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Normas prácticas para comer y beber en Japón sin parecer un turista

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Imagen: Osaka (Creative Commons)

¿Estás visitando Japón? O tal vez ya vivas en el país. Aquí tienes algunas normas prácticas a seguir para el protocolo que realizan a la hora de comer y beber.

En general, la sociedad japonesa es bastante indulgente con los modales de los extranjeros. Siempre que trates de seguir con la forma en que normalmente se hacen las cosas y no te confundas, probablemente estés bien.

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Pero, ¿y si quieres profundizar en la esencia de los modales japoneses? El libro Amy’s Guide to Best Behavior in Japan: Do it Right and Be Polite! podría ser la guía para ti. Fue escrito por Amy Chavez después de pasar mucho tiempo allí, y aunque el libro pueda parecer demasiado educado en algunas partes, ese es precisamente el punto.

El libro cubre una variedad de modales y responde la eterna pregunta de por qué los japoneses no caminan y comen. Según Chavez, los cursos de etiqueta que se enseñaban en la era Meiji (1868-1912) dictan que uno no comía o bebía mientras se caminaba. Esto ya se ha arraigado en la sociedad, por lo que normalmente la gente en Japón consume bebidas cerca de las máquinas expendedoras (aunque no siempre) y no a pie y comiendo (aunque no siempre tampoco), prefiriendo comer y comer en un lugar.

¿Pero qué hay de comer en los trenes? Generalmente se desaconseja en los trenes locales, aunque no hay señales que indiquen que no se permita comer. Entonces, ¿cómo sabes si es así?

A través de la guía de Amy aquí van algunos consejos.

La mejor manera de saber si está bien consumir alimentos y bebidas es buscar una bandeja de alimentos o un soporte para bebidas provisto para tal fin.

Comer en el tren bala de Shinkansen, o comprar en el carrito de los refrigerios que recorre el pasillo vendiendo almuerzos, bocadillos, café y cerveza, está bien.

Cuando traigas tu propia comida al tren, haz todo de forma ordenada y coloca un pañuelo de papel o un trapo en tu regazo para recoger trozos y pedazos de cáscaras de naranja o migas. Si descubres migas en el asiento del tren cuando te levantas, recógelas y colócalas en un pañuelo de papel o tela en lugar de cepillarlas sobre el piso donde otras pisarán las mismas.

Puede beber alcohol en el Shinkansen y en los trenes “rápidos” de larga distancia en Japón; no es gran cosa. A menudo verás gente de negocios disfrutando de una lata de cerveza en su viaje a casa al final de la jornada laboral. Esto no significa que está bien que te golpeen en el tren.

No bebas en los trenes locales y el transporte público.

Evita los alimentos malolientes como el kimchee o el curry.

Imagen: Peter Van den Bossche Creative Commons
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La mayor parte de tu comida en Japón se realizará en restaurantes. Hay algunos principios básicos que se deben seguir al ingresar a un establecimiento, pedir comida y comer.

En la mayoría de los restaurantes japoneses, una anfitriona lo sentará cuando entre. Incluso si es un bar de sushi con solo algunos asientos abiertos en el bar, es de buenos modales saludar al chef detrás del mostrador (si mira hacia ti) antes de sentarte. Si no hay anfitriona, muchas personas pedirán permiso al chef antes de sentarse en el bar. Esto se puede hacer simplemente señalando los asientos abiertos (con la palma de la mano abierta, por supuesto) y diciendo: “¿Ok?”

Si te va la aventura, puedes obtener un almuerzo local, nutritivo, a un precio razonable y delicioso en un restaurante japonés pidiendo el teishoku, el almuerzo del día. No te molestes en preguntar qué contiene el teishoku (a menos que su camarero hable inglés con fluidez); es complicado y, a menos que estés muy familiarizado con la comida japonesa, probablemente no reconocerás los nombres de los ingredientes de todos modos. Pero generalmente hay una variedad de verduras, carne o pescado, y casi siempre viene con sopa de miso y arroz.

Muchos restaurantes tendrán una canasta en el piso al lado de la mesa. Guarda tus pertenencias aquí. Es una manera de mantener sus artículos juntos para que no se pierdan.

Cuando te sientas en cualquier tipo de restaurante en Japón, se te ofrecerá una toalla mojada llamada oshibori (fría en verano, caliente en invierno) para limpiarte las manos. También puedes usarla durante la comida para limpiarte las manos o la boca y para limpiar derrames. Algunas personas también usan oshibori para limpiarse la cara o el cuello cuando se sientan por primera vez, pero en realidad no deberían hacerlo. Evita hacer esto en un restaurante elegante; mantén la toalla húmeda en las manos solamente. Colócala en la mesa al lado de tu plato o tazón. No la coloques en tu regazo.

No solicites excepciones o sustituciones en tu pedido. L comida se entrega tal como se ofrece en el menú, no de acuerdo con las solicitudes especiales de los clientes. Tómala tal y como se te presenta. 

Nadie comenzará a comer hasta que el invitado, o la persona más importante en la mesa, levante sus palillos para empezar.

Las comidas japonesas suelen tener pequeños tazones de comida, muchos con tapas. Que descansen boca abajo sobre la mesa (para no derramar condensación sobre la mesa o la bandeja). Si la parte superior no sale fácilmente, aprieta suavemente el cuenco con los dedos alrededor de él para romper el sello creado por el vapor. Coloca las tapas en los tazones cuando hayas terminado.

Elige los alimentos de diferentes tazones (sin mover nerviosamente tus palillos) y saborea los sabores. Prueba un poco de arroz, luego un poco de esto y aquello, luego un poco más de arroz, etc. Encontrarás que ciertos sabores se complementan entre sí, como el arroz con la sopa de miso. Este es el arte de comer en Japón.

Lleva tazones pequeños a la boca en lugar de encorvarse sobre el tazón sobre la mesa. Sostén el tazón con cuatro dedos debajo del tazón, con el pulgar apoyando un lado mientras usas la mano opuesta para utilizar los palillos. Nunca coloques tu pulgar sobre el borde.

Puedes beber directamente de los cuencos de sopa, pero hazlo mientras sostienes el cuenco con las dos manos. Coloca una mano debajo del tazón (como se indica arriba), y usa la otra mano para ahuecar el lado.

Nunca jamás pongas azúcar en el té verde. Se supone que es saludable y se disfruta como está.

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Imagen: 663highland Creative Commons

Japón no solo es un gran lugar para beber, sino que es uno de los mejores lugares del mundo para beber. El país produce algunos de los mejores tragos, ya sea cerveza, sake, shochu o whisky.

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También puedes obtener algunos cócteles realmente buenos y disfrutar de una gran noche. Pero hay algunas cosas a tener en cuenta.

Si te emborrachaste y no recuerdas nada de la noche anterior, no te preocupes. Los japoneses perdonan fácilmente, y mientras no se haga daño, ¡nadie lo mencionará!

Sin embargo, emborracharse felizmente y ser un borracho vociferante y alborotador son dos cosas diferentes. Si eres ruidoso, las personas pueden llamar a la policía. Si has molestado a otros debido a tu comportamiento, pedir “perdón” debe estar en la orden al día siguiente. No esperes que te vuelvan a pedir que bebas de nuevo. Debes sabes cómo te comportas cuando bebes.

No tienes que consumir alcohol para adaptarte a Japón. Solo tienes que beber algo, incluso té o cola.

¿Por qué? Debido a que necesitas tener algo de líquido en el vaso para hacer el kanpai adecuado que oficialmente inicia las cenas, fiestas, banquetes, o simplemente compromisos de embriaguez al final del día.

Es bastante aceptable tomar un pequeño trago de cerveza en un vaso para el kanpai y luego cambiar a una bebida sin alcohol por el resto de la noche.

Siempre debes hacer un brindis antes de beber, incluso si solo hay dos personas. Toca tus copas y di “kanpai!”

Se considera el colmo de los buenos modales rellenar el vaso de otra persona cuando está vacío. Como resultado, rellenar las copas de las personas con cerveza, shochu (el aguardiente local) o sake antes de que se terminen, evita el horror de alguien que se queda mirando un vaso vacío. ¡Esto, sin embargo, solo alimenta más y más pedidos y consumo de alcohol! La clave aquí es la moderación de un vaso constantemente lleno. 

Cuando alguien está rellenando tu vaso, es una práctica educada sostenerlo (con ambas manos). Cuando tu vaso esté lleno, reconoce la bondad tomando un sorbo. Siempre verifica para asegurarte de que el vaso de la otra persona también esté lleno.

Puedes rechazar educadamente cuando alguien intente llenar tu vaso, pero es mejor dejar el vaso lleno para que nadie pueda verter más en él.

En ocasiones formales, ¡asegúrate de que el vaso de tu jefe (o el de tu anfitrión) siempre esté lleno! Recuerda usar ambas manos para sostener la botella o la jarra cuando la viertas.

Está perfectamente bien dejar un vaso lleno de cerveza u otra bebida cuando sea la hora de salir de un establecimiento.

Nunca beber y conducir en Japón. No hay “tolerancia cero” para conducir bajo la influencia del alcohol. La mayoría de los japoneses no conducirán aunque hayan bebido un sorbo de alcohol o cerveza. 

Puede que todos se vayan casi al mismo tiempo para tomar el último tren a casa. Si terminas perdiéndote ese tren, toma un taxi o encuentra un hotel cápsula. Hay muchas personas que pasan el rato en bancos públicos a la espera del primer tren en la mañana, por lo que siempre puedes unirte a ellos.

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Imagen: Pxhere

Para obtener más información, consulta el sitio oficial del libro aquí.

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