Cuando te pica un mosquito o similar, se produce una extra√Īa sensaci√≥n. Por un lado, muchas veces resulta imposible resistirse a rascarse en la zona, lo que a su vez produce una sensaci√≥n de alivio moment√°nea. Sin embargo, rascarse no s√≥lo no elimina la hinchaz√≥n y el picor, sino que lo empeora. ¬ŅA qu√© se debe?

Al principio, los investigadores pensaron que un picor era solo un tipo leve de dolor causado por c√©lulas de la piel irritadas, pero no es del todo cierto. Hoy se sabe de algunos receptores espec√≠ficos para el picor que aseguran las se√Īales de la picaz√≥n y env√≠an se√Īales al cerebro.

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La raz√≥n por la cual rascarse es tan satisfactorio se debe a la sensaci√≥n aguda de las u√Īas en la piel, la cual estimula ciertos receptores del dolor y env√≠a se√Īales al cerebro capaces de abrumar a las se√Īales del picor. Esencialmente, rascarse distrae a tu cerebro por unos segundos.

Una vez que esas se√Īales de dolor ingresan, tu cerebro responde liberando el neurotransmisor serotonina para atenuarlas. Sin embargo, esto tambi√©n tiene un inconveniente. La serotonina es probablemente m√°s conocida como un qu√≠mico relacionado con la felicidad, pero en realidad hace varias cosas en todo el cuerpo.

Desafortunadamente, cuando se trata de tu piel, puede terminar intensificando un picor. En los ratones esto sucede porque la serotonina activa en exceso las neuronas GRPR. Y dado que estas neuronas desempe√Īan un papel tan importante en hacer que los ratones sientan picaz√≥n en primer lugar, eso aumenta la intensidad de la sensaci√≥n.

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La mayor√≠a de los estudios conf√≠an en esta base para explicar c√≥mo funciona en los humanos. As√≠ que si vuelves a rascarte, en √ļltima instancia solo est√°s activando tu cerebro para liberar m√°s serotonina, lo que mantiene el ciclo en funcionamiento. Los investigadores especulan que esto podr√≠a suceder porque las neuronas y los receptores de serotonina est√°n muy cerca entre s√≠, y eso puede hacer que interfieran con las funciones de los dem√°s.

Mientras los estudios siguen avanzando para encontrar una f√≥rmula que permita eliminar por completo el picor al instante, lo √ļnico que se recomienda es tratar de detener ese impulso por rascarte y conseguir placer moment√°neo sabiendo que ese alivio es un placebo a muy corto plazo. [SciShow]