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Nuevo récord en computación cuántica: logran medir de forma estable 20 qubits entrelazados

Ilustración: Harald Ritsch / Unversidad de Innsbruck

Recientemente, Google anunció un procesador cuántico de 72 qubits. El dispositivo, aún en pruebas, es un auténtico monstruo, pero para que sea efectivo, hay que poder medir cada qubit de su sistema. Eso es precisamente lo que ha logrado un equipo de investigadores en un nuevo récord cuántico.

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Científicos del laboratorio de física experimental Rainer Blatt en la Universidad de Innsbruck (Austria) acaban de batir su propio récord al lograr el entrelazamiento estable de 20 qubits.

Un qubit es el equivalente a un bit tradicional, pero en su denominación termina cualquier parecido. Un bit tradicional solo tiene dos estados: encendido o apagado. Los qubits, por contra son parejas de átomos entrelazados que pueden tener cualquiera de esos estados simultaneamente.

Esa multiplicidad de estados multiplica la potencia teórica a la que puede llegar un procesador cuántico. Sobre el papel, los qubits permitirán realizar complejas operaciones de cálculo, pero para ello debemos ser capaces de saber, sin probabilidad de error, cuál es el estado de cada qubit del conjunto para crear un registro estable. De lo contrario solo tenemos un chip lleno de átomos entrelazados sin ton ni son.

Para su experimento, el equipo de Innsbruck ha empleado iones de calcio sujetos mediante una trampa de iones que usa campos magnéticos, y entrelazados en línea gracias a la acción de láseres. El método de detección del estado de cada qubit desarrollado para la prueba requiere algo más de cálculo, pero es efectivo y preciso. De hecho, gracias a él, los investigadores han podido constatar la formación de tripletes y grupos de hasta cuatro y cinco qubits entrelazados. El próximo objetivo de los físicos es lograr entrelazar 50 qubits con mediciñon independiente de cada uno de ellos. Si lo logran ya hablaríamos del salto necesario para que los computadores cuánticos se impongan a los superordenadores actuales. [Physical Review X vía Science Alert]

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About the author

Carlos Zahumenszky

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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