Image: Uno de los manantiales en Val-de-Travers (Nicolas Giger)

Hay una ruta poco conocida en el Val-de-Travers (Suiza). All√≠, si te adentras en los bosques es posible encontrar peque√Īos manantiales que esconden botellas de absenta. La bebida est√° precisamente ah√≠ esperando que los excursionistas las encuentren para tomar un trago.

Como cuentan en AtlasObscura, dichos escondites, conocidos como fontaines froides (o fuentes frías) sirven como recuerdo del halo de misterio que rodeaba la absenta en el pasado. La tradición nació del agua y la flora del valle, aunque también del amor y cierta ingenuidad de sus residentes.

Image: Destilería de absenta en 1904 (Wikimedia Commons)

Hoy, los entusiastas de la absenta contin√ļan manteniendo estos escondites secretos. Con ello, dicen que esperan lograr un equilibrio entre la tradici√≥n local y las historia de renacimiento moderno de la bebida.

Image: Cuchara y copa típicas. En el fondo de la copa se ve la absenta antes de la adición del agua (Wikimedia Commons)

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Y es que, aunque sus or√≠genes son inciertos, la creencia popular dicta que la receta fue descubierta por un doctor de origen franc√©s llamado Pierre Ordinaire alrededor del a√Īo 1792. Ordinaire viv√≠a en Couvet, una ciudad ubicada en el Val-de-Travers, Al parecer, las hermanas del convento de Couvet vend√≠an la bebida como un elixir y de esta forma se dio a conocer. La popularidad de la bebida fue creciendo hasta la d√©cada de 1840, cuando se ofrec√≠a a las tropas francesas como un medicamento antipir√©tico.

Sus ‚Äúpoderes‚ÄĚ tienen mucho que ver con su potente composici√≥n: la bebida, hecha de ajenjo, an√≠s, hinojo y otras plantas locales, ten√≠a un nivel de alcohol por volumen que a veces llegaba al 70%. En el siglo XIX, los destiladores en Suiza y en las cercan√≠as de Francia, sobre todo en la ciudad de Pontarlier, comenzaron a comercializar el ‚Äúhada verde‚ÄĚ. Su popularidad lleg√≥ acompa√Īada con rumores que dec√≠an que causaba alucinaciones.

Image: El bebedor de absenta, pintura de Viktor Oliva (Wikimedia Commons)

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As√≠, en 1910 las autoridades suizas prohibieron oficialmente la venta y producci√≥n de absenta, hecho que la hizo a√ļn m√°s popular entre la √©lite parisina de la √©poca. Al mismo tiempo, los destiladores de absenta se tuvieron que ocultar durante d√©cadas. Sin embargo, y a pesar de la prohibici√≥n, la gente nunca dej√≥ de hacer y beber absenta en el Val-de-Traver, donde las autoridades miraban hacia otro lado.

De ahí que los historiadores hayan encontrado cartas del siglo XIX que hacían referencia a botellas de absenta almacenadas a lo largo de senderos para caminar en los bosques del valle.

Image: Anuncio de absenta (Wikimedia Commons)

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Hoy, y después del levantamiento de la prohibición en 2005, los residentes lo han aprovechado como una oportunidad para promover su valle. En 2009, una comisión conjunta suiza y francesa inauguró el Sendero de la absenta, una ruta que lleva a los turistas a pasar por destilerías, pueblos y posadas en los valles donde se hace la absenta.

Y s√≠, la ruta gu√≠a a la gente por un pu√Īado de las fuentes hist√≥ricas con sus botellas escondidas. El resto, la gran mayor√≠a, permanecen escondidas esperando que los excursionistas sedientos las encuentren para tomar un trago. [AtlasObscura]