Hay un truco para congelar el agua en un instante. M√°s que algo pr√°ctico es un experimento de ciencia casero, pero te servir√° para ganarle una apuesta a alg√ļn amigo. Necesitar√°s una botella de agua (mejor si es desmineralizada o destilada, pero tambi√©n puede ser filtrada) y un poco de paciencia para preparar el truco.

Antes de perpetrar el truco, el agua de tu botella tiene que estar a unos -8 ¬ļC. Un momento, ¬Ņel agua no se congelaba a 0 ¬ļC? No siempre, ahora explicaremos eso. Para conseguir que la botella est√© a esa temperatura, puedes meterla dos horas en el congelador o ‚ÄĒm√°s r√°pido‚ÄĒ media hora en un bol con abundante hielo y sal. Puesto que la sal se disuelve en el agua pero no interact√ļa con el hielo, en la mezcla habr√° menos mol√©culas de agua en congelaci√≥n que mol√©culas de hielo en fusi√≥n, lo que en definitiva acelerar√° el proceso de enfriamiento de la botella.

Superado el primer paso, retira con mucho cuidado la botella de agua y prep√°rate para el acto final. Hay dos formas de realizar el truco, elige la que te parezca m√°s teatral. Primera opci√≥n: dale un golpe a la botella sobre la mesa y observa con satisfacci√≥n c√≥mo el agua que contiene se congela en un instante. Segunda opci√≥n: abre cuidadosamente la tapa y derrama el contenido de la botella sobre los cubos de hielo que quedaban en el bol; el agua l√≠quida se congelar√° al instante, formando una peque√Īa escultura de hielo.

El truco se basa en el fen√≥meno de la sobrefusi√≥n, m√°s conocido como superenfriamiento. Aunque el punto de congelaci√≥n del agua sea de 0 ¬ļC, si se re√ļnen las condiciones adecuadas se puede ‚Äúsuperenfriar‚ÄĚ hasta los -42 ¬ļC sin llegar a convertirse en hielo. A -8 ¬ļC, el agua pura (recuerda que usamos agua destilada, desmineralizada o filtrada) no encuentra impurezas alrededor de las cuales formar los cristales de hielo, as√≠ que se mantiene l√≠quida. Sin embargo, las burbujas que se forman cuando le das un golpe a la botella act√ļan como n√ļcleos que desencadenan el proceso de cristalizaci√≥n.