Image: Portada del disco de Nirvana, ‚ÄúNevermind‚ÄĚ

Si bien nos pasamos la mayor parte de nuestra vida escuchando recordatorios de lo importante que es beber agua y mantenerse hidratados, lo cierto es que la historia para los bebés recién nacidos es muy diferente. De hecho, sus cuerpos no están preparados para consumir agua como los adultos.

Es m√°s, podr√≠a llegar a ser mortal para los peque√Īos. ¬ŅPor qu√©? El adulto promedio se compone de un 55-60% de agua. Sin embargo, el beb√© promedio es aproximadamente un 75% de agua. Esa diferencia es precisamente lo que hace que los beb√©s no deban beber agua antes de tener al menos 6 meses.

Para entenderlo basta con fijarnos en el interior del cuerpo. Nuestros ri√Īones tienen un l√≠mite a la cantidad de agua que pueden manejar. Si pasamos ese l√≠mite el exceso de agua regresa al torrente sangu√≠neo, espacio donde se diluye la sal o el sodio en tu sangre.

Una vez que tu sangre desciende a ciertos límites, corres el riesgo de padecer una afección llamada hiponatremia. Ocurre cuando las células intentan que los niveles de sodio vuelvan a la normalidad al absorber el agua adicional e hincharse como un globo de agua en el proceso, causando complicaciones como episodios de confusión, vómitos y espasmos musculares.

Para que nos hagamos una idea, la hiponatremia es com√ļn en los corredores de marat√≥n que beben demasiado y extremadamente r√°pido durante una carrera. Adem√°s, lo hacen sin proporcionar el suficiente sodio para equilibrar la sangre. En estos casos, si sigues bebiendo ese exceso de agua llegar√° a las c√©lulas en tu cerebro. En este punto hay bastantes posibilidades de que tener una intoxicaci√≥n por agua.

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Esto ocurre cuando las c√©lulas de tu cerebro se hinchan, lo que aumenta la presi√≥n dentro del cr√°neo. A su vez, puede provocar convulsiones, da√Īo cerebral y, en casos extremadamente graves, la muerte. No hay que preocuparse mucho, morir por intoxicaci√≥n de agua es muy dif√≠cil para un adulto.

Sin embargo, para los reci√©n nacidos es diferente. Sus ri√Īones son aproximadamente la mitad del tama√Īo de un adulto. Por tanto, en primer lugar no pueden contener mucho agua, y adem√°s tan solo se necesitan unos cuantos gramos para comenzar a tener serios problemas.

No s√≥lo eso. Sus ri√Īones no se han desarrollado lo suficiente como para filtrar el agua correctamente, raz√≥n por la que cualquier agua que ingrese en su cuerpo termina en el sistema circulatorio, donde diluye su sangre y aumenta su contenido de agua en un 7/8%.

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Por cierto, no es solo beber H2O directamente lo que representa una amenaza para el bebé. De hecho, la mayoría de los casos de intoxicación por agua en los recién nacidos ni siquiera involucran un vaso de agua.

El error m√°s com√ļn se da cuando los padres diluyen demasiada f√≥rmula (o compuestos de leche para beb√©s), o cuando meten a sus peque√Īos en una piscina y en el proceso tragan demasiado agua. [BusinessInsider]