Hay algo más de 11.000 cabinas telefónicas en la ciudad de Nueva York. La mayor parte están averiadas, o son demasiado viejas. 7.000 de estas piezas de mobiliario urbano renacerán de sus cenizas para formar una extensa Red WiFi urbana que, además, será gratuita.

La ciudad lleva ya unos a√Īos d√°ndole vueltas a un plan para hacer algo con las cabinas telef√≥nicas. A comienzos de 2013, el entonces alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, puso un marcha un concurso para encontrar un dise√Īo que inspirara las futuras cabinas de la ciudad.

Tras conocerse el dise√Īo ganador, el siguiente paso era elaborar un plan para poner en marcha esa nueva red. Para ello, el Departamento de Informaci√≥n, Tecnolog√≠a y Telecomunicaciones del ayuntamiento ha iniciado una nueva ronda de consultas para recibir propuestas de los ciudadanos. El objetivo ya no es el dise√Īo de las cabinas, sino aportar ideas pr√°cticas para poner el plan en pr√°ctica. El plazo se cerrar√° el pr√≥ximo 30 de junio.

La idea principal del proyecto ser√° crear 7.000 puntos de acceso que provean de conexi√≥n gratuita limitada a una distancia de hasta 25 metros. La financiaci√≥n de esa red se realizar√° a trav√©s de publicidad que recibir√°n las personas que traten de conectarse a ella. El Ayuntamiento, sin embargo, descubri√≥ que las cabinas son m√°s importantes de lo que parecen durante el hurac√°n Sandy, ya que fueron los √ļnicos tel√©fonos que quedaron en funcionamiento al no necesitar de electricidad adicional para operar. Por ello, los puntos WiFi mantendr√°n una l√≠nea convencional de voz de uso exclusivo para llamar a emergencias. [NYC DoITT]

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Foto: LittleNY / Shutterstock