Una granja cualquiera en Kansas. Foto: Bart Everett / Shutterstock

Bienvenidos a la granja de la familia Volgeman en Potwin, una peque√Īa localidad al norte de Kansas. La casa y los terrenos que la rodean solo tienen un detalle extraordinario: son el punto habitado m√°s cercano al centro geogr√°fico de Estados Unidos. Ese detalle ha convertido la granja en el epicentro de una pesadilla tecnol√≥gica que ha durado 14 a√Īos.

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Actualmente, el propietario de la casa, Joyce Taylor n√©e Vogelman, tiene 82 a√Īos y ya no vive en ella, pero tanto su familia como los sucesivos inquilinos que han alquilado la granja han visto pr√°cticamente de todo. Durante m√°s de una d√©cada, los habitantes de la granja han recibido visitas del FBI, de recaudadores de impuestos, de la polic√≠a del condado, y de ambulancias medicalizadas buscando a personas que hab√≠an amenazado con suicidarse. Los inquilinos han recibido todo tipo de amenazas e insultos. Les han acusado de fraude, de spam y de robar identidades en Internet. Hasta han recibido la visita de mercenarios contratados para ‚Äúhacer justicia‚ÄĚ. Descubrir a extra√Īos merodeando en la propiedad es el pan de cada d√≠a, y en una ocasi√≥n les dejaron un retrete a la puerta como una especie de extra√Īa amenaza velada.

Salir de casa y encontrarte esto. Foto: Fusion

El origen de todo esto no es ning√ļn maleficio. La ‚Äúmagia negra‚ÄĚ que ha sumido la granja de los Volgeman en una especie de mala suerte permanente es de naturaleza tecnol√≥gica y comenz√≥ en 2002. Ese a√Īo, una compa√Ī√≠a con sede en Massachusetts llamada MaxMind comenz√≥ a ofrecer servicios de geolocalizaci√≥n de direcciones IP.

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La geolocalización de direcciones IP no es otra cosa que tratar de averiguar la dirección física a la que pertenece una IP de Internet determinada. Las razones para querer saber eso son muy amplias, pero generalmente se hace para determinar la localización de alguien que ha cometido alguna irregularidad o delito online.

Desgraciadamente, no existe una gu√≠a telef√≥nica de direcciones IP y geolocalizar una de estas ‚Äúmatr√≠culas‚ÄĚ digitales es una ciencia muy poco exacta. Para empeorar las cosas, la pr√°ctica de localizar direcciones IP no es un √°mbito regulado en Estados Unidos.

En los casos en los que es imposible determinar la localizaci√≥n con absoluta precisi√≥n, MaxMind trataba de aproximarla todo lo posible. Si el √ļnico dato conocido era que la direcci√≥n pertenece a Estados Unidos, la compa√Ī√≠a ofrec√≠a como resultado por defecto el centro geogr√°fico del pa√≠s. Un punto con las coordenadas 39¬į50‚Ä≤ norte 98¬į35‚Ä≤ oeste. En los mapas digitales, es el punto designado con los valores 39.8333333 - 98.585522.

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Justo al lado de la finca de los Volgeman.

Debido a esta desafortunada casualidad, la peque√Īa finca de Kansas ha aparecido como resultado en m√°s de 600 millones de b√ļsquedas, la mayor parte muy turbias.

En MaxMind utilizaron esas coordenadas como indicaci√≥n general del pa√≠s, pero en ning√ļn momento pensaron que los usuarios se las tomar√≠an al pie de la letra ni sab√≠an de las toneladas de problemas que estaban causando a la familia Volgeman y a sus inquilinos. A ra√≠z de la publicaci√≥n del caso en Fusion, el co-fundador de MaxMind, Thomas Mather, descubri√≥ por primera vez el problema y solicit√≥ a los ingenieros de la compa√Ī√≠a que cambiaran la referencia por un mensaje que no pudiera ser tomado al pie de la letra.

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Con un poco de suerte, la tranquila vida rural de Kansas volver√° a instaurarse en Potwin, pero los 14 a√Īos de sustos y visitas extra√Īas no se los quita nadie. Y yo que me quejaba de aquel n√ļmero de tel√©fono perteneciente a la centralita de una empresa en quiebra que me asignaron al solicitar una nueva l√≠nea... [v√≠a Fusion]


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