Un coche pasa por la zona del accidente de Uber en Arizona. Imagen: AP

Los coches aut√≥nomos de Uber a menudo no pod√≠an conducir 20 kil√≥metros sin la intervenci√≥n de un humano, seg√ļn una nueva investigaci√≥n publicada esta semana por el New York Times. Tambi√©n experimentaban problemas cuando conduc√≠an por zonas de construcci√≥n y cuando estaban al lado de veh√≠culos grandes.

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Estos son los principales problemas destacados en la investigaci√≥n del Times, que ha sido publicada d√≠as despu√©s de que un coche aut√≥nomo de Uber atropellara y matara a un mujer en Arizona durante de un recorrido de prueba. La investigaci√≥n describe un entorno de inmensa presi√≥n en la compa√Ī√≠a, que quer√≠a acelerar el desarrollo de la tecnolog√≠a de coches aut√≥nomos para poder ofrecer el servicio a finales del a√Īo.

Destaca además que el servicio autónomo de empresa en realidad no llegaba a comparar con el de sus competidores.

Para poder cumplir con los objetivos de comercializaci√≥n, Uber estaba pidiendo m√°s en las pruebas de sus veh√≠culos aut√≥nomos. Entre estas peticiones estaba reducir el n√ļmero de operadores humanos en las pruebas de 2 a 1, seg√ļn el Times. Cuando trabajan en pares, los empleados compart√≠an las tareas que necesitaban realizar. Una persona se centraba en tomar el control del coche si el sistema aut√≥nomo fallaba mientras que la otra vigilaba lo que detectaban los ordenadores y grababa datos en un ordenador.

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Cuando Uber decidi√≥ reducir el n√ļmero de operadores, algunos empleados comunicaron sus preocupaciones. Ten√≠an miedo de que un conductor batallar√≠a en mantenerse alerta durante horas de viaje. En respuesta, seg√ļn Uber, la empresa pospuso el lanzamiento de las pruebas con un operador para permitir tiempo para m√°s formaci√≥n.

Uber no es la √ļnica empresa que utiliza un solo operario en las pruebas de coches aut√≥nomos. Waymo, la divisi√≥n de veh√≠culos aut√≥nomos de Google, lanz√≥ pruebas con un operario en 2015 (aunque todav√≠a utiliza dos operarios cuando a√Īade nuevos sistemas o se mueve a un nuevo destino). La empresa ahora est√° realizando pruebas en Arizona sin operarios.

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Uno de los coches autónomos de Uber. Imagen: AP

El sábado, el CEO de Waymo John Krafcik declaró que la tecnología de su empresa hubiera podido evitar un accidente como el de Uber.

No obstante, las pruebas de las empresas no se pueden comparar, ya que la tecnología de Waymo al parecer está en una fase mucha más avanzada que la de Uber.

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De acuerdo con el Times, los coches de Waymo recorrieron aproximadamente 9.012 kil√≥metros en California ‚ÄĒ que requiere que las empresas reporten los resultados de sus pruebas ‚ÄĒ el a√Īo pasado antes de que un operario tuvo que tomar control del veh√≠culo para evitar problemas. Por otro lado, los coches de Cruise, la empresa de coches aut√≥nomos de General Motors, pudieron conducir alrededor de 1.931 kil√≥metros antes de necesitar una intervenci√≥n humana.

Uber no tiene que reportar sus n√ļmeros al estado de Arizona porque este no lo requiere. El Times obtuvo los n√ļmeros en su reportaje de documentos internos de la compa√Ī√≠a y de personas familiarizadas con las operaciones de Uber.

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La empresa afirma que los kil√≥metros recorridos sin intervenci√≥n no es una medida de seguridad. En realidad, seg√ļn Uber, es un sistema de mejora que puede proporcionar resultados diferentes dependiendo de d√≥nde y c√≥mo fueron conducidos los coches.

Por ahora, el objetivo de Uber de estrenar coches aut√≥nomos para finales del a√Īo est√° en el aire. El CEO de la empresa, Dara Khosrowshahi, ten√≠a previsto un viaje a Arizona el pr√≥ximo mes para participar en una prueba de un coche aut√≥nomo. Al final, no se realizar√° tal prueba. La prueba de Khosrowshahi era un objetivo importante para el proyecto, de acuerdo con el Times.

Además, en respuesta al accidente mortal, Uber ha parado todas las pruebas de sus coches autónomos en Arizona, Pittsburg, San Francisco y Toronto.

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[New York Times]