Richard Branson afirmó que su empresa será la primera en mandar a los humanos al espacio.
Photo: Mark J. Terrill (AP)

El multimillonario Richard Branson de verdad quiere que pienses que va a mandar a personas al espacio, y pronto. En una nueva entrevista con la CNN, el fundador del Grupo Virgen ha dicho que est√° ‚Äúrazonable seguro‚ÄĚ que su empresa de vuelos espaciales puede vencer a competidores como Blue Origen o SpaceX con viajes tripulados al espacio antes de Navidad.

Se√Īalando los planes muy publicitados del multimillonario de mandar a personas al espacio durante a√Īos ‚ÄĒ y espec√≠ficamente el intervalo entre 2007, a√Īo en el cual Branson dijo originalmente que Virgin Galactic mandar√≠a a personas al espacio, y ahora ‚ÄĒ la presentadora de la CNN Rachel Crane le pregunt√≥ a Branson si quer√≠a demostrar que sus cr√≠ticos estaban equivocados.

‚ÄúEl espacio es dif√≠cil. La ciencia de cohetes es ciencia de cohetes. Nos ha costado 14 largos a√Īos llegar aqu√≠, y le ha costado a Jeff Bezos 14 largos a√Īos‚ÄĚ, dijo Branson, haciendo referencia a la compa√Ī√≠a de vuelos espaciales Blue Origin, la empresa del CEO de Amazon que tiene planeado empezar a vender billetes para vuelos suborbitales el pr√≥ximo a√Īo.

Tal como resalt√≥ Crane, Virgin Galactic tiene una costumbre de prometer que la empresa est√° cerca de poder transportar a personas al espacio solo para luego no cumplir con lo que dice. Y eso era antes de que los planes ambiciosos de la empresa se frustraran por un choque del vuelo de prueba del VSS Enterprise en 2014, que mat√≥ al piloto y lesion√≥ al copiloto. Notablemente, fue solamente este a√Īo que Virgin Galactic retom√≥ los vuelos de prueba con tripulaci√≥n con su nueva nave espacial suborbital SpaceShipTwo.

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A√ļn as√≠, Branson dijo que est√° ‚Äúrazonablemente seguro de que [mandaremos a personas al espacio] antes de Navidad‚ÄĚ.

De acuerdo con la CNN, los pilotos ser√°n los primeros en hacer el viaje al espacio con Virgin Galactic, aunque Branson tiene planeado hacer el viaje √©l mismo como el primer pasajero de la compa√Ī√≠a. (Sus hijos presuntamente seguir√°n y ser√°n unos de los primeros pasajeros en viajar al espacio con Virgin Galactic, afirm√≥ Branson). Pero Branson le dijo a CNN que no estaba ‚Äúpermitido subir hasta que [los pilotos] no hayan probado [la nave] unas cuantas veces‚ÄĚ.

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Así lo cuenta la CNN:

SpaceShipTwo, el avi√≥n impulsado por el motor de un cohete, entrar√° al espacio despu√©s de que se separe del [lugar] debajo de la ala de una nave principal. Se ha probado de forma extensiva en la tierra y en altitudes menores, coment√≥ Branson. Pero, los primeros viajes al espacio ser√°n ‚Äúlos peligrosos‚ÄĚ.

Los pilotos volarán el avión espacial a una velocidad de 3.700 kilómetros por hora, acelerando a una velocidad máxima en aproximadamente ocho segundos, dijo Branson.

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Si Virgin Galactic en efecto puede cumplir lo que actualmente parece ser una fecha l√≠mite extraordinaria, CNN se√Īal√≥ que se pondr√≠a por delante de Blue Origin de Bezos y de SpaceX de Elon Musk. SpaceX tiene una prueba de vuelo sin pilotos de su nave espacial Crew Dragon planeado para enero antes de una misi√≥n tripulada en junio.

Aunque Branson afirm√≥ que la seguridad es lo m√°s importante cuando se mandan personas al espacio, a√Īadi√≥: ‚ÄúVirgin galactic ser√° la primera‚ÄĚ.

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Ya veremos.

[CNN]