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¿Qué planeta está más cerca de la Tierra? La respuesta te va a explotar la cabeza

Seguramente recuerdas la imagen que nos enseñaban en el colegio para que nos aprendiéramos los planetas del sistema solar. Una imagen marcada por una línea donde se juntaban los planetas en fila y orden de distancia respecto al Sol. Siendo así, ¿qué planeta está más cerca de la Tierra, Venus o Marte?

De esto va precisamente la última pieza de los chicos del canal de YouTube, CGP Grey, quienes explican que dicha pregunta no tiene mucho sentido debido a una particularidad: los planetas no son personas haciendo cola para tomar café, sino esferoides dispersos en el espacio, siempre en movimiento, y nunca en círculos simples, sino en elipses en ángulos desordenados. 

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De esta forma, la respuesta a la pregunta siempre dependerá de varios factores con diferentes resultados. Una vez cada año y medio Venus está más cerca que ningún otro planeta, pero cuando orbita lejos y se encuentra al otro lado del Sol, Venus está lejos y Marte puede ser el planeta más cercano.

Por tanto, la pregunta debería ser, ¿cuál es el planeta más cercano la mayoría del tiempo?

Y también depende, porque cuando Marte y Venus están al otro lado del Sol, dejan al pequeño Mercurio como el más cercano. De esta forma, uno de los tres planetas interiores de la Tierra puede ser el más lejano o el más cercano. Y Mercurio, con su órbita más pequeña, nunca lo hace demasiado lejos de la Tierra, al menos en escalas planetarias. De hecho, si vemos girar a los planetas, debido a su pequeña órbita, Mercurio, no Marte ni Venus, es el más cercano la mayor parte del tiempo.

Por supuesto, esto sería imposible de observar a través de la línea que comentábamos la inicio, pero en el sentido de las órbitas reales, si seguimos midiendo la distancia a todos los planetas a medida que giran, Mercurio es el vecino más cercano a la Tierra. Lo cual no deja de ser algo inesperado.

Esto nos lleva a una segunda cuestión. Si Mercurio es el más cercano a la Tierra, también tiene que ser el más cercano a Venus, ¿no? Porque su órbita es más pequeña que la de la Tierra. Así es, y no sólo eso, Mercurio es el más cercano a la Tierra, Venus y… Marte, y lo es por la misma razón. Las órbitas más grandes hacen distancias medias más largas por tiempos más extensos. Por tanto, Mercurio es el compañero más constante.

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Y, por ejemplo, ¿el planeta más cercano de Júpiter? Sorprendentemente, vuelve a ser Mercurio. Su pequeña órbita significa que nunca va tan lejos como los otros planetas con sus órbitas más grandes. Es más, la matemática orbital que muestra que Mercurio es el más cercano a Júpiter es la misma para todos los planetas y todo lo que orbita alrededor del sol.

Así que para cada uno de los planetas, Mercurio siempre es el más cercano. [CGP Grey]

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Miguel Jorge

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