Captura de pantalla del vídeo publicado por la policía de Tempe.

La policía de la ciudad de Tempe, Arizona, ha publicado un vídeo del accidente fatal en el que un coche autónomo propiedad de Uber atropelló y mató una mujer el pasado domingo. El vídeo incluye imágenes de dos cámaras conectadas al Volvo propiedad de Uber, y revela que el conductor de seguridad desvió la mirada del camino momentos antes de la colisión. La víctima, a diferencia de lo que decían los informes hasta ahora, no se ve lanzándose delante del coche.

En informes preliminares de la polic√≠a de Tempe, la v√≠ctima, identificada como Elaine Herzberg de 49 a√Īos de edad, estaba caminando afuera de un paso de peatones el domingo 18 de marzo a las 10:00 de la noche, cuando la atropell√≥ un Volvo XC90, propiedad de Uber, mientras viajaba a 64 kil√≥metros por hora. La jefa de polic√≠a de Tempe, Sylvia Moir, mencion√≥ a The Arizona Republic que el accidente ‚Äúhabr√≠a sido dif√≠cil de evitar‚ÄĚ tanto para un conductor humano como para un coche aut√≥nomo.

Advertencia: este vídeo contiene material gráfico.

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Sin embargo, el nuevo v√≠deo de 22 segundos ofrece m√°s informaci√≥n de lo que sucedi√≥ en los momentos previos al accidente, el primero registrado que involucra a un peat√≥n atropellado por un coche que operaba de forma aut√≥noma. Esta tragedia seguramente va a plantear dudas acerca de la capacidad de la tecnolog√≠a aut√≥noma de Uber, adem√°s de c√≥mo la compa√Ī√≠a prepara a los conductores de seguridad que operan sus coches aut√≥nomos.

‚ÄúEstoy consternado‚ÄĚ, Bryan Walker Smith dijo a Jalopnik, profesor de la Facultad de derecho de la Universidad de Carolina del Sur que estudia la tecnolog√≠a de coches aut√≥nomos.

El coche contaba con un operador de seguridad detr√°s del volante, como es habitual en la mayor√≠a de pruebas de veh√≠culos aut√≥nomos realizadas en carreteras p√ļblicas.

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Antes del accidente, el v√≠deo muestra al conductor de seguridad, identificado como Rafael Vasquez de 44 a√Īos de edad, mirando repetidamente hacia abajo, y se puede ver c√≥mo quita la mirada de la carretera justo antes de que el coche golpea a Herzberg.

Los informes preliminares de la jefa de polic√≠a indicaban que Herzberg se arroj√≥ de manera ‚Äúabrupta‚ÄĚ en frente del coche, pero el v√≠deo revela que se encontraba en medio de la carretera antes del accidente.

Un portavoz de Uber calific√≥ el v√≠deo como ‚Äúinquietante y desgarrador de ver, y nuestros pensamientos est√°n con los seres queridos de Elaine‚ÄĚ.

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‚ÄúNuestros coches permanecen inm√≥viles, y estamos ayudando a las autoridades locales, estatales y federales de cualquier manera que podamos‚ÄĚ, asegur√≥ el portavoz.

Walker Smith mencion√≥ que el v√≠deo no ofrece una ‚Äúimagen completa‚ÄĚ del accidente, pero s√≠ ‚Äúsugiere que existe una falla en el sistema de conducci√≥n autom√°tica de Uber y una falta de cuidado por parte del conductor del Uber (y de la v√≠ctima)‚ÄĚ.

Walker Smith tambi√©n se√Īal√≥ que los equipos de LIDAR y radares de Uber ‚Äúabsolutamente‚ÄĚ deber√≠an haber detectado a Herzberg en la carretera ‚Äúy clasificarla como algo m√°s que un objeto estacionario‚ÄĚ.

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‚ÄúSi presto mucha atenci√≥n, puedo notar a la v√≠ctima unos 2 segundos antes de que se detenga el v√≠deo‚ÄĚ, comenta. ‚ÄúEsto es similar al tiempo de reacci√≥n promedio de un conductor, lo que significa que un conductor alerta podr√≠a al menos haber intentado desviarse o pisar el freno‚ÄĚ.

Continu√≥, ‚ÄúComo nota: a menudo se culpa a los peatones de los accidentes porque ya no est√°n vivos para defenderse, y porque no tenemos v√≠deos de lo que sucedi√≥‚ÄĚ.

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En un comunicado publicado junto al vídeo, la policía de Tempe dice que su Unidad de delitos vehiculares está investigando los detalles del accidente, y revelarán más información a medida que esté disponible. Una vez haya finalizado la investigación, esperan presentar el caso a la Oficina del fiscal del Condado de Maricopa para su revisión.