La esfera de Dyson es uno de los conceptos m√°s fascinantes de la f√≠sica y la ciencia ficci√≥n. ¬ŅY si una civilizaci√≥n extraterrestre fuera lo bastante avanzada como para construir una megaestructura alrededor de una estrella y as√≠ aprovechar su energ√≠a? Dos cient√≠ficos tienen una nueva teor√≠a al respecto.

El concepto original de esfera de Dyson debe su nombre al f√≠sico Freeman Dyson, quien lo plante√≥ en un art√≠culo de la revista Science de 1960. El investigador no entraba a teorizar c√≥mo o qui√©n podr√≠a llegar a construirse semejante estructura, sino simplemente se planteaba cu√°les ser√≠an sus propiedades t√©rmicas si existiera, y qu√© tipo de se√Īal emitir√≠a en los instrumentos que utilizamos para medir el universo.

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Aunque es una hipótesis de ciencia-ficción, muchos físicos se han planteado en serio la idea y han debatido sobre las características técnicas que tendría que tener semejante ingenio. Hasta se han llevado a cabo estudios astronómicos en busca del rastro de infrarrojos que dejaría un objeto estelar así. Si hacemos caso a lo que han calculado los físicos Ibrahim Semiz y Salim Ogu, de la Universidad de Bebek, en Estambul, si las esferas de Dyson existen podrían ser casi indetectables por el momento.

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La explicaci√≥n que ofrecen Semiz y Ogu es una cuesti√≥n de tama√Īo. Para que una esfera de Dyson sea viable desde el punto de vista de la vida tal y como la conocemos, su superficie deber√≠a estar a una distancia de la estrella que est√© dentro de su zona habitable. En otras palabras, deber√≠a tener un radio de al menos una unidad astron√≥mica (la distancia que separa la Tierra de nuestro Sol).

La mayor parte de estudios concuerdan en que, aparte del volumen de material necesario para construir semejante esfera colosal, una estructura así plantea muchos problemas. La gravedad en su superficie interior sería mínima y serían necesarias fuentes de gravedad alternativas, solo por citar un inconveniente.

Enanas blancas

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Recreación artística del sistema binario Sirius.

La teor√≠a que plantean Semiz y Ogu es que las estrellas que ser√≠an candidatas ideales para construir una esfera de Dyson, si existiera tal cosa, ser√≠an las enanas blancas. Estos remanentes estelares pueden ser realmente peque√Īos en t√©rminos astron√≥micos. La estrella Sirius B, por ejemplo, tiene un di√°metro estimado de 12.000 kil√≥metros (m√°s peque√Īa que la Tierra).

La zona habitable alrededor de una enana blanca de estas caracter√≠sticas es mucho m√°s peque√Īa, y construir una esfera de Dyson alrededor de ella ser√≠a una empresa m√°s viable a√ļn sin salir del terreno de la ficci√≥n m√°s desbocada. Los investigadores calculan que, para construir una esfera de un metro de espesor alrededor de una enana blanca ser√≠a suficiente un volumen de material similar al de la Luna.

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Por otra parte, una estructura de este tipo tendría una gravedad más parecida a la de la Tierra. Si semejante artefacto existiera, la radiación emitida por la enana blanca es tan débil que el rastro infrarrojo propuesto por Dyson sería completamente insuficiente para detectar la esfera. En otras palabras, los seres humanos no podríamos detectar estos objetos con los medios actuales ni aunque existieran.

Se da la curiosa circunstancia que el tama√Īo de esfera de Dyson propuesto por Semiz y Ogu podr√≠a ser de en torno a un mill√≥n de kil√≥metros de radio, lo que concuerda con lo que imaginaron los guionistas de Star Trek: The Next Generation en el cap√≠tulo Relics. [Universidad de Bebek v√≠a MIT Technology Review]

Fotos: ADN y Star Trek.

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