Borde y aviso de no pasar en el Area 51. Wikimedia Commons

En el a√Īo 2013, la CIA liberaba unos documentos previamente clasificados donde reconoc√≠a la existencia del √Ārea 51, una zona de alto secreto donde el gobierno uno aclaraba mucho m√°s. Aunque nos hacemos cientos de preguntas acerca del lugar, nos centramos en una pregunta desconcertante: ¬Ņpor qu√© √Ārea 51?

Una explicación plausible es que se trata de un apodo derivado de su designación como sitio de pruebas. Quizá de armas nucleares. Concretamente, nos referimos a una zona situada en el desierto en el sur de Nevada, dentro de los límites de la Nellis Air Force Range (NAFR) y justo fuera de la esquina noreste del Nevada Test Site (NTS).

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Lago Groom. Wikimedia Commons

Sin ir más lejos, Area 51 y sus alrededores han acogido algunas de las pruebas de armas más significativas realizadas en el planeta durante el siglo XX. Además de su aislamiento, la región cuenta con otras cualidades que lo convierten en un excelente lugar para realizar pruebas secretas y entrenamientos.

El clima seco proporciona condiciones de vuelo superiores, la variedad de terreno ayuda con la práctica de la artillería, y existen varias zonas secas del lago disponibles para los aterrizajes de emergencia, incluyendo, por encima del resto, el lago Groom, situado en el norte del área 51.

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Inicios y creación de la zona

Mapa en donde se puede observar el √Ārea 51, NTS y NAFR. Wikimedia Commons

Se cree que todo comenzó a partir de 1940, cuando este pedazo de tierra se dividió y comenzó a utilizarse para diversos usos relacionados con la guerra. Se estableció el LVBGR, o Las Vegas Bombing and Gunnery Range (hoy NAFR) y fue utilizado durante la Segunda Guerra Mundial como un campo de tiro aéreo para los pilotos del Ejército de Aire.

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A su vez, el ‚Äúaer√≥dromo‚ÄĚ del lago Groom comenz√≥ a estar operativo en 1942 bajo el nombre de Campo Auxiliar de la Fuerza A√©rea de Indian Springs (Indian Springs Air Force Auxiliary Field) y consist√≠a b√°sicamente de dos pistas de aterrizaje alineadas.

A medida que se inici√≥ la Guerra Fr√≠a, se percibi√≥ la necesidad de desarrollar y probar armas nucleares, y la regi√≥n est√©ril y relativamente deshabitada que rodeaba el √Ārea 51 fue identificada como una ubicaci√≥n ideal para ello. Como tal, una gran franja de la parte sur de LVBGR se utiliz√≥ para probar una variedad de ‚Äújuguetes‚ÄĚ nucleares.

Vista en sat√©lite del √Ārea 51. Wikimedia Commons

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Los ensayos comenzaron en el NTS, en una esquina sureste en un lugar conocido como Frenchman Flat (FF) en el a√Īo 1951. Tras los primeros ensayos con dispositivos, las ubicaciones de casi todas las pruebas adicionales en NTS fueron identificadas posteriormente por su ‚Äú√°rea‚ÄĚ de n√ļmeros, comenzando con la serie Buster-Jangle entre octubre y noviembre de 1951 en el √Ārea 7. En realidad y por lo que se sabe, se hizo as√≠ para ayudar a los miembros de una investigaci√≥n a saber d√≥nde se llevar√≠a a cabo una prueba. De hecho, el mismo sistema todav√≠a se utiliza actualmente.

En cuanto a las pruebas relacionadas en el NTS, adem√°s de los experimentos de Frenchman Flat (FF), s√≥lo seis no fueron identificados en la lista por un n√ļmero de √°rea: las cuatro realizadas en el √Ārea 52, que fueron designados Bombing Range, el √Ārea 58, y un tercero, que sabemos que tuvo lugar el 10 de mayo de 1962.

Mapa topográfico del Polígono de Pruebas de Nevada centrado sobre Groom Lake. Wikimedia Commons

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Esta √ļltima prueba fue realizada en un dispositivo relacionado con armas, atribuido al NTS, pero sin ‚Äú√°rea‚ÄĚ u otro lugar designado; adem√°s, no se registraron ni el laboratorio donde se realiz√≥ la prueba, ni la altura o profundidad de la r√°faga, y en su lugar en los documentos se insertaron los signos de interrogaci√≥n (‚Äú?‚ÄĚ).

Obviamente, esto no es concluyente, y el nombre del evento es consistente con las pruebas contempor√°neas realizadas por el Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL), pero no deja de ser curioso. M√°s si cabe, cuando se combina con la proximidad del √Ārea 51 al NTS, junto al historial ultra secreto del sitio.

La Carretera Extraterrestre. Wikimedia Commons

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Por cierto, el gobierno del Estado de Nevada, reconociendo que el folclore alrededor de la base puede aportar alg√ļn tipo de turismo potencial, ha renombrado la secci√≥n de la Carretera 375 de Nevada, La Carretera Extraterrestre, junto a una serie de se√Īales imaginarias e ilustrativas a lo largo de toda la secci√≥n.