Era tan secreto que dentro de Mattel se conoc├şa solo como Proyecto amanecer (Project Dawn). El programa m├ís importante de la historia del fabricante de juguetes sale a la venta el d├şa 28, y supone un cambio est├ętico nunca visto hasta ahora en la popular mu├▒eca. ┬┐Ser├í peor el remedio que la enfermedad?

En la revista Time han tenido acceso privilegiado al debut de las nuevas mu├▒ecas de la compa├▒├şa juguetera. Hablamos en plural porque ya no hay una ├║nica Barbie, sino cuatro. A partir de ahora, cada modelo de la popular figura saldr├í a la venta en cuatro ÔÇťtallasÔÇŁ: Original, Curvy, Petite y Tall. Solo en elegir esos nombres, Mattel ha tardado meses.

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El movimiento es necesario, pero tambi├ęn muy arriesgado, y podr├şa acabar siendo un tiro por la culata que acabe con sus promotores. Durante d├ęcadas, Mattel se ha aferrado tercamente al dise├▒o de su mu├▒eca a pesar de dur├şsimas cr├şticas por parte de muchas madres y padres que ven el ideal de belleza de Barbie como poco saludable, por decirlo finamente.

El propio origen de la mu├▒eca ya es controvertido. Barbie se basa en una mu├▒eca alemana de 1953 llamada Lilli que surgi├│ de un personaje caricaturesco del peri├│dico Bild-Zeitung. En las tiras del diario, Lilli era una mujer completamente superficial, simplona y preocupada solo por la moda, las reuniones sociales y por encontrar un marido rico. De hecho era uno de los regalos jocosos favoritos en muchas despedidas de soltero alemanas de la ├ępoca. Aunque no tan radical como Lilli, Barbie era un modelo dif├şcil de tragar para la sociedad estadounidense de 1959. Contra todo pronostico, se convirti├│ en un ├ęxito arrollador. Solo en Estados Unidos, el 92% de las ni├▒as entre 3 y 12 a├▒os tiene al menos una Barbie.

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56 a├▒os de cambios en la cara de Barbie. V├şa Tenaflyviper

Crisis de identidad

Los problemas de Barbie comenzaron a mediados de la d├ęcada de los 2000 con las Bratz, y se ha agravado a medida que el mercado de juguetes para ni├▒as ha comenzado a tener otras alternativas, ya fuera Lego o las Princesas Disney. En los ├║ltimos a├▒os, el descenso en las ventas se ha agudizado. Entre 2012 y 2014 cay├│ un 20%, y 2015 no ha mostrado tendencias de recuperaci├│n para las ventas de Barbie.

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El dise├▒o de la mu├▒eca ha variado much├şsimo. Entre 1959 y hoy ha perdido varias tallas de su abultado pecho, y su cara ha sufrido una evoluci├│n constante. Sin embargo, su figura sigue ofreciendo una imagen f├şsica demasiado delgada y muy problem├ítica para las ni├▒as. Mattel niega que sea un mal ejemplo, pero no son pocos los estudios que demuestran que Barbie introduce un ideal de belleza estresante para las peque├▒as. El ├║ltimo estudio al respecto se public├│ en 2006 en la revista Developmental Psychology, y probaba que las ni├▒as de entre 5 y 8 a├▒os que juegan con Barbies est├ín m├ís preocupadas por su l├şnea que las que juegan con otros juguetes.

Tras a├▒os defendiendo lo indefendible a capa y espada, Mattel por fin se ha rendido a la evidencia y ha lanzado esta nueva serie de mu├▒ecas en varias tallas. El problema es que no ha eliminado el modelo original que sigue siendo una referencia a├║n m├ís sangrante si cabe. Sin pretenderlo, la compa├▒├şa podr├şa estar ahondando el problema. Habr├í que ver qu├ę pasa cu├índo las ni├▒as comiencen a intentar poner la ropa de la Barbie Original en alguna de estas nuevas variantes.

Cambiado el cuerpo, a Barbie solo le queda deshacerse del estigma de ÔÇťrubia tontaÔÇŁ que a├║n la sigue y que lo seguir├í haciendo mientras se sigan comercializando materiales tan rid├şculos y sexistas como aquel libro de la Barbie programadora. Un estudio de 2010 y otro de 2014 asocian el jugar con Barbies con unas menores aspiraciones laborales y menor rango de elecci├│n en carreras universitarias. La talla de cintura es el menor de los problemas de la mu├▒eca de Mattel. [v├şa Time]

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Foto de portada: los cuatro nuevos modelos de Barbie. V├şa TIME

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