Imagen: Andrew Bret Wallis / Shutterstock

Monsanto trabaja en un m√©todo para mantener frescas las flores reci√©n cortadas, de manera que luzcan m√°s tiempo en el jarr√≥n (o en la tienda). La multinacional que cre√≥ el ma√≠z resistente al glifosato ‚ÄĒy que es el blanco de las campa√Īas antitransg√©nicos‚ÄĒ ahora quiere cultivar la rosa que no se marchita.

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El método viene detallado en una solicitud de patente publicada por la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos. A diferencia del maíz o la soja transgénica, cuyo genoma fue modificado permanentemente, la planta se rocía o se alimenta a través de sus raíces con unas moléculas de ARN que modifican de manera temporal la función de ciertos genes vinculados con el envejecimiento.

En concreto, estas mol√©culas bloquean la capacidad de las flores frescas de producir gas etileno. El gas etileno es la hormona de crecimiento natural que hace que las manzanas se pudran y los p√©talos de las rosas se caigan (tambi√©n se comercializa para que los agricultores aceleren la maduraci√≥n de la fruta). Todas las plantas da√Īadas producen gas etileno, por eso las flores cortadas se marchitan ‚ÄĒest√°n da√Īadas.

Monsanto ha conseguido interferir en el proceso y lo ha probado con la rosa. Los cient√≠ficos Jill Deikman y Nicholas Wagner pusieron las rosas en jarrones y mezclaron el agua con las mol√©culas de ARN que bloquean la producci√≥n de gas etileno. A las dos semanas estudiaron la evoluci√≥n de las flores, con puntuaciones que iban desde ‚Äúfloraci√≥n ideal, sin defectos f√≠sicos‚ÄĚ hasta ‚Äúcompletamente desecada‚ÄĚ.

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La idea puede tener un impacto importante en la industria de la floricultura. Estados Unidos importa el 80% de las flores frescas que vende. Ecuador y Colombia son dos de los países con más exportaciones en un mercado dominado por Holanda. El transporte de las flores recién cortadas depende de aviones y toneladas de químicos tóxicos para evitar que se marchiten.

[MIT Technology Review]


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