GIF: Sony Pictures

En los c√≥mics, Peter Parker adquiere los poderes que le convierten en Spider-Man despu√©s de que le pique una ara√Īa radioactiva. El origen del personaje es un cl√°sico en la cultura de los superh√©roes, pero ¬Ņqu√© tiene de cierto? ¬ŅQu√© nos pasar√≠a en realidad si nos picara una ara√Īa altamente radioactiva?

En Because Science han recogido el testigo de esa pregunta y explican la famosa picadura desde un punto de vista científico en un vídeo imperdible.

El primer problema con la picadura de ara√Īa de Peter Parker es que en la vida real las picaduras de ara√Īa son mucho menos comunes de lo que creemos, y hay una buena raz√≥n para ello. De las aproximadamente 40.000 especies de ara√Īas que conocemos y cuyo veneno puede ser peligroso para el ser humano, muy pocas de ellas realmente est√°n equipadas con unas mand√≠bulas lo bastante potentes como para penetrar nuestra piel e inocularnos una cantidad suficiente de veneno.

Las ara√Īas nos evitan y solo nos pican en situaciones de much√≠simo estr√©s (para ellas). En eso Marvel acert√≥, porque la ara√Īa que pica a Peter acababa de ser bombardeada con radioactividad y no estaba muy contenta precisamente. Asumamos por un momento que la propia picadura tuvo lugar. La siguiente pregunta es ¬ŅCon qu√© tipo de radiaci√≥n la bombardearon?

La √ļnica respuesta posible en este caso es con neutrones. Los neutrones son la part√≠cula que mejor puede hacer que una materia no radioactiva se vuelva radioactiva. Adem√°s, sabemos que las ara√Īas pueden absorber una cantidad fant√°stica de radioactividad antes de morir, hasta 500 veces m√°s que los seres humanos.

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Pero no fue la ara√Īa en s√≠ lo que dio a Peter sus poderes. Fue su veneno al entrar en el torrente sangu√≠neo, lo que obliga a calcular de cu√°nto veneno estamos hablando exactamente. Las temibles viudas negras apenas inoculan 0,02 miligramos de toxina. Asumamos que el veneno del ar√°cnido ha absorbido una cantidad de radioactividad tan bestia que ahora es tan radioactivo como el plutonio (lo cu√°l es, de hecho, imposible). ¬ŅQu√© ocurre si nos inoculan 20 microgramos de plutonio disuelto en un l√≠quido?

La respuesta corta es la misma que la del famoso meme de Spoderman que circulaba hace a√Īos cuando estaba de moda aquella parodia cutre del personaje...

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Imagen: 9Ggag

Un veneno radioactivo como el plutonio nos provocar√≠a intoxicaci√≥n radioactiva y, muy probablemente, c√°ncer. El ADN roto por part√≠culas radioactivas no provoca superpoderes, lamentablemente. Esa es la raz√≥n por la que, en sucesivos or√≠genes del personaje, los guionistas maquillaron la picadura con ara√Īas radioactivas modificadas gen√©ticamente de maneras siempre oscuras y misteriosas.

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Pero ¬ŅY si el veneno una sustancia incre√≠blemente radioactiva como, por ejemplo, Polonio-210? El pron√≥stico no mejora. M√°s bien al contrario. La dosis de 20 microgramos de este radiois√≥topo nos matar√≠a en unos pocos d√≠as de la horrible manera que conocemos por series como Chernobyl. En solo un d√≠a habr√≠amos absorbido una dosis 20 veces superior de radioactividad de la que es necesaria para matarnos con un 100% de efectividad. (un microgramo de Polonio-210 en el torrente sangu√≠neo). Pese a todo, lo m√°s raro de Spider-Man desde el punto de vista cient√≠fico es que la ara√Īa mordiera a Peter en primer lugar. [Because Science]