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Por increíble que parezca, Rolex es una organización sin ánimo de lucro

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Rolex

De vez en cuando, alguien pregunta en algún rincón de internet si Rolex, una de las empresas más frecuentemente asociadas al lujo, es realmente una organización sin ánimo de lucro. Y sí, de alguna forma lo es.

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Rolex fue fundada en 1905 por el alemán Hans Wilsdorf y su cuñado, el británico Alfred Davis, bajo el nombre Wilsdorf & Davis. Wilsdorf registró tres años más tarde la marca “Rolex”, un nombre fácil de pronunciar en cualquier idioma y lo suficientemente corto para caber en la esfera de un reloj. En 1910, Rolex recibió el primer certificado de precisión cronométrica atribuido a un reloj de pulsera, y en 1919, Wilsdorf trasladó la sede de la empresa de Londres a Ginebra.

Se dice que el fundador de Rolex dejó Inglaterra debido a los impuestos de guerra aplicados a las importaciones de lujo, así como a los aranceles de exportación sobre la plata y el oro que utilizaba para las cajas de los relojes, que hicieron que los costes se dispararan. La Rolex Watch Company cambió de nombre a Montres Rolex, SA y finalmente a Rolex, SA.

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Rolex es hoy un conglomerado de empresas encabezadas por Rolex, SA, que a su vez es propiedad de la Fundación Hans Wilsdorf. La Fundación está reconocida por el gobierno suizo como un fideicomiso benéfico y, por lo tanto, no paga impuesto de sociedades ni está obligado a revelar sus finanzas (o las de Rolex).

Wilsdorf creó la Fundación Hans Wilsdorf en 1945 para conmemorar la muerte de su esposa. Cuando el propio empresario falleció, en 1960, el control de Rolex pasó a manos de cinco fideicomisarios. Según Bob’s Watches, estas personas no son accionistas ni propietarios, sino simples custodios que se encargan de garantizar el principal estatuto de la Fundación: perpetuar Rolex, SA destinando parte de sus ingresos a un número indeterminado de actividades benéficas.

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Las organizaciones benéficas vinculadas a Rolex son The Rolex Institute (que promueve actividades caritativas), The Rolex Awards for Enterprise (que premia iniciativas pioneras para mejorar la vida en la Tierra) y The Rolex Mentor and Protégé Arts Initiative (que reconoce el talento de artistas jóvenes).

Rolex produce 800.000 relojes al año, un número que solo se conoce porque cada uno de ellos está certificado por el Instituto Oficial de Pruebas de Cronómetros Suizos (COSC).

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Con un valor aproximado de 8000 millones de dólares, Rolex es la marca de relojes más valiosa del mundo, pero ninguna persona posee acciones: todos los ingresos van al fideicomiso y se usan para pagar materiales, salarios, gastos comerciales y actividades benéficas. Nadie sabe qué porcentaje del dinero se acaba donando.

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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