Imagen: Kalle Anka

Cada lugar tiene sus propias tradiciones navideƱas, desde cuentos y mitologĆ­a propia, hasta extraƱos pesebres donde incluso un pequeƱo hombre defeca (CataluƱa). En Suecia, desde hace 57 aƱos, esperan la llegada de la Navidad para volver a ver por televisiĆ³n al pato Donald.

Ocurre cada aƱo en Nochebuena (24 de diciembre) a las 3pm desde 1959. Ese dĆ­a y a esa hora, aparece el especial Kalle Anka och hans vƤnner ƶnskar God Jul, es decir, ā€œEl Pato Donald y sus amigos le desean una feliz Navidadā€, en el principal canal de televisiĆ³n pĆŗblica de Suecia, TV1.

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En realidad, se trata de la pieza From All to Us to All You presentada por Jiminy Cricket, quien conduce a los televidentes a travĆ©s de una docena de ā€œpostales navideƱasā€ que se abren para mostrar cortos, pelĆ­culas y otros dibujos animados que datan de la dĆ©cada de 1930 hasta la dĆ©cada de 1960. En este especial hay cortos y clips de pelĆ­culas como Cinderella, Snow White and the Seven Dwarfs, y The Jungle Book.

El especial es prĆ”cticamente el mismo todos los aƱos, excepto por la presentaciĆ³n en directo de un anfitriĆ³n (que interpreta el papel de Walt Disney de la serie original de Walt Disney Presents) y la adiciĆ³n anual de un nuevo fragmento de la Ćŗltima pelĆ­cula producida por Disney, la cual TV1 estĆ” contractualmente obligada por Disney a emitir.

Kalle Anka es uno de los tres eventos de televisiĆ³n mĆ”s populares del aƱo, con entre el 40 y el 50% del paĆ­s sintonizĆ”ndolo para verlo, y si estuvieras en Suecia en el momento de su emisiĆ³n, la estampa serĆ­a mĆ”s o menos parecida en todas las casas, con un silencio sepulcral que Ćŗnicamente se rompe para recitar alguna de las lĆ­neas de diĆ”logo favoritas de las familias.

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No sĆ³lo eso, como explicaba Jeremy Stahl en Slate, nadie se atreve a grabar el programa para verlo mĆ”s tarde, tampoco se come ni se prepara la cena durante ā€œel eventoā€, bĆ”sicamente, a partir de las 3 de la tarde no se hace otra cosa que reunirse frente a la televisiĆ³n para ver al pato Donald, una de las tradiciones mĆ”s antiguas ligadas a la Navidad pero, Āæde dĆ³nde viene esta historia tan loca con los dibujos de Walt Disney?

Al parecer, fue un pequeƱo accidente. Durante dĆ©cadas, Suecia solo tenĆ­a dos canales, y esta era la Ćŗnica Ć©poca del aƱo en que las personas podĆ­an ver dibujos de Disney, o simplemente dibujos animados estadounidenses en televisiĆ³n. AdemĆ”s, el espectĆ”culo se emitiĆ³ por primera vez en 1959, cuando los suecos estaban empezando a tener televisores.

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AsĆ­ fue como fueron pasando los aƱos, y conforme se repetĆ­a el show, los personajes se fueron convirtiendo en una parte tan importante de las fiestas como el Ć”rbol de Navidad. Con el tiempo, la tradiciĆ³n se estancĆ³. De hecho, las veces que TV1 ha sugerido modificar su programaciĆ³n, la protesta pĆŗblica ha forzado a dar marcha atrĆ”s a la idea.

Actualmente, los suecos estĆ”n tan ā€œcomprometidosā€ con los dibujos, que el aƱo pasado durante el programa el uso de datos mĆ³viles cayĆ³ un 28% y las llamadas a servicios de emergencia cayeron hasta un 16%. Cuando Donald sale en escena, Suecia se paraliza para volver a ver los mismos dibujos que representan la Navidad de la misma forma que Santa Claus lo hace en otras partes del mundo. [Slate, The Local]