Un clavel rosa y amarillo. Foto: Allan / Flickr

La palabra inglesa pink (rosa) tiene muchos significados. Aparte de dar nombre al color rojo p√°lido se usa popularmente para nombrar a los salmones j√≥venes, a las heridas de arma blanca o a algunas telas. Sin embargo, algunos diccionarios recogen una acepci√≥n antigua bastante extra√Īa. Rosa significaba amarillo.

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Seg√ļn el diccionario enciclop√©dico Oxford, uno de los m√°s veteranos en lengua inglesa, pink era la palabra con la que antiguamente se defin√≠a a un color amarillo verdoso obtenido despu√©s de mezclar colorantes vegetales sobre una base blanca. La palabra data de alg√ļn momento alrededor del a√Īo 1400 de nuestra era.

De hecho, la acepci√≥n que indica el color rosado no comenz√≥ a utilizarse hasta comienzos del siglo XVII. El uso m√°s antiguo que se conoce de la acepci√≥n moderna data de 1666, y es una descripci√≥n de unos guantes en una obra de teatro titulada The English Monsieur y escrita por James Howard. Se asume que, para ese entonces, la palabra ya deb√≠a ser de uso com√ļn, de ah√≠ que se hable de una fecha cercana a 1600.

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¬ŅQu√© sucedi√≥ para que la palabra pink cambiase de color con el paso del tiempo? No existe una explicaci√≥n totalmente segura, pero se cree que tiene que ver con la mism√≠sima reina Isabel I de Inglaterra.

La monarca era una gran aficionada a los claveles, y su gusto por estas flores hizo que se pusieran de moda entre la nobleza de la dinastía Tudor. Todo aquél que quería dárselas de refinado o próximo a la realeza las plantaba. Se confeccionaban perfumes basados en ella, y hasta se aromatizaban vinos y platos para agradar a las clases adineradas. El escudo de la Casa Tudor es un clavel de cinco pétalos cubierto por una corona.

Si la flor del escudo no se parece a lo que hoy entendemos por un clavel es porque se trata de una variedad sutilmente diferente. A día de hoy, los claveles se venden en colores que van desde el blanco al rojo oscuro o el amarillo, pero la variedad original de la especie era rosa. Aquel clavel de cinco pétalos en dos tonalidades de rosa era conocido como rosa Tudor, Gillyflower o Clove Pink.

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Rosas Tudor o claveles de la reina. Foto: That’s how the light gets in

El resto es historia. Los Clove Pinks de la reina pronto comenzaron a llamarse solo pinks, y de ah√≠ a identificar el color rosa hay poco. A d√≠a de hoy, llamar pink al color amarillo verdoso es algo que a√ļn se hace en algunos argots profesionales como el de la pintura art√≠stica. El resto del mundo de habla inglesa se refiere a otro color, el color de las flores de la reina. [v√≠a That‚Äôs how the light gets in y Mental Floss]