Un equipo japonés desarrolló un proceso que utiliza fluido seminal de salmones para reciclar elementos de la clasificación tierras raras a partir de desechos como imanes y electrónicos. Esto podría ser una alternativa a los métodos actuales de extracción química.

El equipo de la Universidad de Tokio estaba estudiando la absorción de elementos de tierras raras en superficies celulares bacterianas. Y descubrieron que el fosfato juega un papel crucial en la unión de iones metálicos. Esto los llevó a considerar el ADN en el fluido seminal de los salmones (que también contiene fosfato) para extraer estos elementos en agua.

Para sus experimentos crearon un polvo de fluido seminal de salmón que combinaron con una solución con los principales metales usados en imanes. Al mezclarse, notaron que los elementos de tierras raras tenían preferencia por el fosfato contenido en el fluido. Los separaron y extrajeron después con técnicas de centrifugado.

Este descubrimiento podría ayudar a separar estos elementos en circuitos electrónicos, teléfonos móviles y unidades de disco duro para su reciclaje, en lugar de utilizar químicos que dañan el medio ambiente. En Japón el fluido seminal de algunos peces y moluscos es un producto gastronómico que puede adquirirse fácilmente y a bajo costo.

Los científicos aún están haciendo pruebas pero esperan que, en un futuro próximo, su método pueda utilizarse para reciclar estos elementos a gran escala. [vía Chemistry World]

Imagen: denisgo / Shutterstock

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