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Nadie sabe cómo ha llegado el coronavirus a este barco que llevaba 35 días en alta mar con la tripulación sana

Una vista de la ciudad de Ushuaia desde el mar.
Una vista de la ciudad de Ushuaia desde el mar.
Foto: Mario Tama / Staff (Getty Images)

Tiene que haber una explicación lógica para el Etchizen Maru, pero los epidemiólogos aún no la han encontrado. El barco zarpó hace 35 días con 61 personas a bordo. Todas ellas habían dado negativo en el test de covid-19 y habían pasado cuarentena. Ahora hay 57 infectados a bordo.

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El brote de covid-19 es solo uno más de los que se están registrando en Argentina, pero es con diferencia el que más intriga a los científicos porque algo no cuadra. El Etchizen Maru partió del puerto de Ushuaia, en la provincia de Tierra de Fuego, cumpliendo con todas las precauciones para evitar verse afectados por la pandemia de coronavirus. Todos los marineros de este pesquero dieron negativo en el test, y además pasaron 14 días confinados en un hotel de la ciudad antes de embarcar durante los cuales se supone que no tuvieron contacto con nadie.

35 días después, el Etchizen Maru regresó a puerto con un masivo brote de la enfermedad a bordo. Dos de los casos más graves han sido trasladados al Hospital Regional de Ushuaia mientras el resto pasa la enfermedad en cuarentena a bordo del barco anclado en puerto.

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El Etchizen Maru, anclado en el puerto de Ushuaia y bajo vigilancia policial.
El Etchizen Maru, anclado en el puerto de Ushuaia y bajo vigilancia policial.
Foto: Gobierno de Tierra de Fuego

Lo primero que muchos pensaron es que alguno de los marineros se escapó del hotel para divertirse un poco, pero Leandro Ballatore, jefe de infectología del Hospital Regional de Ushuaia cree que no hay vínculo con la población de la ciudad por una sencilla razón: no había ningún caso en la remota provincia durante las dos semanas que la tripulación pasó en cuarentena en el hotel. Balatore explica:

Los tripulantes del barco hicieron 14 días de aislamiento en un hotel de Ushuaia durante los cuales creemos no tuvieron contacto alguno con personas de la ciudad y luego estuvieron 35 días navegando. Incluso antes de venir a la provincia se les hizo un hisopado en Buenos Aires por política de la empresa que los trae y el resultado fue negativo. Además, durante el período que estuvieron acá no teníamos casos circulando en la provincia, por lo cual creemos que no hay un nexo con la población de Ushuaia.

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Eso nos deja con la posibilidad de que alguno de los marineros diera un falso negativo cuando se hizo el test en Buenos Aires. El problema es que eso significa que la persona que subió a bordo era asintomática y que la infección tardó mucho en propagarse entre los demás tripulantes. 35 días siguen siendo mucho más del tiempo de incubación que conocemos para la covid-19.

Las autoridades de Tierra de Fuego están examinando el libro de bitácora médico del Etchizen Maru para intentar determinar cuál fue la vía que uso el coronavirus para subir a bordo. De momento no hay más casos en la ciudad salvo dos sospechosos aún no confirmados en el aeropuerto. Aunque Ushuaia es una ciudad pequeña (poco más de 50.000 habitantes) su situación tan al sur la convierte en el punto de salida de todo tipo de expediciones científicas y turísticas a la Antártida. [Gobierno de Tierra de Fuego vía IFL Science]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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