Hay algo más de 11.000 cabinas telefónicas en la ciudad de Nueva York. La mayor parte están averiadas, o son demasiado viejas. 7.000 de estas piezas de mobiliario urbano renacerán de sus cenizas para formar una extensa Red WiFi urbana que, además, será gratuita.

La ciudad lleva ya unos años dándole vueltas a un plan para hacer algo con las cabinas telefónicas. A comienzos de 2013, el entonces alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, puso un marcha un concurso para encontrar un diseño que inspirara las futuras cabinas de la ciudad.

Tras conocerse el dise├▒o ganador, el siguiente paso era elaborar un plan para poner en marcha esa nueva red. Para ello, el Departamento de Informaci├│n, Tecnolog├şa y Telecomunicaciones del ayuntamiento ha iniciado una nueva ronda de consultas para recibir propuestas de los ciudadanos. El objetivo ya no es el dise├▒o de las cabinas, sino aportar ideas pr├ícticas para poner el plan en pr├íctica. El plazo se cerrar├í el pr├│ximo 30 de junio.

La idea principal del proyecto ser├í crear 7.000 puntos de acceso que provean de conexi├│n gratuita limitada a una distancia de hasta 25 metros. La financiaci├│n de esa red se realizar├í a trav├ęs de publicidad que recibir├ín las personas que traten de conectarse a ella. El Ayuntamiento, sin embargo, descubri├│ que las cabinas son m├ís importantes de lo que parecen durante el hurac├ín Sandy, ya que fueron los ├║nicos tel├ęfonos que quedaron en funcionamiento al no necesitar de electricidad adicional para operar. Por ello, los puntos WiFi mantendr├ín una l├şnea convencional de voz de uso exclusivo para llamar a emergencias. [NYC DoITT]

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Foto: LittleNY / Shutterstock