No es fácil ver un heptágono en el mundo real... a menos que vivas en el Reino Unido. Hoy hemos sabido que los británicos acuñarán una nueva moneda de 50 peniques para conmemorar el Brexit, y es un buen momento para contar algunas curiosidades sobre ella. Por ejemplo, ¿por qué tiene siete lados?

Un heptágono de Reuleaux

La moneda de 50 peniques se acuñó por primera vez en 1969 como sustituto del billete de 10 chelines. Entre los primeros diseños había versiones de 10 y 12 lados, e incluso un cuadrado con las esquinas redondeadas, pero The Royal Mint —la Real Casa de la Moneda británica— optó por el heptágono de Reuleaux.

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El heptágono de Reuleaux es un polígono de siete arcos con anchura constante. Es decir, un heptágono equilátero cuyos lados no son líneas rectas, sino curvas. Las monedas de 50 peniques tienen el mismo diámetro en todas partes. Elige un punto cualquiera de su contorno y habrá 27,5 milímetros hasta el lado contrario.

Pero ¿por qué tiene esa forma? Por un lado, los siete lados hacen que la moneda sea fácilmente distinguible de otras monedas, tanto a la vista como al tacto (piensa en personas ciegas o con la visión reducida). Por otro lado, el diseño de ancho constante permite que funcione en máquinas accionadas por monedas redondas. Si tuviera forma de heptágono regular, se deslizaría en lugar de rodar (se rumorea que ese será el caso para la versión que conmemora el Brexit).

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Más de 60 diseños distintos

La moneda de 50 peniques (en inglés “fifty pence” o “fifty pee”) fue la primera moneda de siete lados del mundo y se ha convertido en una de las más deseadas por los coleccionistas británicos. Desde 1969 ha habido más de 60 diseños, con el retrato de la Reina en la cara principal y un dibujo distinto en el anverso.

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Entre las monedas más difíciles de encontrar hay nueve conmemorativas de los Juegos Olímpicos de 2012, pero la más rara es un diseño particular del Real Jardín Botánico de Kew, que ha llegado a encontrarse en eBay por 240 libras.

Un absurdo récord Guinness

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La moneda de 50 peniques se fabrica con un 75% de cobre y un 25% de níquel. Por ley, es de curso legal para cantidades de hasta 10 libras; es decir, puedes negarte a que alguien te un monto mayor a base de monedas de 50 peniques. Como curiosidad, la moneda cuenta con un absurdo Guinness: en 2010, empleados de Royal Mint y sus familiares tiraron 1697 monedas de 50 peniques al aire a la vez y consiguieron entrar en el libro de los récords.