El Samsung Galaxy Alpha ha destapado el tarro de las esencias metálicas en Samsung. Los últimos en salir de ese tarro son los estilizados Galaxy A5 y A3. Hoy probamos el más potente de los dos, un terminal precioso, pero lastrado por un precio excesivo.

┬┐Qu├ę es?

Es un smartphone Android de gama media más en el interminable catálogo de terminales de Samsung. Su apuesta concreta es un diseño metálico muy cuidado, y una cámara frontal vitaminada para locos de los selfies. Dice orientarse al público joven, pero su precio es más bien para adultos.

┬┐Por qu├ę es importante?

En realidad no lo es, pero no nos malinterpret├ęis. No es importante en el sentido de que no es el m├│vil que le va a dar la vuelta al mercado, ni incorpora ninguna tecnolog├şa rompedora. Es importante si estas buscando un smartphone de gama media impresionantemente fino, muy bien construido, con un hardware bastante bueno, y adem├ís no te importa trastear con el software hasta dejarlo bien a punto. Tambi├ęn es un candidato ideal para instalar Roms.

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Dise├▒o

El Samsung Galaxy A5 es un smartphone canónico para la coreana. Salvo por el uso de metal, sus formas no sorprenden en absoluto. Eso no quita que sea un terminal realmente bonito en su simplicidad. Además, es ligero (123 gramos), y su grosor de 6,7 mm lo hace muy cómodo de llevar en el bolsillo. El terminal es similar en dimensiones al iPhone 6, pero con una diagonal de pantalla mas generosa.

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El A5, junto al iPhone 6 y el antiguo Nokia Lumia 1020 como referencia de tama├▒o.

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No hemos querido entrar a darle golpes o dejarlo caer, pero el A5 tambi├ęn parece resistente. La carcasa met├ílica rodea completamente el cristal de la pantalla, y el terminal transmite sensaci├│n de solidez. La ├║nica excepci├│n a esto son los bordes biselados, que tienen pinta de gritar al mundo cada peque├▒a cicatriz que sufran.

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El A5 incluso parece lo bastante resistente como para poder lucirlo sin carcasa ni funda. Para alguien como yo, que odia usar fundas, es una bendici├│n. La ├║nica raz├│n por la que podr├şamos querer usar protecci├│n con este m├│vil es la posici├│n de la c├ímara principal, que sobresale por la parte posterior y se convierte en el punto de apoyo del smartphone al posarlo sobre cualquier superficie plana.

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Desde el punto de vista de dise├▒o, solo hay dos puntos que nos chirr├şan. El primero es la mala accesibilidad. Para acceder a los habit├ículos de las tarjetas nanoSIM y MicroSD hay que recurrir al proverbial clip. El hecho de que la bater├şa no sea extra├şble tampoco gustar├í a muchos. Ambos detalles son sacrificios necesarios para poder hacer el terminal tan fino y con un dise├▒o tan limpio. Lo cierto es que no es un fallo grave a menos que queramos una autonom├şa fuera de lo com├║n a toda costa, o no llevemos un clip al viajar en avi├│n.

El segundo punto raro es la posici├│n de la c├ímara y del altavoz. La c├ímara est├í justo en el centro de la parte posterior, en ese punto donde muchos usuarios apoyamos el dedo ├şndice al sujetar el tel├ęfono. Esa ubicaci├│n har├í que nos pasaremos la vida limpiando el cristal del objetivo.

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En cuanto al altavoz, sencillamente no entiendo por qu├ę est├í ah├ş. El sonido sale hacia atr├ís cuando vemos cualquier v├şdeo. La mitad de las veces tapamos inconscientemente con el dedo el altavoz mientras maniobramos para no manchar el objetivo de la c├ímara.

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Especificaciones

  • Sistema operativo: Android 4.4.4 con TouchWiz
  • Procesador: Snapdragon MSM8916 410 Quad Core a 1,2GHz
  • Pantalla: 5, pulgadas, resoluci├│n 720 x 1280 Super AMOLED (294 ppp)
  • RAM: 2 GB
  • Almacenamiento y SIM: 16 GB + micro SD hasta 64 GB. NanoSIM
  • C├ímara: 13 MP la principal (trasera) / 5 MP la frontal
  • Bater├şa: 2.300 mAh
  • Tama├▒o: 139.3 x 69.7 x 6.7 mil├şmetros
  • Peso: 123 gramos
  • Precio: 380 euros (Amazon Espa├▒a), 434 d├│lares (Amazon EE.UU.) o 7679 pesos en Telcel (Prepago) M├ęxico.

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Usando el Samsung A5

Comencemos por la pantalla. Aunque no es una Full HD y sus p├şxeles por pulgada no alcanzan cotas estratosf├ęricas, la pantalla del A5 se ve realmente bien. El panel S├║per AMOLED se encarga de regalarnos la vista con unos tonos negros profundos, y unos colores vibrantes. Los ├íngulos de visi├│n tambi├ęn son ├│ptimos, y la ├║nica pega que le encontramos es que no es muy luminosa, lo que se cobra su precio a pleno sol. Se puede leer lo que aparece en ella, pero no impresiona.

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A la pantalla del A5 no le sienta bien el sol. Suele pasar.

En materia de rendimiento, el A5 es un m├│vil competente. Los men├║s se mueven con fluidez pese a Touchwiz, y las aplicaciones se abren razonablemente r├ípido. Tambi├ęn se puede ver v├şdeo y jugar sin problemas, aunque los t├ştulos que m├ís tiran de 3D cansar├ín la gr├ífica Adreno 306 muy r├ípido.

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Merece menci├│n aparte el altavoz, que nos ha sorprendido por su potencia. Pese a su posici├│n tan poco habitual, es bastante n├ştido y tiene buena pegada incluso en graves. Si Samsung hubiera podido colar dos en la parte frontal hubiera sido todo un espect├ículo para los o├şdos.

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Llegamos a la autonom├şa. A primera vista no es gran cosa. La delgadez extrema del A5 se cobra su precio en forma de menos espacio para la bater├şa, una 2.300mAh. Sin embargo, la pantalla AMOLED 720 x 1280 y el procesador 410 tambi├ęn consumen menos. La gallinas que entran por las que salen, y el resultado de la cuenta es una autonom├şa constante de entre un d├şa, y d├şa y medio en funci├│n de lo pegados que estemos al tel├ęfono.

Comenzamos nuestra jornada a las 8 con el 100% y un uso bastante activo en 4G y WiFi (descarga de aplicaciones, notificaciones constantes, navegaci├│n web, alguna subida ocasional a Instagram, consulta de aplicaciones, correos y m├ís correos...). A las 12 de la noche a├║n nos quedaba el 44%. Tras pernoctar con alguna notificaci├│n m├ís, a las 8:00 de la ma├▒ana siguiente segu├şamos a├║n con un 24%. No est├í nada mal.

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El proceso Android.Process.Media se ha detenido

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Iba a titular este apartado simplemente como "Android", pero creo que este t├ştulo le va mucho mejor. Ha sido sacar el terminal de la caja, meterle una tarjeta MicroSD y una SIM, arrancarlo, y en menos de cinco minutos sufrir ese mensaje una y otra vez en diversas aplicaciones (Instagram, Facebook, C├ímara, Contactos...).

Y s├ş, muy bien. Solucionarlo es cuesti├│n de entrar en la configuraci├│n, formatear bien la tarjeta de memoria y borrar manualmente los restos de configuraciones anteriores, pero no dejo de pensar en qu├ę hubiera pasado si es mi abuela la que se compra el A5. Probablemente no podr├şa utilizar la c├ímara, ni Facebook, ni Gmail, ni los contactos, y tendr├şa que acabar llamando a alguien o volviendo a la tienda a que le eliminen ese mensaje de error que a la pobre le suena a chino porque no est├í familiarizada lo suficiente con esa Attention Whore llamada Android. Y quien dice mi abuela dice m├ís de una persona joven que conozco que no tiene especial inter├ęs por cuestiones t├ęcnicas.

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El problema, por cierto, no es de Samsung, sino de Google. Ese mensaje de error es un viejo conocido de cualquiera que haya usado Android durante un tiempo. Una simple b├║squeda en Internet ofrece m├║ltiples soluciones, pero sencillamente no es de recibo que un producto de 380 euros reci├ęn sacado de la caja venga con esos bugs de serie en el software. Mal.

Cualquier entusiasta de Android dir├í que aprender a solucionar esos problemas forma parte del encanto del sistema del Androide. Para mi gusto, Android sigue siendo ese sistema operativo para gente a la que le gusta perder horas y horas de su tiempo arreglando cosas que no deber├şan fallar en primera instancia, y actualizando software en eterno estado de beta.

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Por lo dem├ís, el A5 lleva Android 4.4.4 Kit Kat bajo la pesada y colorida capa de personalizaci├│n Touchwiz. No hay indicios todav├şa de cu├índo se actualizar├í el terminal a Lollipop, si es que llega a hacerlo alg├║n d├şa. Como candidato a rootear e instalar Roms, el Samsung A5 es probablemente ideal.

Cámara

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La c├ímara principal del Samsung Galaxy A5 dista mucho de ser perfecta, pero no est├í nada mal. Es muy r├ípida tomando fotos, lo que nos asegura una calidad bastante decente incluso en tomas con movimiento o poca luz. Sin embargo, la aplicaci├│n de c├ímara preinstalada y el firmware tienden a sobresaturar los colores y el contraste. Incluso comparadas con las fotos del iPhone 6, que tambi├ęn sube estos niveles, las fotos del A5 son un carnaval. Nada, sin embargo, que no se solucione con otra aplicaci├│n de c├ímara que no sea la nativa y un poco de edici├│n. A continuaci├│n os ofrecemos una comparativa de fotos tomadas en modo autom├ítico y sin retocar entre el A5 y el iPhone 6.

Exteriores

Samsung Galaxy A5

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iPhone 6

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Ambas fotos son bastante parecidas, pero el A5 introduce demasiada saturaci├│n en los verdes y pierde algo de detalle en el cielo debido probablemente al tipo de enfoque basado en contraste.

Luces y sombras

Samsung Galaxy A5

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iPhone 6

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En estas dos fotos se aprecia claramente el problema del contraste, que se hace especialmente patente cuando se trata de tomas, como en este caso, que ya cuentan con un contraluz muy acusado y colores vivos. Incluso en circunstancias menos chillonas, la c├ímara del A5 tira de saturaci├│n en exceso. En la foto bajo estas l├şneas, os podemos asegurar que el contenedor no era tan rabiosamente amarillo ni por asomo. Tampoco la pared, o las persianas verdes...

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Macro

Samsung Galaxy A5

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iPhone 6

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En este caso, el contraste vuelve a jugarle una mala pasada a la imagen, con negros demasiado intensos que eliminan algunos detalles. Los colores se benefician del exceso de saturación, pero no son los naturales. Finalmente, la óptica del A5 no es capaz de enfocar tan de cerca. La buena noticia es que el enfoque automático es muy preciso y no se despista fácilmente.

Baja iluminaci├│n

Samsung Galaxy A5

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iPhone 6

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En esta última toma, el sensor más luminoso del iPhone 6 y la selección automática del punto para el balance de blancos le juegan una mala pasada a Apple. La foto es mucho más clara, pero el tono tiene muy poco que ver con cómo era el entorno real de la foto (mucho más oscuro y similar a lo que ha obtenido el Samsung). El A5 acierta más, aunque sea por accidente. En entornos con poca luz, la cámara del A5 no se comporta mal, pero requiere una mano un poco firme para no obtener tomas levemente borrosas y con ruido como esta:

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Finalmente, la c├ímara frontal es una 5 megap├şxeles, lo que se nota mucho a la hora de hacer selfies. El terminal cuenta con un mont├│n de modos diferentes, entre ellos uno que permite activar la c├ímara frontal mediante gestos (ense├▒ando la palma de la mano). No es 100% exacto, pero funciona bastante bien. La grabaci├│n de v├şdeo tiene su pico en los 1080p a 30FPS, y es fluida, aunque se echa de menos m├ís velocidad en los sistemas autom├íticos de enfoque y balance de blancos.

Nos gusta

  • Dise├▒o: Nos gusta el acabado met├ílico de la carcasa. Es suave, elegante, y resiste muy bien las huellas. Parafraseando la canci├│n: Vamos Samsung, saca m├ís smartphones de metal, que t├║ los haces fenomenal. El A5 es un gama media, pero su dise├▒o y su delgadez lo hace parecer mucho m├ís premium.
  • C├ímara: A pesar de vivir en un mundo de luz y de color, la c├ímara del A5 invita a jugar. Es r├ípida, y con un enfoque muy preciso. La mayor parte de usuarios no necesitan m├ís para ser felices.

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No nos gusta

  • Dise├▒o: ┬┐Nos puede gustar y no gustar el dise├▒o? S├ş, por supuesto. Nos encanta que Samsung por fin se lance a fabricar smartphones con carcasas de metal, pero ya puestos, podr├şa ser algo m├ís rompedor en el dise├▒o. Adem├ís, el A5 tiene un detalle problem├ítico, y es que los bordes de acabado a corte son ideales para marcar cada peque├▒a muesca y golpe que reciba el tel├ęfono.
  • Precio: No es que el A5 sea caro en sentido estricto. Queremos creer que Samsung ha ajustado el precio todo lo que ha podido. El problema es que se enfrenta a una competencia muy dura en gama media-alta. Pongamos un ├║nico ejemplo demodelor: El Moto X de 2014 cuesta ahora mismo 399 euros en Amazon. Es mucho m├ís grueso, s├ş, pero su pantalla AMOLED es FullHD, su procesador es un potente Snapdragon 801, y se actualiza sin problemas a Lollipop, una versi├│n de Android mucho m├ís estable que Kit Kat y sus procesos interrumpidos. Por 19 euros m├ís, en definitiva, tienes un smartphone m├ís grueso y un poco m├ís pesado pero t├ęcnicamente mucho mejor en todos los sentidos.

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┬┐Me lo compro?

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Depende de a qu├ę precio lo encuentres y de qu├ę quieras hacer con ├ęl. El A5 es una belleza por fuera, y su hardware est├í bastante bien equilibrado. El problema es que tiene mucha competencia por encima en smartphones para selfies (549 d├│lares / euros del HTC Desire Eye) o en modelos que le superan ya muy ampliamente por apenas un poco m├ís (Motorola Moto X 2014).

Si lo encuentras en oferta por un precio m├ís bajo y quieres un smartphone para presumir de delgadez, este s├ş es el droide que estabas buscando. Igualmente, si te animas a convertirlo en una plataforma para ROMs, es probable que sea uno de los candidatos a laboratorio de software ambulante m├ís bonitos que hemos visto ├║ltimamente.

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