Walter. Fotograma de Alien: Covenant

Una de las im√°genes de promoci√≥n de la pel√≠cula de Spielberg, E.T., nos ense√Īaba el famoso y enorme dedo del extraterrestre. Muchos ni√Īos crecieron creyendo que si existen seres de otro planeta, deb√≠an ser como la criatura del film. Resulta que en Oxford tienen algo que decir al respecto.

No s√≥lo fue E.T., de hecho, el mundo del cine y la literatura de ciencia ficci√≥n nos han mostrado toda clase de seres, a menudo bastante monstruosos y con muy malas intensiones. Sin embargo, y si hacemos caso a la teor√≠a que han lanzado recientemente en la famosa universidad, los extraterrestres podr√≠an tener mucho m√°s en com√ļn con los seres humanos de lo que crees.

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En el trabajo, publicado en International Journal of Astrobiology, los investigadores parten desde una perspectiva totalmente innovadora, una que adem√°s es muy familiar para el ser humano. Seg√ļn los cient√≠ficos, la teor√≠a de la evoluci√≥n puede usarse para apoyar predicciones alien√≠genas y comprender mejor su comportamiento.

Imagen: Universidad de Oxford

De esta forma, los extraterrestres estar√≠an potencialmente configurados por los mismos procesos y mecanismos que dieron forma a los humanos, como la selecci√≥n natural. La teor√≠a se apoya en el argumento de que las formas de vida alien√≠genas se someten a la selecci√≥n natural, y son como nosotros, evolucionando para estar m√°s en forma y ser m√°s fuertes a lo largo del tiempo. Seg√ļn uno de los autores, el investigador Sam Levin:

Una tarea fundamental para los astrobi√≥logos es pensar c√≥mo ser√≠a la vida extraterrestre. Pero hacer predicciones sobre ellos es dif√≠cil. S√≥lo tenemos el ejemplo de la vida: la vida en la Tierra, para extrapolarlo. Los enfoques pasados ‚Äč‚Äčen el campo de la astrobiolog√≠a han sido en gran parte mecanicistas, tomando lo que vemos en la Tierra y lo que sabemos sobre qu√≠mica, geolog√≠a y f√≠sica para hacer predicciones sobre alien√≠genas.

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Levin explica que en el trabajo que han publicado hay un enfoque alternativo utilizando la teor√≠a de la evoluci√≥n para hacer predicciones que son independientes de los detalles de la Tierra, ‚Äúes un enfoque √ļtil, porque las predicciones te√≥ricas se aplicar√°n a los extraterrestres basados ‚Äč‚Äčen silicio, que no tienen ADN, y a respirar nitr√≥geno, por ejemplo‚ÄĚ, explica.

Imagen: Universidad de Oxford

Sea como fuere, a trav√©s de la selecci√≥n natural (alien√≠gena) como marco, el equipo abord√≥ la evoluci√≥n extraterrestre y las complejidades de habitar en el espacio. No s√≥lo eso, el documento tambi√©n hace predicciones espec√≠ficas sobre la composici√≥n biol√≥gica de seres complejos, y hasta ofrece un grado de percepci√≥n de c√≥mo podr√≠an ser. Seg√ļn Levin:

Todav√≠a no podemos decir si los alien√≠genas caminar√°n sobre dos patas o si tienen grandes ojos verdes. Pero creemos que la teor√≠a de la evoluci√≥n ofrece una herramienta adicional √ļnica para tratar de entender c√≥mo ser√°n los extraterrestres, y hemos mostrado algunos ejemplos de los tipos de predicciones que podemos hacer con ella.

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Al predecir que los extraterrestres sufrieron transiciones importantes, Levin y el resto del equipo dicen que se puede afirmar que existe un nivel de previsibilidad para la evoluci√≥n que los har√≠a parecerse a nosotros. De ser as√≠, la gran pregunta pasar√≠a a ser ‚Äúhasta qu√© punto‚ÄĚ, ya que algunos espec√≠menes que habitan en la tierra podr√≠an haber estado tomando el pelo al planeta Tierra durante mucho tiempo. [Phys]