El Telescopio Hubble, un proyecto conjunto de la NASA y la ESA, ha hecho estas fotos de la explosión de una estrella. En noviembre, los astrónomos ya sabían dónde y cuándo iba a ocurrir. Habíamos captado algunas supernovas en acción, pero ésta es la primera vez en la historia que conseguimos predecirla.

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Todo empez√≥ con la extra√Īa detecci√≥n de esta lente gravitacional, un efecto caleidosc√≥pico en la luz de una galaxia causado por la extrema gravedad de una supernova. La luz est√° tan distorsionada que el telescopio Hubble ve cuatro supernovas en lugar de una, lo que se conoce como Cruz de Einstein. Los expertos pueden estudiar estos efectos para calcular a qu√© velocidad se est√° expandiendo el universo, pero adem√°s ha servido para predecir d√≥nde y cu√°ndo √≠bamos a ver, ‚Äúen diferido‚ÄĚ, la explosi√≥n de la misma estrella.

La supernova, que se conoce como Refsdal, explot√≥ en realidad hace diez mil millones de a√Īos. Lo que estamos viendo es una de las tres im√°genes proyectadas por el efecto lente, que ha tardado cinco mil millones de a√Īos en llegarnos. La luz de las distintas im√°genes se distribuye de manera desigual, por lo que las ‚Äúrepeticiones‚ÄĚ de la explosi√≥n ocurren en momentos diferentes.

Ha sido una oportunidad muy rara de predecir una supernova (la primera, de hecho). Para hacer estas predicciones, los astr√≥nomos han utilizado siete modelados distintos del c√ļmulo de galaxias donde realmente explot√≥ Refsdal. Finalmente, el equipo de Hubble acert√≥ y el telescopio detect√≥ la reaparici√≥n de la supernova en el lugar se√Īalado. [v√≠a Phys]

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Imagen: NASA / ESA

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