Vivimos los albores de la era de la realidad virtual. Con varios visores VR a punto de salir al mercado, 2016 ser├í el a├▒o de despegue para bien o para mal,de esta tecnolog├şa. Antes de ese despegue, una peque├▒a compa├▒├şa acaba de presentar su apuesta en materia de realidad virtual, una apuesta que lo podr├şa cambiar todo.

Esa compa├▒├şa no es otra que Lytro, y el dispositivo que han presentado se llama Lytro Immerge. Debajo de esa apariencia de deshumidificador se esconde un sistema de cientos de c├ímaras que operan en varios anillos para grabar v├şdeo inmersivo en 360 grados.

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Hasta aqu├ş nada nuevo. Ya hay otras c├ímaras que prueban suerte en la grabaci├│n de v├şdeo en 360 grados. Nokia est├í dise├▒ando una, y EyeSee 360 esta haciendo otra por poner solo dos ejemplos. El proyecto m├ís ambicioso es el de Google, que ha creado un sistema de anclaje para 16 c├ímaras GoPro. Ah├ş, a lo bestia.

Todos ellos tienen la misma limitaci├│n, que usan c├ímaras normales. Recordemos un poco de donde viene Lytro. Esta peque├▒a compa├▒├şa se hizo famosa en 2012 al comercializar la primera c├ímara plen├│ptica. Las lentes de este tipo de c├ímaras capturan todos los planos posibles de la imagen mediante una tecnolog├şa de captura de luz que, en el caso de Lytro, se llama Light Field.

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En las dos c├ímaras originales de Lytro, este truco permit├şa ajustar el enfoque o la profundidad de campo despu├ęs de haber sacado la imagen. Desgraciadamente, el precio de estas c├ímaras era excesivo para ese, por lo dem├ís impresionante, truco.

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Lytro no logr├│ los resultados que quer├şa en c├ímaras convencionales, pero su tecnolog├şa puede marcar la diferencia en realidad virtual. La Immerge graba con c├ímaras Light Field, lo que significa que se puede modificar lo grabado para ajustar el enfoque seg├║n nos convenga. Imaginemos ese truco unido, por ejemplo, a un sistema de seguimiento de los ojos. La escena que veamos en realidad virtual puede enfocarse autom├íticamente seg├║n movamos los ojos. Exactamente igual que suceder├şa si mir├íramos el mundo real.

Por supuesto, ese truco requiere cantidades ingentes de almacenamiento y de potencia de c├ílculo. Tanto es as├ş que Lytro est├í desarrollando su propio servidor para acompa├▒ar a la Immerge. De momento, la c├ímara es un prototipo del que a├║n se est├ín completando las especificaciones. Tampoco se sabe su precio, pero ser├í muy cara, porque la idea es orientarla al mercado profesional. Quiz├í Lytro haya encontrado su lugar en el mercado despu├ęs de todo, y ese lugar nos abra la puerta a un nuevo universo virtual a├║n mejor. Solo el tiempo lo dir├í. [Lytro v├şa Wired]

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