En 2010 escrib√≠a la review del Nexus S, el primer m√≥vil Android que Samsung fabricaba para Google. En aquel entonces los smartphones hab√≠an avanzado mucho, pero a√ļn les faltaba un buen trecho para ser perfectos. Samsung ha tardado siete a√Īos en recorrer ese trecho y el resultado se llama Note 8.

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Resumen de características técnicas

Comencemos por un resumen de caracter√≠sticas del Note 8 comparado con su rival m√°s inmediato, el Galaxy S8. Samsung no suele ser taca√Īa a la hora de meter prestaciones en sus tel√©fonos, y el Note 8 no iba a ser una excepci√≥n.

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El dise√Īo perfecto

Vaya por delante una cosa: mi idea de dise√Īo perfecto en telefon√≠a m√≥vil es un rect√°ngulo uniformemente negro de cristal reluciente que cobra vida cuando se activa. El Galaxy Note 8 es exactamente eso. En consecuencia, mi nota sobre dise√Īo es de 10 sobre 10, pero la tuya puede no serlo si tu idea de perfecci√≥n est√©tica es otra.

Independientemente de cuál sea tu estilo, es imposible no admirar la elegante uniformidad del Note 8. La pantalla curva y la parte trasera de cristal encajan tan bien en el marco metálico que hay que esforzarse por localizar la frontera entre ambas. Samsung también ha hecho un excelente trabajo a la hora de difuminar la línea entre la pantalla y el marco con el terminal apagado.

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Un bloque negro uniforme que cobra vida al activarse (Foto: Gizmodo)

La c√°mara apenas sobresale de la parte trasera salvo por un peque√Īo reborde para evitar que haga contacto sobre la mesa. La construcci√≥n del Note 8 es impecable. Todos los materiales gritan: ¬°premium! tanto a la vista como al tacto. El hecho de que el tel√©fono sea IP68 nos da cierta paz de esp√≠ritu si se nos cae en el retrete o en un charco. No me ir√≠a a nadar con √©l, pero es un extra muy bienvenido.

Aunque es un m√≥vil grande, su formato alargado (algo m√°s de 18:9) y la casi ausencia de marcos lo hacen muy manejable, incluso para manos peque√Īas. Para llegar a la parte superior de la pantalla hay que hacer malabarismos, pero eso es algo con lo que hay que vivir con estas diagonales de pantalla.

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La c√°mara apenas sobresale por la parte posterior (Foto: Gizmodo)

Todo ese estilo tiene un lado oscuro. Las superficies suaves y redondeadas del Note 8 lo hacen un poco resbaladizo. Si lo sujetas con las manos h√ļmedas se te puede escurrir y si lo metes en el bolsillo delantero del pantal√≥n se puede salir con facilidad al sentarse.

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La c√°mara: retratos a medida

El Note 8 es bueno en todo lo que hace, pero su doble c√°mara es una joya a kil√≥metros de distancia de la competencia (con la salvedad del iPhone X, cuya c√°mara a√ļn no hemos podido probar). Durante el an√°lisis hemos sacado el Note 8 junto a un iPhone 7 Plus y una Sony Alpha 7.

La c√°mara del Note 8 no es mejor que una sin espejo de formato completo como la A7, pero en algunos momentos saca fotos incluso m√°s resultonas. Samsung lleva a√Īos afinando su software de procesado de imagen. En los primeros Galaxy, los algoritmos maquillaban las fotos en exceso, con colores muy saturados y contrastes irreales. Con el Note 8, la compa√Ī√≠a ha alcanzado la excelencia en ese aspecto. Siguen siendo fotos muy retocadas, pero quedan tan bien que superan el escepticismo del fot√≥grafo m√°s ortodoxo.

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A la izquierda, foto general del iPhone 7 Plus. A la derecha, la del Note 8. El nivel de detalle y el HDR es mejor (Foto: Gizmodo)

La velocidad de obturación es instantánea (mejor que la del iPhone 7) aunque a veces tiene problemas para ajustar el HDR o captar objetos que se mueven muy rápido. Algo normal en smartphones. Con todo, el HDR funciona mejor y más rápido que el del iPhone 7 Plus.

Donde el Note 8 destaca de manera impresionante es en dos aspectos. El primero es la estabilización de imagen. El doble sistema OIS en las cámaras es especialmente bueno para grabar vídeo y se aprecia también mucho con el zoom al máximo.

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A la izquierda, el iPhone 7 Plus con el zoom al m√°ximo. A la derecha, el Note 7 con el zoom al m√°ximo (Foto: Gizmodo)

El segundo aspecto es el modo retrato con enfoque selectivo. Es el modo que permite, para los que no sepan de qué estamos hablando, tomar una foto con el primer plano enfocado y el fondo difuminado emulando el efecto que tiene la óptica de cámaras más potentes.

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Una sola foto, varios niveles de desenfoque bokeh con solo mover una barra. Foto: Gizmodo

El sistema es similar al del iPhone, pero con un matiz que le da ventaja. El desenfoque de fondo puede ajustarse a voluntad, incluso una vez la foto ya está tomada. El desembarco de Samsung en la fotografía computacional con doble cámara no podía ser más prometedor. El cuadro de abajo no es una errata. No hemos encontrado problemas en la cámara con la suficiente entidad como para destacarlos. Es la mejor cámara de smartphone que hay en el mercado ahora mismo. A continuación algunos ejemplos a formato completo:

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Fotos: Gizmodo en Espa√Īol

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Pantalla a prueba de sol

El Galaxy S8 era el smartphone con la mejor pantalla del mercado. Ahora ese título lo ostenta el Note 8, aunque por un estrecho margen. La pantalla gana unos milímetros de diagonal y mantiene la resolución. En otras palabras, pierde algo de densidad de píxel, pero no es una diferencia apreciable.

La pantalla se ve maravillosamente bajo cualquier condición (Foto: Gizmodo)

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Samsung ajusta la resolución de pantalla de manera dinámica para ahorrar batería, pero tampoco notarás la diferencia. La pantalla luce impresionante con cualquier iluminación ambiental o a pleno sol, y los colores apenas sufren variación independientemente del ángulo. El panel AMOLED vira siempre un poco hacia azul, pero hay una opción para variar sutilmente la temperatura de color hasta encontrar el aspecto que más nos guste. Si no es la mejor pantalla de smartphone del mercado, desde luego está entre las mejores junto a la del S8.

El S-Pen bien pero ¬Ņpara qui√©n?

El S-Pen es, junto con la c√°mara, el mayor punto de diferencia entre el S8 y El Note 8. ¬ŅMerece la pena? Sin duda, pero no te cambiar√° la vida de manera instant√°nea. Es algo que tendr√°s que entrenar un poco para apreciar.

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Tomar notas manuscritas, por ejemplo, es un poco absurdo cuando es mucho m√°s pr√°ctico y limpio hacerlo con teclado, pero la posibilidad de dibujar con precisi√≥n es muy √ļtil en algunos momentos, como a la hora de tomar medidas de una habitaci√≥n o se√Īalar a alguien elementos en una foto.

El S-PEn es muy √ļtil, pero todo depende de las necesidades de cada usuario (Foto: Gizmodo)

Unos usuarios encontrar√°n unas herramientas m√°s √ļtiles que otras. La funci√≥n de hacer notas sobre capturas de pantalla y la de capturar GIF son fant√°sticas. Sin embargo, apenas le encuentro utilidad a la funci√≥n de dibujar mensajes animados con el stylus. Otros usuarios probablemente amen esa caracter√≠stica. La traducci√≥n de palabras en pantalla no es perfecta, pero s√≠ muy intuitiva de usar y puede sacarnos de alg√ļn apuro. Todo depende del usuario.

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Samsung Dex, el compa√Īero de sobremesa

En el CES de 2011, Motorola presentaba el Atrix, un smartphone Android que se convertía en sobremesa mediante un puerto conectado a un monitor externo. La idea era buena, pero la tecnología de la época no daba más de sí, y el Atrix (lo se por qué en su día hice su review) hacía aguas por todas partes.

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El DeX incluye salidas HDMI, Puerto USB-C, dos puertos USB 2.0 y uno ethernet. (Foto: Gizmodo / Eleanor Fye)

Ha llovido mucho desde entonces. Android es un sistema operativo hecho y derecho, y Samsung ha refinado sus artes en programación. El resultado es el Dex. La misma idea, pero que ahora sí funciona, y lo hace de maravilla.

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Dex tiene todo lo que debe integrar una base pensada para servir de PC de oficina: HDMI, Puertos USB para teclado y ratón (que soportan hasta teclados con emisor inalámbrico) y un ethernet para aprovechar conexiones más potentes que la del móvil. La propia cámara delantera del terminal hace las veces de webcam. Es una pena que no integre carga inalámbrica, pero tampoco tiene mucho sentido si tenemos en cuenta que hay que conectarlo al USB-C en cualquier caso.

Un ejemplo de cómo diversas aplicaciones pueden correr en DeX simultáneamente. (Foto: Gizmodo)

Samsung ha tenido el acierto de dotar a Dex de una interfaz muy familiar para cualquier usuario de PC. No es un equipo para jugar Call of Duty, pero ejecuta fluidamente las aplicaciones de trabajo que todo el mundo necesita. Hasta tiene el m√ļsculo suficiente como para correr v√≠deo 4K a pantalla completa si el monitor lo soporta.

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Buen sonido, auriculares no tanto

Aunque con unos decibelios menos de pegada que su primo el S8, los altavoces est√©reo del Note 8 dan la talla en cuanto a nitidez, y los tonos de llamada se escuchan alto y claro. El m√≥vil viene con unos auriculares internos AKG afinados por Harman Kardon. Samsung asegura que vienen equipados con transductores de graves de 11ő¶ y 4ő¶ para los agudos. En la pr√°ctica no suenan mal (y su cable tiene refuerzo trenzado, que siempre es de agradecer), pero no esperes ninguna apoteosis del sonido.

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Los auriculares son buenos, pero no est√°n a la altura del sonido (Foto: Gizmodo)

Servicios en Streaming como los de Spotify o Google Music suenan correctamente, pero cuando tratamos de escuchar un archivo sin pérdida los auriculares se quedan cortos. La buena noticia es que el procesado de audio en el Note 8 es realmente bueno, por lo que solo necesitamos conectar unos auriculares mejores para disfrutar de un sonido limpio y potente. Para nuestra prueba hemos usado unos AKG K52 que ofrecen un sonido muy crudo (sin potenciar graves ni trastear nada con el ecualizador). Con ellos el Note 8 suena estupendo. El hecho de que Samsung no haya eliminado la toma jack de 3,5 mm facilita mucho la labor.

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Batería y carga

Muchos enarcaron una ceja cuando descubrieron que la bater√≠a del Note 8 es, de hecho, m√°s peque√Īa que la de su infortunado predecesor el Note 7. En la pr√°ctica no deber√≠a importarnos. En la semana que llevamos probando el dispositivo (como tel√©fono principal, y con datos y notificaciones a todo trapo) hemos sido incapaces de agotarla. Al final de la jornada a√ļn quedaba alrededor de un 30% de bater√≠a cada d√≠a. No nos evita tener que cargarlo por las noches, pero al menos da tranquilidad.

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La alimentación se realiza mediante USB-C o carga inalámbrica integrada en el dispositivo. En ambos casos comienza muy rápido. En 10 o 20 minutos podemos recuperar energía suficiente como para continuar unas horas. La mala noticia es que llenar completamente la batería sí que se toma su tiempo.

Los que a√ļn recuerden con desconfianza las explosiones del Note 7 se alegrar√°n de saber que el Note 8 no se recalienta de forma significativa ni en funcionamiento ni en carga. Probablemente sea el m√≥vil m√°s seguro de Samsung y el que m√°s controles de calidad ha pasado. A la coreana le va la reputaci√≥n en ello.

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Cuando los errores son irrelevantes

¬ŅEs el Note 8 el tel√©fono perfecto? No, claro que no. En la pel√≠cula Ex-Machina hay un momento en el que Nathan, el millonario encarnado por Oscar Isaac explica que a pesar de toda su fortuna, uno no puede escapar a todos y cada uno de los peque√Īos e irritantes inconvenientes de la vida. Esa es una verdad como un templo hasta para un terminal de 1.000 d√≥lares.

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El sensor de huellas, por ejemplo, ocupa una posición muy fastidiosa. Tras unos días descubrí que me es más cómodo sujetar el móvil con la mano izquierda para desbloquearlo con el índice de esa mano. El Note 8 tiene reconocimiento facial, pero no acabo de hacerme a él. Me parece lento y requiere prestar atención a la pantalla. Desbloquear el terminal debería ser un gesto irrelevante, no algo que requiera atención. Al final he optado por desactivarlo y usar huella dactilar y el viejo y fiable código numérico.

El sensor de huellas no es un fallo enorme, pero su posici√≥n es extra√Īa (Foto: Gizmodo)

El Note 8 tambi√©n se pasa el d√≠a record√°ndome que transfiera los archivos de la tarjeta MicroSD. El problema es que no he formateado la tarjeta, pero ahora mismo no pienso hacerlo, as√≠ que sufro en silencio el bombardeo diario de notificaciones al respecto. Algunas veces, y sin motivo aparente, el Note 8 pierde la conexi√≥n 4G justo en la esquina del sof√°. ¬ŅPor qu√©? Que me aspen si lo se. No se puede tener todo.

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Como suele decirse: se les conoce por sus virtudes, pero se les quiere por sus defectos. Los problemas del Note 8 son tan pocos y tan absolutamente irrelevantes que no logran desmerecer el resultado final. Samsung ha cocinado un terminal casi perfecto, con un dise√Īo elegante, una c√°mara excepcional y todo lo que se le puede pedir a un smartphone tope de gama a d√≠a de hoy. Probablemente muchos encuentren m√°s atractiva la opci√≥n del S8, que es casi igual y cuesta menos. Eso no quita que el Note 8 valga cada c√©ntimo de su elevado precio.