Imagen: Kalle Anka

Cada lugar tiene sus propias tradiciones navide√Īas, desde cuentos y mitolog√≠a propia, hasta extra√Īos pesebres donde incluso un peque√Īo hombre defeca (Catalu√Īa). En Suecia, desde hace 57 a√Īos, esperan la llegada de la Navidad para volver a ver por televisi√≥n al pato Donald.

Ocurre cada a√Īo en Nochebuena (24 de diciembre) a las 3pm desde 1959. Ese d√≠a y a esa hora, aparece el especial Kalle Anka och hans v√§nner √∂nskar God Jul, es decir, ‚ÄúEl Pato Donald y sus amigos le desean una feliz Navidad‚ÄĚ, en el principal canal de televisi√≥n p√ļblica de Suecia, TV1.

En realidad, se trata de la pieza From All to Us to All You presentada por Jiminy Cricket, quien conduce a los televidentes a trav√©s de una docena de ‚Äúpostales navide√Īas‚ÄĚ que se abren para mostrar cortos, pel√≠culas y otros dibujos animados que datan de la d√©cada de 1930 hasta la d√©cada de 1960. En este especial hay cortos y clips de pel√≠culas como Cinderella, Snow White and the Seven Dwarfs, y The Jungle Book.

El especial es pr√°cticamente el mismo todos los a√Īos, excepto por la presentaci√≥n en directo de un anfitri√≥n (que interpreta el papel de Walt Disney de la serie original de Walt Disney Presents) y la adici√≥n anual de un nuevo fragmento de la √ļltima pel√≠cula producida por Disney, la cual TV1 est√° contractualmente obligada por Disney a emitir.

Kalle Anka es uno de los tres eventos de televisi√≥n m√°s populares del a√Īo, con entre el 40 y el 50% del pa√≠s sintoniz√°ndolo para verlo, y si estuvieras en Suecia en el momento de su emisi√≥n, la estampa ser√≠a m√°s o menos parecida en todas las casas, con un silencio sepulcral que √ļnicamente se rompe para recitar alguna de las l√≠neas de di√°logo favoritas de las familias.

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No s√≥lo eso, como explicaba Jeremy Stahl en Slate, nadie se atreve a grabar el programa para verlo m√°s tarde, tampoco se come ni se prepara la cena durante ‚Äúel evento‚ÄĚ, b√°sicamente, a partir de las 3 de la tarde no se hace otra cosa que reunirse frente a la televisi√≥n para ver al pato Donald, una de las tradiciones m√°s antiguas ligadas a la Navidad pero, ¬Ņde d√≥nde viene esta historia tan loca con los dibujos de Walt Disney?

Al parecer, fue un peque√Īo accidente. Durante d√©cadas, Suecia solo ten√≠a dos canales, y esta era la √ļnica √©poca del a√Īo en que las personas pod√≠an ver dibujos de Disney, o simplemente dibujos animados estadounidenses en televisi√≥n. Adem√°s, el espect√°culo se emiti√≥ por primera vez en 1959, cuando los suecos estaban empezando a tener televisores.

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As√≠ fue como fueron pasando los a√Īos, y conforme se repet√≠a el show, los personajes se fueron convirtiendo en una parte tan importante de las fiestas como el √°rbol de Navidad. Con el tiempo, la tradici√≥n se estanc√≥. De hecho, las veces que TV1 ha sugerido modificar su programaci√≥n, la protesta p√ļblica ha forzado a dar marcha atr√°s a la idea.

Actualmente, los suecos est√°n tan ‚Äúcomprometidos‚ÄĚ con los dibujos, que el a√Īo pasado durante el programa el uso de datos m√≥viles cay√≥ un 28% y las llamadas a servicios de emergencia cayeron hasta un 16%. Cuando Donald sale en escena, Suecia se paraliza para volver a ver los mismos dibujos que representan la Navidad de la misma forma que Santa Claus lo hace en otras partes del mundo. [Slate, The Local]