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Un médico se toma un descanso en el pabellón de aislamiento del Hospital de la Cruz Roja en Wuhan.
Un médico se toma un descanso en el pabellón de aislamiento del Hospital de la Cruz Roja en Wuhan.
Foto: STR/AFP (Getty Images)

Seguro que estos días has leído muchos consejos sobre cómo evitar el contagio de coronavirus. Los que ponemos a continuación probablemente sean mejores. Los ha escrito una de las mayores autoridades en coronavirus del mundo y tienen un matiz interesante: son los consejos que dio a su familia y amigos.

El nombre de ese experto es James Robb. Además de profesor de patología en la Universidad de California, Robb es virólogo molecular y uno de los primeros científicos en publicar una descripción exhaustiva de los coronavirus. Tiene todo un capítulo dedicado a esta variante de virus en su libro Comprehensive Virology.

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Robb no usa redes sociales. A finales de febrero el científico escribió un correo electrónico a su familia y amigos con una serie de consejos para evitar el contagio cuando llegue lo peor del actual brote de neumonía COVID-19. Alguien tuvo acceso al contenido del mail y lo publicó en Facebook. El resto es historia.

Este tipo de contenidos virales siempre son objeto de escrutinio. Los expertos en bulos de Snopes se pusieron en contacto con Robb para comprobar la veracidad del correo y su autoría. El científico, que no está nada contento con el hecho de que su correo se haya hecho viral, confirmó haber sido el autor de los consejos. Son completamente auténticos. La razón por la que el virólogo no está muy contento con todo este asunto es que en el mail recomienda algunos productos de farmacia por su nombre de marca, y no quiere ser asociado con ningún interés comercial. En declaraciones remitidas a Snopes, Robb explica:

Era un correo electrónico SOLO para mi familia y amigos cercanos. Alguien lo puso en su página de Facebook. Tenía la intención de ser un monólogo, no un diálogo. No uso ninguna red social y puede que haya sido demasiado ingenuo sobre lo que significa “compartir” hoy en día.

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Para hacer las cosas aún peores, están comenzando a circular versiones del correo en las que se hace hincapié en los aspectos más alarmantes o se desvirtúa la información científica aportada por Robb. Estos son los consejos originales que el virólogo proporcionó a su familia:

Esto es lo que he hecho yo, y las precauciones que tomo y tomaré. Son las mismas precauciones que uso durante la temporada de influenza, excepto por la máscara y los guantes:

1) ¡NO SALUDES DANDO LA MANO! Saluda dando un golpecito con el puño, haz una pequeña reverencia, da un golpecito con el codo, etc.

2) Usa SOLO los nudillos para tocar los interruptores de la luz o los botones del elevador. Levanta el dispensador de gasolina con una toalla de papel o usa un guante desechable.

3) Abre las puertas con el puño o empujando con la cadera. No agarres la manija con la mano, a menos que no haya ninguna otra forma de abrir la puerta. Especialmente importante en baños y oficinas de correos o puertas de lugares públicos.

4) Usa toallitas desinfectantes en las tiendas cuando estén disponibles. Limpia la barra por donde agarras el carrito del supermercado y el asiento para niños si lo tiene.

5) Lávate las manos con jabón durante 10-20 segundos y / o usa un gel desinfectante para manos a base de alcohol con un porcentaje superior al 60% cada vez que regreses a casa de CUALQUIER actividad que involucre lugares donde hayan estado otras personas.

6) Mantén una botella de gel desinfectante disponible en cada una de las entradas de tu hogar, Y otra en tu automóvil para usarlo después de echar gasolina o tocar otros objetos contaminados cuando no puedas lavarte las manos de inmediato.

7) Si es posible, tose o estornuda en un pañuelo desechable de papel y tíralo inmediatamente. Usa el codo solo si es necesario. ¡La ropa en tu codo contendrá virus infecciosos que pueden transmitirse hasta por una semana o más!

Lo que he almacenado en preparación para cuando la pandemia se extienda a los Estados Unidos es:

1) Guantes desechables de látex o látex de nitrilo para usar cuando vaya de compras, eche gasolina o haga cualquier otra actividad externa que implique entrar en contacto con áreas contaminadas.

Nota: Este virus se transmite en gotas grandes al toser y estornudar. ¡Esto significa que el aire no te infectará! PERO todas las superficies donde estas gotas aterrizan son infecciosas durante una media de aproximadamente una semana. Todos los objetos asociados con personas infectadas estarán contaminados y serán potencialmente infecciosos. El virus está en las superficies y no te infectará a menos que tu cara desprotegida sea tosida o estornudada directamente. Este virus solo tiene receptores para las células pulmonares (solo infecta los pulmones). La única forma en que el virus puede infectarte es entrando a través de la nariz o la boca si te las tocas con las manos contaminadas, o por una tos o estornudo de una persona infectada directo en tu nariz o tu boca.

2) Almacena máscaras quirúrgicas desechables y úsalas para evitar tocarte la nariz y / o la boca (¡Tocamos nuestra nariz y boca 90 veces al día sin saberlo!). Esta es la única forma en que este virus puede infectarte. Es específico de los pulmones. La máscara no evitará que el virus en un estornudo directo entre en tu nariz o boca. Es solo para evitar que te toques la nariz o la boca.

3) Compra desinfectantes para manos y guantes de látex / nitrilo (en los tamaños adecuados para toda familia). Los desinfectantes para manos deben tener una base de alcohol y más del 60% de alcohol para ser efectivos.

4) Compra tabletas de zinc. Se ha demostrado que estas pastillas son efectivas para bloquear la multiplicación del coronavirus (y de la mayoría de los otros virus) en la garganta y nasofaringe. Úsalas según las indicaciones varias veces al día cuando comiences a sentir CUALQUIER síntoma similar a un resfriado. Es mejor acostarse y dejar que la pastilla se disuelva en la parte posterior de la garganta y la nasofaringe. Las pastillas Cold-Eeze son una marca disponible, pero hay otras marcas disponibles.

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Ilustración para el artículo titulado
Foto: Getty Images

Las tabletas de zinc a las que se refiere Robb son las típicas que se utilizan para disolver en la boca y mitigar los síntomas del resfriado. El dato ha suscitado no pocos memes que tachan el consejo de remedio infalible contra el coronavirus. Es falso. En un fragmento del correo que algunas versiones omiten el propio virólogo explica:

En mi experiencia como virólogo y patólogo, el zinc inhibe la replicación de muchos virus, incluidos los coronavirus. Espero que COVID-19 (la enfermedad causada por el nuevo coronavirus) se inhiba de manera similar, pero no tengo pruebas experimentales directas que soporten esta afirmación. El uso de pastillas de zinc según las indicaciones del fabricante no garantiza en modo alguno que el virus no te vaya a infectar, incluso si efectivamente inhibe la replicación viral en la nasofaringe.

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Un estudio de 2010 sobre muestras en laboratorio halló indicios de que las concentraciones de zinc a nivel intracelular impiden la replicación de diferentes tipos de virus incluidos los coronavirus, pero las conclusiones del estudio distan mucho de ser definitivas. No obstante, no cuesta nada probar siempre y cuando se respeten las indicaciones proporcionadas por el fabricante o el farmacéutico.

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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