Todas las fotos: Adam Clark Estes / Gizmodo.

Es injusto que la mayoría de personas ha conocido cómo es controlar su casa con la voz usando un Amazon Echo. Aunque ese dispositivo funciona correctamente es demasiado feo. El Google Home original se veía un poco mejor, pero seguía teniendo un aspecto tonto. Esta es la principal razón por la que el nuevo, elegante y minimalista Google Home Mini se siente como una revelación.

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Este dispositivo con el tama√Īo de una rosquilla hace casi todo lo que hace su hermano mayor y m√°s feo: ofrece acceso casi instant√°neo a Google Assistant (haciendo que sea muy f√°cil consultar tu agenda del d√≠a y qu√© tan mal est√° el tr√°fico), le puedes gritar preguntas como ‚Äú¬Ņcu√°ndo fue la √ļltima vez que Estados Unidos falt√≥ a la Copa Mundial de f√ļtbol?‚ÄĚ (hasta este a√Īo, fue en 1986) y por √ļltimo (quiz√°s m√°s importante), tambi√©n podr√°s controlar los dispositivos inteligentes de tu casa como por arte de magia, diciendo cosas como ‚ÄúHey Google, enciende el televisor‚ÄĚ.

El Google Home original era un gran rival para el Amazon Echo, el cual considero el mejor ejemplo de c√≥mo debe ser un dispositivo para controlar el hogar mediante la voz. El Google Home Mini es el rival directo al Amazon Echo Dot, un aparato que luce como una lata de tabaco de mascar y ofrece casi todas las funciones que el Echo de mayor tama√Īo. Tanto el Home Mini como el Echo Dot cuestan 50 d√≥lares, y son realmente peque√Īos.

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La gran diferencia es que el Google Home Mini es precioso. Luce como una pieza decorativa que además se conecta a internet y hace cosas. Casi nunca te percatarás de que está ahí, debido a que el dispositivo de cubierta de tela (disponible en varios colores) prácticamente desaparece en tu mesa.

El dise√Īo del hardware es simple, casi demasiado. Cuenta con cuatro luces indicadoras en su parte superior, y solo un altavoz. El dispositivo es sensible al tacto, lo que quiere decir que puedes ajustar el volumen tocando sus lados y reproducir o pausar m√ļsica tocando su parte superior. Lo √ļnico que tiene apariencia de bot√≥n tradicional es un peque√Īo interruptor en su parte inferior que sirve para silenciar el micr√≥fono, el cual es bastante bueno, pero no sorprendente. El micr√≥fono detectar√° tu voz incluso cuando te encuentras al otro lado de la habitaci√≥n, pero le costar√° hacerlo si hay mucho ruido de fondo.

El interruptor para apagar el micrófono.

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Su altavoz tambi√©n es bueno, aunque no excelente. El Google Home Mini no est√° dise√Īado para ser tu sistema de audio para el hogar, para eso existe el Google Home Max. El Home Mini tampoco cuenta con puerto para cable de audio de 3.5mm, lo que es una desventaja debido a que no podr√°s conectarle altavoces de mayor tama√Īo (si quieres hacerlo, necesitar√°s un Chromecast Audio). Tambi√©n es necesario mencionar que el Google Home no funciona con altavoces Sonos Play:1 o Sonos Play:3, aunque s√≠ puedes conectarlo a un Sonos Play:5 usando un Chromecast Audio.

El software del Google Home Mini es sobresaliente. Configurarlo toma apenas unos seis segundos usando la app de Google Home, la cual no volver√°s a necesitar, dado que despu√©s usar√°s la de Google Assistant. En esta app puedes conectar Assistant a servicios como Spotify o controlar tus dispositivos del hogar, tales como el Philips Hue o el Logitech Harmony. Tambi√©n puedes programar atajos que hacen que la interacci√≥n con el asistente sea m√°s natural. Por ejemplo, no tienes que decir ‚ÄúHey Google, enciende las bombillas Philips Hue‚ÄĚ, sino solamente ‚ÄúHey Google enciende la luz‚ÄĚ.

Google dice que parece una rosquilla, pero para mi luce como una hamburguesa.

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Usar Google Assistant y el Google Home se siente intuitivo, tal y como debe ser. Google tiene mucha experiencia con el procesamiento de lenguaje natural, el aprendizaje de las m√°quinas y con la tecnolog√≠a de control de la voz, gracias a d√©cadas construyendo su motor de b√ļsquedas. La posibilidad de personalizar tu experiencia con el Home Mini recuerda a las capacidades de Android, mientras que la opci√≥n de Amazon es mucho menos flexible. Usar el Echo se podr√≠a comparar a un paseo en bote lleno de saltos y tropiezos, pero la experiencia de Google Home se siente como un crucero de lujo.

No obstante, incluso los cruceros pueden ser defectuosos a veces.

La mayor parte de mi tiempo con el Home Mini ha sido práctico y divertido. Es maravilloso encontrar un vídeo en YouTube en mi smartphone, encender el televisor usando la voz y enviar el vídeo a la pantalla grande. Este tipo de acciones simples funcionan mucho mejor si lo haces todo usando productos de Google. Por ejemplo, si no tienes configurado un sistema de hogar inteligente puedes usar un Chromecast para conectar tu TV a Google Home. En mi caso, tengo un Logitech Harmony y eso es lo que uso para conectar el Home Mini a mi televisor.

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¬ŅCu√°l tendr√≠as en tu casa?

Debo mencionar que Google Assistant tiene dificultades con las tareas m√°s complejas. Mi configuraci√≥n para las luces no es com√ļn, debido a que uso bombillas Philips Hue en tres l√°mparas, una de ellas conectada a un interruptor Lutron. Me gusta este interruptor porque incluye un peque√Īo control remoto para poder encender la l√°mpara sin necesidad de levantarme de la cama o tocar mi smartphone. No obstante, a Google Assistant le cuesta funcionar con esta configuraci√≥n. √ďrdenes b√°sicas como ‚ÄúAumenta la intensidad de las luces‚ÄĚ suelen funcionar, pero el Home Mini a veces me dice que no sabe cu√°l es la l√°mpara conectada al Lutron. Adem√°s, el sistema se puede confundir cuando le ordeno encender una l√°mpara en espec√≠fico. La buena noticia es que la aplicaci√≥n de Assistant es tan sencilla de usar que puedo solucionar esto f√°cilmente.

Este ejemplo es algo espec√≠fico que me sucede a mi, pero sirve como evidencia de que a Google Assistant todav√≠a le falta ser un poco m√°s sofisticado para controlar a la perfecci√≥n los dispositivos del hogar. Google podr√≠a resolver este problema a√Īadiendo algunas mejoras de hardware a los Home y convirti√©ndolos en hubs para el hogar, algo as√≠ como lo que hizo Apple con el HomePod o Amazon con el Echo Plus, aunque ninguno de estos dispositivos est√°n a la venta todav√≠a.

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Mientras tanto, puedes conectar tu Home Mini a un hub (en mi caso uso un Harmony Hub) y así obtener algunas funcionalidades adicionales. Puede que no funcione el 100% de las veces en las que lo uses, pero eso es parte de la diversión.

Al final de todo, el Google Home Mini es justamente eso: divertido. Es divertido de configurar, de usar y es divertido descubrir cosas nuevas que puede hacer con él y no sabías. Es cierto que puedes hacer casi todas estas cosas con un Amazon Echo, pero la experiencia se siente menos personal. Quizás esto se deba al hardware tan feo que tiene, o su software que no se siente tan fluido. En general, no disfruto tanto el Echo como el Home.

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Lo mejor del nuevo Home Mini es su precio de 50 d√≥lares. Eso hace que sea f√°cil comprar varias unidades y ponerlas en diferentes habitaciones, incluso lucen tan bien que podr√≠an pasar a ser parte de la decoraci√≥n (no puedes decir lo mismo del Echo Dot). Por el precio de un par de cenas, el Google Home Mini es, en el peor de los casos, un cacharro para ense√Īar a tus visitas. En el mejor de los casos se convertir√° en tu mejor amigo.

Léeme

  • Mucho m√°s bonito que el Amazon Echo Dots, aunque hace las mismas cosas
  • Tiene un dise√Īo elegante de software que hace que sea f√°cil personalizar sus funciones
  • No es tan bueno para realizar tareas complejas ni tiene puerto de auriculares
  • Mucha diversi√≥n por 50 d√≥lares