones en la piel o en las zonas genitales, el síntoma más distintivo de la viruela del mono. Salvo por este detalle, el virus se comporta como una gripe. Los CDC también pide a las personas que eviten el contacto con animales muertos o salvajes (roedores incluidos); que no coman productos hechos a partir de animales salvajes africanos; y que no toquen ningún material que haya podido ser contaminado por alguna de las personas infectadas, como unas sábanas. Por último, los CDC ahora recomiendan a los viajeros que usen mascarillas, y señalan que “usar una mascarilla puede ayudarte a protegerte de muchas enfermedades, incluida la viruela del mono”.

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Las primeras investigaciones sobre el asunto han descubierto que muchas de las personas infectadas podrían haber contraído la enfermedad teniendo relaciones sexuales, aunque el mecanismo exacto de transmisión aún no está claro. Puede propagarse a través del contacto con una persona infectada, por ejemplo, pero teóricamente también podría propagarse a través del semen de un infectado. Y a pesar de que el contacto cercano es la supuesta ruta de transmisión en la mayoría de los casos, los estudios de laboratorio sugieren que el virus también puede propagarse a través de microgotas o aerosoles.

La semana pasada, aparecieron nuevas pruebas que sugerían que el virus había estado circulando fuera de África un tiempo antes de que se notaran estos últimos brotes. Y aunque se están realizando esfuerzos para rastrear los brotes y limitar una mayor propagación, los expertos han advertido que es posible que no sea posible evitar que el virus se establezca en nuevas partes del mundo. Eso sí, la viruela del mono es considerablemente menos contagiosa que la covid-19, por lo que no existen motivos.