Vivimos los albores de la era de la realidad virtual. Con varios visores VR a punto de salir al mercado, 2016 ser√° el a√Īo de despegue para bien o para mal,de esta tecnolog√≠a. Antes de ese despegue, una peque√Īa compa√Ī√≠a acaba de presentar su apuesta en materia de realidad virtual, una apuesta que lo podr√≠a cambiar todo.

Esa compa√Ī√≠a no es otra que Lytro, y el dispositivo que han presentado se llama Lytro Immerge. Debajo de esa apariencia de deshumidificador se esconde un sistema de cientos de c√°maras que operan en varios anillos para grabar v√≠deo inmersivo en 360 grados.

Hasta aqu√≠ nada nuevo. Ya hay otras c√°maras que prueban suerte en la grabaci√≥n de v√≠deo en 360 grados. Nokia est√° dise√Īando una, y EyeSee 360 esta haciendo otra por poner solo dos ejemplos. El proyecto m√°s ambicioso es el de Google, que ha creado un sistema de anclaje para 16 c√°maras GoPro. Ah√≠, a lo bestia.

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Todos ellos tienen la misma limitaci√≥n, que usan c√°maras normales. Recordemos un poco de donde viene Lytro. Esta peque√Īa compa√Ī√≠a se hizo famosa en 2012 al comercializar la primera c√°mara plen√≥ptica. Las lentes de este tipo de c√°maras capturan todos los planos posibles de la imagen mediante una tecnolog√≠a de captura de luz que, en el caso de Lytro, se llama Light Field.

En las dos cámaras originales de Lytro, este truco permitía ajustar el enfoque o la profundidad de campo después de haber sacado la imagen. Desgraciadamente, el precio de estas cámaras era excesivo para ese, por lo demás impresionante, truco.

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Lytro no logr√≥ los resultados que quer√≠a en c√°maras convencionales, pero su tecnolog√≠a puede marcar la diferencia en realidad virtual. La Immerge graba con c√°maras Light Field, lo que significa que se puede modificar lo grabado para ajustar el enfoque seg√ļn nos convenga. Imaginemos ese truco unido, por ejemplo, a un sistema de seguimiento de los ojos. La escena que veamos en realidad virtual puede enfocarse autom√°ticamente seg√ļn movamos los ojos. Exactamente igual que suceder√≠a si mir√°ramos el mundo real.

Por supuesto, ese truco requiere cantidades ingentes de almacenamiento y de potencia de c√°lculo. Tanto es as√≠ que Lytro est√° desarrollando su propio servidor para acompa√Īar a la Immerge. De momento, la c√°mara es un prototipo del que a√ļn se est√°n completando las especificaciones. Tampoco se sabe su precio, pero ser√° muy cara, porque la idea es orientarla al mercado profesional. Quiz√° Lytro haya encontrado su lugar en el mercado despu√©s de todo, y ese lugar nos abra la puerta a un nuevo universo virtual a√ļn mejor. Solo el tiempo lo dir√°. [Lytro v√≠a Wired]

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