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Un vídeo revela que el conductor del Uber autónomo no estaba mirando la carretera antes del accidente fatal

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Captura de pantalla del vídeo publicado por la policía de Tempe.

La policía de la ciudad de Tempe, Arizona, ha publicado un vídeo del accidente fatal en el que un coche autónomo propiedad de Uber atropelló y mató una mujer el pasado domingo. El vídeo incluye imágenes de dos cámaras conectadas al Volvo propiedad de Uber, y revela que el conductor de seguridad desvió la mirada del camino momentos antes de la colisión. La víctima, a diferencia de lo que decían los informes hasta ahora, no se ve lanzándose delante del coche.

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En informes preliminares de la policía de Tempe, la víctima, identificada como Elaine Herzberg de 49 años de edad, estaba caminando afuera de un paso de peatones el domingo 18 de marzo a las 10:00 de la noche, cuando la atropelló un Volvo XC90, propiedad de Uber, mientras viajaba a 64 kilómetros por hora. La jefa de policía de Tempe, Sylvia Moir, mencionó a The Arizona Republic que el accidente “habría sido difícil de evitar” tanto para un conductor humano como para un coche autónomo.

Advertencia: este vídeo contiene material gráfico.

Sin embargo, el nuevo vídeo de 22 segundos ofrece más información de lo que sucedió en los momentos previos al accidente, el primero registrado que involucra a un peatón atropellado por un coche que operaba de forma autónoma. Esta tragedia seguramente va a plantear dudas acerca de la capacidad de la tecnología autónoma de Uber, además de cómo la compañía prepara a los conductores de seguridad que operan sus coches autónomos.

“Estoy consternado”, Bryan Walker Smith dijo a Jalopnik, profesor de la Facultad de derecho de la Universidad de Carolina del Sur que estudia la tecnología de coches autónomos.

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El coche contaba con un operador de seguridad detrás del volante, como es habitual en la mayoría de pruebas de vehículos autónomos realizadas en carreteras públicas.

Antes del accidente, el vídeo muestra al conductor de seguridad, identificado como Rafael Vasquez de 44 años de edad, mirando repetidamente hacia abajo, y se puede ver cómo quita la mirada de la carretera justo antes de que el coche golpea a Herzberg.

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Los informes preliminares de la jefa de policía indicaban que Herzberg se arrojó de manera “abrupta” en frente del coche, pero el vídeo revela que se encontraba en medio de la carretera antes del accidente.

Un portavoz de Uber calificó el vídeo como “inquietante y desgarrador de ver, y nuestros pensamientos están con los seres queridos de Elaine”.

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“Nuestros coches permanecen inmóviles, y estamos ayudando a las autoridades locales, estatales y federales de cualquier manera que podamos”, aseguró el portavoz.

Walker Smith mencionó que el vídeo no ofrece una “imagen completa” del accidente, pero sí “sugiere que existe una falla en el sistema de conducción automática de Uber y una falta de cuidado por parte del conductor del Uber (y de la víctima)”.

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Walker Smith también señaló que los equipos de LIDAR y radares de Uber “absolutamente” deberían haber detectado a Herzberg en la carretera “y clasificarla como algo más que un objeto estacionario”.

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“Si presto mucha atención, puedo notar a la víctima unos 2 segundos antes de que se detenga el vídeo”, comenta. “Esto es similar al tiempo de reacción promedio de un conductor, lo que significa que un conductor alerta podría al menos haber intentado desviarse o pisar el freno”.

Continuó, “Como nota: a menudo se culpa a los peatones de los accidentes porque ya no están vivos para defenderse, y porque no tenemos vídeos de lo que sucedió”.

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En un comunicado publicado junto al vídeo, la policía de Tempe dice que su Unidad de delitos vehiculares está investigando los detalles del accidente, y revelarán más información a medida que esté disponible. Una vez haya finalizado la investigación, esperan presentar el caso a la Oficina del fiscal del Condado de Maricopa para su revisión.

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