Imagen: Kalle Anka

Cada lugar tiene sus propias tradiciones navideñas, desde cuentos y mitología propia, hasta extraños pesebres donde incluso un pequeño hombre defeca (Cataluña). En Suecia, desde hace 57 años, esperan la llegada de la Navidad para volver a ver por televisión al pato Donald.

Ocurre cada año en Nochebuena (24 de diciembre) a las 3pm desde 1959. Ese día y a esa hora, aparece el especial Kalle Anka och hans vänner önskar God Jul, es decir, “El Pato Donald y sus amigos le desean una feliz Navidad”, en el principal canal de televisión pública de Suecia, TV1.

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En realidad, se trata de la pieza From All to Us to All You presentada por Jiminy Cricket, quien conduce a los televidentes a través de una docena de “postales navideñas” que se abren para mostrar cortos, películas y otros dibujos animados que datan de la década de 1930 hasta la década de 1960. En este especial hay cortos y clips de películas como Cinderella, Snow White and the Seven Dwarfs, y The Jungle Book.

El especial es prácticamente el mismo todos los años, excepto por la presentación en directo de un anfitrión (que interpreta el papel de Walt Disney de la serie original de Walt Disney Presents) y la adición anual de un nuevo fragmento de la última película producida por Disney, la cual TV1 está contractualmente obligada por Disney a emitir.

Kalle Anka es uno de los tres eventos de televisión más populares del año, con entre el 40 y el 50% del país sintonizándolo para verlo, y si estuvieras en Suecia en el momento de su emisión, la estampa sería más o menos parecida en todas las casas, con un silencio sepulcral que únicamente se rompe para recitar alguna de las líneas de diálogo favoritas de las familias.

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No sólo eso, como explicaba Jeremy Stahl en Slate, nadie se atreve a grabar el programa para verlo más tarde, tampoco se come ni se prepara la cena durante “el evento”, básicamente, a partir de las 3 de la tarde no se hace otra cosa que reunirse frente a la televisión para ver al pato Donald, una de las tradiciones más antiguas ligadas a la Navidad pero, ¿de dónde viene esta historia tan loca con los dibujos de Walt Disney?

Al parecer, fue un pequeño accidente. Durante décadas, Suecia solo tenía dos canales, y esta era la única época del año en que las personas podían ver dibujos de Disney, o simplemente dibujos animados estadounidenses en televisión. Además, el espectáculo se emitió por primera vez en 1959, cuando los suecos estaban empezando a tener televisores.

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Así fue como fueron pasando los años, y conforme se repetía el show, los personajes se fueron convirtiendo en una parte tan importante de las fiestas como el árbol de Navidad. Con el tiempo, la tradición se estancó. De hecho, las veces que TV1 ha sugerido modificar su programación, la protesta pública ha forzado a dar marcha atrás a la idea.

Actualmente, los suecos están tan “comprometidos” con los dibujos, que el año pasado durante el programa el uso de datos móviles cayó un 28% y las llamadas a servicios de emergencia cayeron hasta un 16%. Cuando Donald sale en escena, Suecia se paraliza para volver a ver los mismos dibujos que representan la Navidad de la misma forma que Santa Claus lo hace en otras partes del mundo. [Slate, The Local]