Un equipo de investigadores de China y Estados Unidos aseguran haber encontrado la clave para aumentar la potencia de los reactores de fusi√≥n. Lo que proponen es reducir la distancia entre el plasma y las paredes de contenci√≥n. En otras palabras, hacer m√°s fina la capa que protege una c√°mara que contiene el equivalente al n√ļcleo de una estrella.

Los reactores de fusi√≥n son el futuro m√°s prometedor para la generaci√≥n de energ√≠a el√©ctrica limpia. Los modelos actuales tipo Tokamak consisten en una c√°mara en forma de anillo en la que una serie de l√°seres de alta potencia hace entrar en fusi√≥n nuclear una peque√Īa cantidad de is√≥topos de hidr√≥geno. El resultado de esa fusi√≥n es una nube de plasma no muy distinta de las reacciones que tienen lugar en el n√ļcleo de las estrellas. Para contener ese plasma, los reactores den fusi√≥n utilizan una serie de enormes electroimanes que generan un campo magn√©tico.

El obst√°culo de la fusi√≥n nuclear que a√ļn lo separa de ser viable comercialmente es es lograr un punto en el que el sistema genere mucha m√°s energ√≠a el√©ctrica de la que se consume en los l√°seres y en mantener el campo electromagn√©tico que contiene el plasma.

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Paredes m√°s finas

Los doctores Xianzu Gong del Instituto de Físicas del Plasma de la Academia China de Ciencias, y Andrea Garofalo de General Atomics aseguran haber encontrado una solución. Esta solución pasa por una técnica aparentemente arriesgada: reducir el campo magnético que separa el plasma de las paredes del reactor.

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Actualmente, los reactores de fusión tipo tokamak no pueden superar cierta presión ya que el plasma entra en un estado en el que se generan turbulencias o burbujas magnéticas que hacen oscilar peligrosamente la nube y dificultan su contención magnética.

En esencia, las pruebas realizadas por ambos investigadores concluyen en que reducir la distancia entre el plasma y la pared hace que las corrientes del plasma se autorregulen y absorban las turbulencias en un flujo continuo. Ello permite aumentar la presión del plasma. El resultado es un reactor más eficiente y estable. [Phys.org vía Nature World Report y Extreme Tech]

Foto de portada: Reddit

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