Imagen: Amazon / Gizmodo

Hace tres a√Īos dijimos que el Echo era ‚Äúel dispositivo m√°s innovador que Amazon hab√≠a fabricado en a√Īos‚ÄĚ. Eso sigue siendo cierto. Pero no deber√≠as comprarte uno. Tampoco deber√≠as comprar uno para tu familia. Y definitivamente, no deber√≠as comprar uno para tus amigos. De hecho, ignora cualquier cosa que hayamos dicho sobre los altavoces inteligentes y los asistentes de voz. ¬°Son muy malos!

Lo dif√≠cil de estas fiestas es que los dispositivos futuristas son demasiado f√°ciles de comprar. Hemos otorgado excelentes cr√≠ticas a varios altavoces inteligentes, en especial a los dispositivos de Google. ¬°Son tan bonitos! Adem√°s ahora est√°n m√°s baratos que nunca. Tanto Amazon como Google han reducido en $20 el precio de sus altavoces inteligentes m√°s baratos, el Echo Dot y el Home Mini. Eso significa que por $30 tienes un regalo que puedes envolver y regalar a tu primo y esperar un ‚Äú¬°genial, siempre quise uno de estos!‚ÄĚ a cambio. Si realmente quiere impresionar a tu primo, compra un Amazon Echo de tama√Īo completo o un Google Home a $80 la unidad, con descuentos de $20 y $50 respectivamente.

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Pero perm√≠teme aclarar algo: ninguno de los miembros de tu familia necesita un Amazon Echo, un Google Home, un Apple HomePod o como sea que se llame ese altavoz inteligente que usa Cortana. Y t√ļ tampoco. Solo quieres uno porque cada empresa tecnol√≥gica del planeta lo est√° promocionando como un dispositivo completamente nuevo que puede cambiar tu cocina y convertirla en un para√≠so futurista controlado por voz. Probablemente pienses que tener un micr√≥fono siempre encendido en tu casa est√° bien, y que las compa√Ī√≠as tecnol√≥gicas solo graban y almacenan unos pocos fragmentos de tus conversaciones m√°s √≠ntimas. No es gran cosa, te dices a ti mismo.

En realidad, es un gran problema. Instalar un dispositivo que literalmente puede escuchar todo lo que dices representa una nueva y escalofriante preocupaci√≥n en la era de las cosas conectadas a Internet. Al comprar un altavoz inteligente, est√°s pagando dinero para permitir que una gran compa√Ī√≠a de tecnolog√≠a te vigile. Y no quiero parecer demasiado c√≠nico sobre esto. Amazon, Google, Apple y otros dicen que sus dispositivos no est√°n espiando a las familias desprevenidas. El problema es que estos dispositivos son tan hackeables como propensos a vulnerabilidades.

Pero antes de entrar en las cosas realmente aterradoras, hablemos un poco de su utilidad. Cualquier cosa conectada a internet que traigas a tu casa debería hacerte la vida más fácil. Las bombillas Hue de Philips, por ejemplo, te permiten atenuar las luces desde una aplicación. ¡Fácil! Un termostato Nest aprende tus hábitos para que no tengas que subir la calefacción con tanta frecuencia. ¡Guay! Un Amazon Echo o un Google Home, bueno, te dan conversación, y si tienes suerte, es posible que puedas descifrar cómo hablares de manera correcta para hacer cosas aleatorias en tu casa. Ajá...

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No necesitas un robot artificialmente inteligente para que te informe sobre el tiempo todos los d√≠as. Basta con mirar afuera, poner las noticias locales o incluso preguntarle a tu tel√©fono. Ya haces una o todas estas cosas, as√≠ que puedes seguir haci√©ndolo como hasta ahora. Lo mismo ocurre con encender las luces. Usa el interruptor. Funciona realmente bien, y un interruptor de luz no realiza un seguimiento de todo lo que est√°s haciendo y env√≠a los datos a Amazon, Google o Apple. Lo que pasa entre t√ļ y el interruptor permanece contigo y con el interruptor.

Lo que nos devuelve al tema de la seguridad y la privacidad. No estoy aqu√≠ para convertirme en el hombre del sombrero de papel aluminio ni convencerte de que empresas como Amazon est√°n espiando cada uno de tus movimientos y compilando conjuntos de datos basados en tu actividad para enviarte anuncios o venderte productos de manera m√°s efectiva. Estoy aqu√≠ para decir que los altavoces inteligentes como el Echo contienen micr√≥fonos que est√°n siempre encendidos, y cada vez que le dices algo al altavoz, este env√≠a los datos a una granja de servidores. (Por cierto: si habilitaste un asistente que siempre escucha en tu tel√©fono inteligente, ahora es un buen momento para considerar las implicaciones). Por ahora, las compa√Ī√≠as que venden altavoces inteligentes dicen que esos micr√≥fonos solo env√≠an grabaciones a los servidores cuando usas la palabra que los despierta. Pero las mismas compa√Ī√≠as son menos expl√≠citas sobre lo que hacen con toda esa informaci√≥n. Tambi√©n son imprecisas sobre si compartir√°n grabaciones de voz con desarrolladores en el futuro. Amazon, al menos, parece abierta a la idea.

Sabemos que Amazon entregar√° tus datos del Echo si el dispositivo aparece involucrado en una investigaci√≥n de homicidio. Eso mismo sucedi√≥ a principios de este a√Īo, y aunque Amazon se hab√≠a negado previamente a entregar los datos de sus clientes, la compa√Ī√≠a no discuti√≥ una citaci√≥n en un caso de asesinato. Todav√≠a no est√° claro c√≥mo tratan las agencias gubernamentales como el FBI, la CIA y la NSA los datos de los altavoces inteligentes. El FBI, por su parte, no confirm√≥ ni neg√≥ a Gizmodo las escuchas de dispositivos Amazon Echo.

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Sin tener en cuenta las ambiciones siniestras de los gobiernos y las corporaciones multinacionales, también debería preocuparte la amenaza de las vulnerabilidades y los hackers de altavoces inteligentes. Todo lo que está conectado a internet es potencialmente vulnerable a las intrusiones, pero como una nueva categoría de dispositivos, los altavoces inteligentes simplemente no han sido probados en el campo de la seguridad. Todavía no hemos experimentado un hackeo importante de altavoces inteligentes, aunque hay muchas pruebas que sugieren que no están hechos a prueba de balas. No mucho después de su lanzamiento, el Google Home Mini experimentó un error que llevó al dispositivo a registrar todo lo que sucedía en la casa de un reportero tecnológico 24 horas al día. Puede atribuirse a la suerte por parte de Google, pero es una rasgadura en el tejido de confianza que debe incluir este tipo de gadgets.

Los ciberdelincuentes prácticamente han prendido fuego a ese tejido. Hace unos meses, Wired publicó que un hacker había instalado con éxito un malware en un Amazon Echo para convertirlo en un dispositivo de escucha permanente. El malware permitía que el hacker transmitiera el audio desde el Echo a un servidor remoto, lo cual es una herramienta de espionaje bastante seria si lo piensas. Este exploit en particular solo funcionaba en dispositivos fabricados antes de 2017 y requería que el hacker tuviera acceso físico al Echo. Sin embargo, es el peor escenario posible para cualquiera que esté preocupado por tener un micrófono siempre encendido en su casa.

Lo que quiero decir es que que existen riesgos relacionados con la posesi√≥n de un altavoz inteligente. No es tan arriesgado como, por ejemplo, montar un laboratorio de metanfetamina en tu s√≥tano. Pero mantener un micr√≥fono conectado a Internet en tu cocina es ciertamente m√°s problem√°tico que tener un simple altavoz Bluetooth que solo reproduce m√ļsica. Es posible que te sientas c√≥modo tomando ese riesgo. Pi√©nsatelo dos veces antes de comprar un Amazon Echo o un Google Home para tus amigos y familiares. Puede que no quieran uno. En mi opini√≥n, no deber√≠an.