Si ya has visto la noticia, te habr√°s quedado como nosotros al principio: sin palabras. Menos de dos a√Īos despu√©s de comprar Motorola por 12.500 millones de d√≥lares (la mayor adquisici√≥n de la historia de Google), el buscador ha decidido malvenderla a Lenovo por 2.910 millones. ¬ŅC√≥mo? ¬ŅPor qu√©? ¬ŅQu√© pasa ahora con Android? ¬ŅY con Samsung? ¬ŅY nosotros, los usuarios? Ah√≠ van algunas razones que explican la operaci√≥n m√°s desastrosa de Google desde su fundaci√≥n.

Vayamos por partes...

¬ŅPor qu√© Google compr√≥ Motorola en primer lugar?

Eso ocurri√≥ en Mayo de 2012, bajo la batuta de Larry Page. En aquel momento, pese al desorbitado precio, parec√≠a una buena idea. De un plumazo Google lo ten√≠a todo: Android, el sistema operativo para smartphones m√°s usado del mundo, y terminales que pod√≠a moldear y transformar a su antojo. Y no solo eso. Compr√≥ tambi√©n la abultada cartera de patentes de Motorola y su negocio de receptores de televisi√≥n por cable (set-top boxes), algo que le permitir√≠a colarse en el sal√≥n y en el televisor. Un sue√Īo h√ļmedo para hacer realidad por fin Gootle TV. Visto as√≠, Motorola era todo un caramelo.

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El caramelo resultó ser puro veneno

Con el paso de los meses, Google se dio cuenta que en lugar de un dulce, Motorola era en realidad una amarga pesadilla. La compa√Ī√≠a sangraba dinero (m√°s de 2.000 millones de p√©rdidas hasta finales de 2013) y sus terminales eran feos e inservibles para los est√°ndares de Google. Uno de sus directivos lo admiti√≥ en p√ļblico sin reparos: "Los productos de Motorola que heredamos no estaban realmente a la altura, no son innovadores". Adem√°s, la cuota de mercado del fabricante comenzaba a ser irrelevante en EE.UU., su principal mercado. Enderezar el rumbo de Motorola iba a costar mucho tiempo, despidos y dinero. Bueno, al menos ten√≠an las patentes, pensar√≠a Larry Page. Ni eso.

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No, las patentes no son la explicación

Fue el hierro ardiendo al que se agarraron en Mountain View para justificar la compra. "Nos ayudar√° a proteger Android de amenazas anti-competitivas de Microsoft", dijo Google. Error.

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Las patentes de Motorola solo le han servido a Google para perder numerosos contenciosos judiciales frente a Microsoft. El pasado Septiembre, por ejemplo, un juez orden√≥ a Motorola pagar 14,5 millones de d√≥lares en da√Īos a Microsoft por una disputa de patentes. En los pocos casos que Motorola gan√≥, las indemnizaciones acordadas por los jueces fueron calderilla.

Tras la venta a Lenovo, Google se queda con la mayoría de las patentes de Motorola. Es imposible saber cuánto valen, pero se estima que al inicio su valor era de unos 5.500 millones de dólares. Al inicio. El problema es que tras las bofetadas judiciales que ha recibido Google en ese frente, ese precio se ha derrumbado.

Cabrear a Samsung era la tumba de Android

Es uno de los puntos clave que explica la venta de Motorola a Lenovo. Con el Moto X y el Moto G, Motorola hab√≠a resucitado. Y eso hab√≠a creado a√ļn m√°s tensi√≥n entre Google y el gigante que ha hecho de Android el √©xito que es ahora: Samsung. Por supuesto, al resto de fabricantes tampoco les hac√≠a gracia que Google favoreciera a Motorola, pero si cabreas a Samsung, que fabrica el 33% de los m√≥viles vendidos en todo el mundo, casi todos Android, tienes un problema.

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Seguir apostando por Motorola hubiera supuesto el distanciamiento de Samsung respecto a Android. La coreana habría apostado por Tizen e incluso lanzado su propio fork de Android, como ha hecho Amazon. Era la tumba del sistema operativo. Algo que Google no podría dejar que ocurriera.

La venta de Motorola a Lenovo coincide curiosamente con el anuncio de Samsung y Google de compartir patentes durante los pr√≥ximos 10 a√Īos. Incluso parece que ambos van a colaborar m√°s que nunca en el interfaz de Android. Google renuncia a ser fabricante y Samsung sigue impulsando Android. Ambos ganan. Pierde Motorola.

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Google se lo puede permitir

La compra-venta de Motorola ha sido un tremendo desastre. Igual que Eric Schmidt reconoci√≥ que su mayor error fue no predecir el enorme impacto de las redes sociales, Larry Page deber√≠a alg√ļn d√≠a reconocer que la compra de Motorola ha sido una tremenda pifia desde el punto de vista estrat√©gico.

Financieramente, sin embargo, no es tan grave como parece. Google recuper√≥ 2.350 millones de d√≥lares al vender el negocio de set-top boxes de Motorola. Y lo m√°s importante: est√° sentado sobre una monta√Īa de 60.000 millones de d√≥lares en efectivo que hacen que los 6.000-7.000 millones que haya podido perder con Motorola sean casi insignificantes. Lo malo: el rev√©s en imagen no tiene precio. Ahora todos nos hemos dado cuenta de que el buscador anda m√°s perdido de lo que pens√°bamos en el mundo del m√≥vil.

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¬ŅQu√© pasar√° con los m√≥viles Nexus?

Es la gran inc√≥gnita ahora mismo. Con Motorola fuera de la ecuaci√≥n, los fabricantes pueden descansar tranquilos. Pero, ¬Ņqu√© pasa con los Nexus? Por aqu√≠ lo explic√°bamos hace un par de d√≠as antes de conocer la venta de Motorola: muy probablemente acaben desapareciendo.

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Samsung, HTC, Sony y compa√Ī√≠a pueden lanzar smartphones Google Play Edition con el mejor hardware y Android Puro para quien los quiera. Google puede continuar impulsando Android. Pero el bajo precio de los Nexus y el hecho de que los fabricantes ganen menos colaborando con Google, es tal vez el obst√°culo que a√ļn queda pendiente para poner a todos por fin en su sitio. Quiz√°s los Nexus contin√ļen funcionando solo como terminales de marketing y promoci√≥n o desaparezcan del todo. Si tuvi√©ramos que apostar, lo har√≠amos por lo segundo.

Sea como fuere, el affaire Google-Motorola ha acabado justo como Larry Page nunca pens√≥ que lo har√≠a: con la victoria de los fabricantes. Si a alguien beneficia este desenlace, adem√°s de a Lenovo, ese es a Samsung: v√≠a libre para aplastar a√ļn m√°s a sus rivales en el mundo del m√≥vil.

¬ŅY con los usuarios?

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Todo esto est√° muy bien, pero: ¬Ņqu√© significa para nosotros, los usuarios, los que compramos (o no) m√≥viles Android? Imposible decir a ciencia cierta, pero un escenario, como indica debajo neo3587, es desde luego que salimos perdiendo. ¬ŅPor qu√©? Mayor control de Samsung, o Google y Android al servicio de Samsung, como quieras llamarlo, significa menos riesgo y competencia.

Hasta ahora Google hacía más bien lo que le venía en gana, con esa mentalidad irreverente de "disparos" a la Luna. Y eso era divertido y beneficioso para todos, resultaba en nuevas ideas, innovación y propuestas frescas. Los Nexus son en buena medida producto de esa filosofía: pocos smartphones Android tienen mejor relación-calidad precio. Ahora, con Samsung en mayor control del destino de Android y los Nexus quizás en vías de desaparición, el mundo de los smartphones corre el riesgo de ser mucho más predecible y conservador. Mucho más corporativo. Ojalá nos equivoquemos.

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