Pon sal en la piel y luego presiona hielo sobre ella. O mejor no. Esto, que parece inocuo, crea una reacción endotérmica que baja la temperatura hasta el superenfriamiento, causando lesiones graves por quemaduras. El reto consiste en aguantar tanto tiempo como puedas esta mezcla, grabarlo y subirlo a YouTube. Y sí, es tan doloroso como parece.

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En Estados Unidos, donde de momento est√° localizado el fen√≥meno, expresan preocupaci√≥n por el n√ļmero de adolescentes heridos, que se concentran en su mayor√≠a en edades comprendidas entre los 8 y 16 a√Īos. El desaf√≠o puede causar r√°pidamente lesiones de segundo y tercer grado, dejando quemaduras similares a las de la congelaci√≥n o, para expresarlo de un modo m√°s visual, quemarse con un metal al rojo vivo.

De hecho, es suficiente para causar una congelaci√≥n total de una zona peque√Īa, para arrancar un cacho de piel o hundirla haciendo boquetes. Si se usa, por ejemplo, s√≥lo en un dedo, podr√≠a ser necesaria la amputaci√≥n. Todo depende del tiempo de exposici√≥n y la cantidad de sal.

La sobrefusión es un experimento químico, no una broma

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A√Īadir sal al hielo disminuye la temperatura normal de congelaci√≥n. El fen√≥meno conocido como sobrefusi√≥n, que puede ser √ļtil para congelar botellas de agua en segundos, sobre la piel absorbe el calor de las c√©lulas, congel√°ndola al extremo y muy deprisa, siendo extremadamente doloroso.

Por otra parte, aun si las quemaduras se tratan de buena manera y la marca no queda muy mal, lo cual es poco frecuente pues todas las quemaduras graves suelen dejar cicatrices duraderas, es probable que pr√°cticamente mate al nervio del dolor y nunca te crezca vello en la zona de nuevo, como les ocurre a los supervivientes de incendios: alopecia por muerte de los capilares.

Ana Hern√°ndez Aceituno, doctora de Medicina preventiva y salud publica, afirma a Gizmodo en Espa√Īol: ‚ÄúEl hielo ya en general quema, da√Īa las c√©lulas y provoca heridas similares a la quemadura de calor. Por eso siempre se recomienda aplicar hielo con un pa√Īo o algo por medio, con sal el efecto se acent√ļa por reacci√≥n qu√≠mica. En cuanto a las marcas, la quemadura de segundo grado puede llegar a hacer ampolla y esto deja cicatriz, al igual que puede infectarse si no se trata bien‚ÄĚ.

De YouTube al mundo

En 2010 el desaf√≠o se convirti√≥ en tendencia en el YouTube de aquel entonces y subi√≥ como la espuma. Los adolescentes intentaban ganar seguidores al hacerlo, como ocurre con tantos otros retos absurdos de Internet, con la ‚Äúventaja‚ÄĚ de ser f√°cil, pues no hay casa en la que no est√© disponible un bote de sal y unos pocos cubitos de hielo.

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La mayor parte de los los casos se concentran en los hogares de Estados Unidos. En este pa√≠s, baj√≥ su popularidad tras el herido m√°s grave que se recuerda: un ni√Īo de 12 a√Īos de Pittsburgh que se quem√≥ una cruz en toda la espalda; probablemente porque el suceso aument√≥ la concienciaci√≥n del riesgo. Por alguna de esas misteriosas razones virales, el ‚Äúreto‚ÄĚ ha vuelto a despuntar en popularidad y la plataforma est√° sufriendo para borrar todos los contenidos a tiempo. Desgraciadamente, hay videos que llevan semanas y millones de visitas.

As√≠, ya existen casos internacionalmente, por ejemplo en Francia, Rusia o Reino Unido; tambi√©n existe una reciente advertencia de la Guardia Civil en Espa√Īa y alg√ļn caso aislado, pero sin que se le pueda llamar una verdadera moda todav√≠a fuera de EE.UU. Ir√≥nicamente, la difusi√≥n por parte de cuentas oficiales nacionales con prestigio, como la Guardia Civil, resulta contraproducente: se puede lograr hacer viral un problema grave que hasta entonces no exist√≠a dentro de las fronteras.

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YouTube est√° borrando seg√ļn aparecen dichos v√≠deos, apelando a la violaci√≥n de sus t√©rminos de uso en todos los pa√≠ses, entendiendo que el contenido incita a cometer actos perjudiciales para la salud p√ļblica. Desgraciadamente, si se categorizan como contenidos sensible y para adultos, a veces sobreviven a la purga.