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Por qué rascarse solo empeora las picaduras de insectos

Imagen: MaxPixel

Cuando te pica un mosquito o similar, se produce una extraña sensación. Por un lado, muchas veces resulta imposible resistirse a rascarse en la zona, lo que a su vez produce una sensación de alivio momentánea. Sin embargo, rascarse no sólo no elimina la hinchazón y el picor, sino que lo empeora. ¿A qué se debe?

Al principio, los investigadores pensaron que un picor era solo un tipo leve de dolor causado por células de la piel irritadas, pero no es del todo cierto. Hoy se sabe de algunos receptores específicos para el picor que aseguran las señales de la picazón y envían señales al cerebro.

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La razón por la cual rascarse es tan satisfactorio se debe a la sensación aguda de las uñas en la piel, la cual estimula ciertos receptores del dolor y envía señales al cerebro capaces de abrumar a las señales del picor. Esencialmente, rascarse distrae a tu cerebro por unos segundos.

Una vez que esas señales de dolor ingresan, tu cerebro responde liberando el neurotransmisor serotonina para atenuarlas. Sin embargo, esto también tiene un inconveniente. La serotonina es probablemente más conocida como un químico relacionado con la felicidad, pero en realidad hace varias cosas en todo el cuerpo.

Desafortunadamente, cuando se trata de tu piel, puede terminar intensificando un picor. En los ratones esto sucede porque la serotonina activa en exceso las neuronas GRPR. Y dado que estas neuronas desempeñan un papel tan importante en hacer que los ratones sientan picazón en primer lugar, eso aumenta la intensidad de la sensación.

La mayoría de los estudios confían en esta base para explicar cómo funciona en los humanos. Así que si vuelves a rascarte, en última instancia solo estás activando tu cerebro para liberar más serotonina, lo que mantiene el ciclo en funcionamiento. Los investigadores especulan que esto podría suceder porque las neuronas y los receptores de serotonina están muy cerca entre sí, y eso puede hacer que interfieran con las funciones de los demás.

Mientras los estudios siguen avanzando para encontrar una fórmula que permita eliminar por completo el picor al instante, lo único que se recomienda es tratar de detener ese impulso por rascarte y conseguir placer momentáneo sabiendo que ese alivio es un placebo a muy corto plazo. [SciShow]

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Miguel Jorge

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