Las estatuas de la Isla de Pascua, llamadas moais
Photo: Dale Simpson Jr.

Los indígenas de la Isla de Pascua experimentaron un colapso social poco después del siglo XVII porque acabaron con los recursos naturales de la isla. Esa es, al menos, la teoría más aceptada sobre el misterio de los Rapa Nui. Un nuevo análisis acaba de encontrar una pega importante a la teoría del colapso.

Un estudio exhaustivo de las herramientas utilizadas por los Rapa Nui para construir sus icónicas estatuas de piedra sugiere una conclusión muy diferente, que apunta a la presencia de una sociedad altamente organizada y cohesionada.

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Ubicada a 3.700 km al oeste de Chile, la Isla de Pascua es uno de los lugares m√°s remotos de la Tierra. La isla de 170 kil√≥metros cuadrados fue habitada primero por un grupo de isle√Īos del Pac√≠fico hace entre 1.100 y 900 a√Īos. Estas personas formaron lo que ser√≠a la columna vertebral de una civilizaci√≥n que durar√≠a cientos de a√Īos. La gente de Rapa Nui es famosa por las impresionantes estatuas con forma de cabeza humana conocidas como moai. Las m√°s altas miden 33 pies (10 metros) de alto y pesan m√°s de 81 toneladas.

En alg√ļn punto antes del 1700, sin embargo, la civilizaci√≥n colaps√≥. La teor√≠a m√°s extendida es que la gente de Rapa Nui limpi√≥ la isla de √°rboles, causando una erosi√≥n generalizada y provocando una escasez de alimentos, lo que a su vez cre√≥ conflictos civiles y violencia. Esto es lo que Thomas H. Maugh II escribi√≥ en el LA Times en 2012:

El antrop√≥logo de la UCLA, Jared Diamond, describi√≥ el ‚Äúecocidio‚ÄĚ (como el mismo bautiz√≥) de Rapa Nui en su libro de 2005 ‚ÄúCollapse‚ÄĚ. Cuando los polinesios se asentaron por primera vez alrededor del 800 d. C., tuvieron la mala suerte de elegir un sitio seco, fr√≠o y remoto, y adem√°s uno que estaba pobremente fertilizado por polvo que habr√≠a arrastrado el viento o por algo de ceniza volc√°nica. Cortaron los bosques para conseguir madera para la construcci√≥n y para mover los moai, y los √°rboles no volvieron a crecer. El paisaje desnudo permiti√≥ que los vientos se llevasen la capa superior del suelo y su fertilidad cay√≥ bruscamente. Cuando los nativos ya no ten√≠an madera para construir canoas de pesca, mataron y comieron todas las aves. Antes de que los holandeses llegasen a la isla aquel Domingo de Pascua de 1722, la poblaci√≥n ya hab√≠a sucumbido al canibalismo y la barbarie. Diamond lo llam√≥ ‚Äúel ejemplo m√°s claro de una sociedad que se destruy√≥ a s√≠ misma mediante la sobreexplotaci√≥n de sus propios recursos‚ÄĚ.

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Una nueva investigaci√≥n publicada hoy en el Journal of Pacific Archaeology ofrece una perspectiva diferente que muestra que la gente de Rapa Nui mantuvo una pr√≥spera industria de fabricaci√≥n de herramientas durante el tiempo en el que presuntamente hab√≠an sucumbido a la ‚Äúbarbarie‚ÄĚ.

Imagen: Dale Simpson Jr.

‚ÄúLa idea de la rivalidad y el colapso en la Isla de Pascua podr√≠a ser algo exagerada‚ÄĚ, explica en un comunicado Dale Simpson, Jr., el autor principal del art√≠culo y arque√≥logo de la Universidad de Queensland. ‚ÄúPara m√≠, la industria que ten√≠an sobre la escultura en piedra es una evidencia s√≥lida de que hubo cooperaci√≥n entre las familias y los grupos de artesanos‚ÄĚ.

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Para llegar a esta conclusi√≥n, Simpson y sus colegas estudiaron las canteras de piedra de las cuales los Rapa Nui recolectaron sus materias primas, principalmente basalto volc√°nico, para construir herramientas como p√ļas, cinceles y tokis, una herramienta similar a un hacha. Estas herramientas se utilizaron para esculpir las esculturas moai y tallar canoas, entre otras cosas. Los investigadores tambi√©n analizaron 17 herramientas seleccionadas entre los 1.624 art√≠culos recientemente excavados cerca de la ubicaci√≥n de las estatuas moai.

Los investigadores estaban tratando de determinar de d√≥nde proven√≠an las materias primas utilizadas para fabricar los artefactos para ver si los Rapa Nui estaban extrayendo el material cerca de donde viv√≠an. Los investigadores cortaron pedazos peque√Īos de piedra de los tokis usando l√°seres, y luego emplearon un espectr√≥metro de masas para analizar los diferentes qu√≠micos encontrados en estas muestras. Los elementos qu√≠micos de estas muestras de basalto se compararon con los materiales encontrados en otras canteras importantes en la isla.

Este an√°lisis mostr√≥ que la mayor√≠a de los tokis provienen de un sola zona de canteras conocida como Rano Raraku. Este hallazgo, seg√ļn los investigadores, parece sugerir que todos en la isla usaban un tipo de piedra, y para ello habr√≠a sido imprescindible la colaboraci√≥n. As√≠ que en lugar de despedazarse unos a otros, como indica la noci√≥n popular, los Rapa Nui cooperaban y compart√≠an informaci√≥n entre ellos. Como escriben los autores en su art√≠culo:

Creemos que los tokis y picos -incluyendo los 1.624 espec√≠menes recuperados en torno a las estatuas, no muestran un abandono s√ļbito de la fabricaci√≥n de los moais vinculado al supuesto ‚Äúcolapso‚ÄĚ de la isla como se ha propuesto. En su lugar, refleja que los antiguos talladores de estatuas estaban bien organizados y pertrechados con una buena cantidad de materiales necesarios a mano y listos para usar, lo que convirti√≥ a Rano Raraku en una cantera megal√≠tica altamente productiva; de ah√≠ la producci√≥n de aproximadamente 1000 moai.

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Simpson y sus colegas creen que es poco probable que la civilización Rapa Nui se quedase sin recursos y hubiesen peleado entre ellos hasta el punto de la extinción.

‚ÄúHay tanto misterio en la Isla de Pascua, porque es un lugar muy aislado, pero en la isla, la gente interactuaba ‚ÄĒy todav√≠a lo sigue haciendo‚ÄĒ mucho‚ÄĚ, dijo Simpson. Esta sociedad fue diezmada m√°s tarde por los colonos y la esclavitud, pero la cultura Rapa Nui ha logrado sobrevivir. ‚ÄúHoy hay miles de Rapa Nui con vida. Esta sociedad no ha desaparecido.‚ÄĚ

Imagen: Pixabay

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En declaraciones a New Scientist, el arque√≥logo Robert DiNapoli explica que esta teor√≠a tiene sentido y que ‚Äúning√ļn clan en particular parec√≠a tener control o un acceso preferente a estos recursos, por lo que deb√≠an cooperar en su uso‚ÄĚ. DiNapoli a√Īade que es perfectamente posible que esta sociedad pasase de la cooperaci√≥n al conflicto, pero que simplemente ‚Äúno hay evidencia arqueol√≥gica de que hubiese habido un conflicto a gran escala entre los Rapa Nui‚ÄĚ, y agreg√≥ que ‚Äúcasi todas las pruebas apuntan a que fue una sociedad relativamente pac√≠fica durante la prehistoria‚ÄĚ.

Sobra decir que se necesitan más pruebas arqueológicas para tener una imagen clara de esta civilización y las razones de su eventual desaparición. Los investigadores admiten que hay que proceder con cautela antes de hacer interpretaciones.

‚ÄúEl uso casi exclusivo de una cantera para producir estas 17 herramientas respalda la idea de que exist√≠a una especializaci√≥n artesanal basada en el intercambio de informaci√≥n, pero no podemos saber de momento si la interacci√≥n era de colaboraci√≥n‚ÄĚ, dijo Jo Anne Van Tilburg, coautora del nuevo estudio e investigadora de la Universidad de California. ‚ÄúTambi√©n puede haber sido coercitivo de alguna manera. El comportamiento humano es complejo. Este estudio fomenta que se siga rastreando el uso de la piedra, y nuestras excavaciones contin√ļan arrojando nueva luz sobre la talla de los moai‚ÄĚ. [Journal of Pacific Archaeology]