Los hologramas del universo Star Wars ten√≠an una calidad de imagen bastante cuestionable, pero su tecnolog√≠a capaz de captar todos los detalles en 3D del remitente parec√≠a estar a a√Īos luz (eso ha sido un chiste) de los hologramas que tenemos en la Tierra. En realidad esa tecnolog√≠a est√° a la vuelta de la esquina.

Un equipo de científicos de la Universidad Nacional Australiana ha desarrollado un dispositivo basado en un nanomaterial capaz de manipular la luz para crear imágenes holográficas de extrema fidelidad y en tres dimensiones. El concepto está inspirado en películas clásicas de ciencia ficción, como la propia Star Wars.

La diferencia con otras tecnolog√≠as es abismal: mientras que los hologramas convencionales se basan en la intensidad de la luz y solo pueden representar im√°genes en 2D, el novedoso nanomaterial utilizado en este sistema permite controlar las tres dimensiones de una proyecci√≥n de luz infrarroja ‚ÄĒlo que har√≠a posible ver una peque√Īa princesa Leia flotando en nuestra habitaci√≥n.

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El mencionado nanomaterial es transparente, y est√° compuesto por millones de diminutos pilares de silicio que son hasta quinientas veces m√°s delgados que un cabello humano. Los cient√≠ficos demostraron que es posible estructurar esos pilares para que act√ļen como una pantalla de p√≠xeles, proyectando una imagen hologr√°fica monocrom√°tica de tres dimensiones, como este canguro rojo:

Imagen: Wang et al./Optica

El tama√Īo es, al mismo tiempo, una ventaja y un inconveniente. El dispositivo es tan peque√Īo y plano que podr√≠a caber en nuestros smartphones. Sin embargo, por ahora solo permite crear hologramas de entre 0,75 y 5 mm de ancho, as√≠ que tendremos que forzar mucho la vista para entender ese mensaje desesperado de socorro que nos trae R2-D2.

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[Optica vía Science Alert]