Reconstrucciones de artistas sobre diferentes etapas de Jane Doe. Elizabeth Daley

Ocurri√≥ el 12 de diciembre del 2014 en el pueblo de Economy, Pensilvania. Un ni√Īo llamado Charles baj√≥ del autob√ļs escolar. El joven se dirig√≠a a su casa a trav√©s de una antigua carretera rural, pero ese d√≠a decidi√≥ variar el trayecto. Charles entr√≥ en el bosque y tropez√≥ con algo inusual: una cabeza decapitada.

Al principio pens√≥ que se trataba de un animal muerto, pero mientras se fue acercando le fueron quedando pocas dudas acerca de la naturaleza del hallazgo. Lo que el joven se encontr√≥ fue una cabeza de mujer perfectamente cortada y embalsamada. En el interior de la bolsa se hab√≠an cortado los tejidos con precisi√≥n quir√ļrgica y permanec√≠a el cabello blanco que delataba cierta edad en la mujer.

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Desde ese preciso momento comenz√≥ uno de los casos sin resolver m√°s sorprendentes de las √ļltimas d√©cadas, el de la cabeza de Jane Doe.

El an√°lisis

Afueras de Economy. Wikimedia Commons

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Dos días después de que el joven descubriera la cabeza, Economy se había convertido en la noticia del país. La zona estaba plagada de policías y los perros rastreaban el campo en busca de pruebas que pudieran llevar al resto del cuerpo.

Cuando la cabeza lleg√≥ al laboratorio forense comenzaron las sorpresas. El embalsamamiento y los ojos artificiales (dos pelotas rojas) parec√≠an obra de un profesional, eso podr√≠a significar que pertenec√≠a a un cad√°ver ya muerto en alg√ļn dep√≥sito. A menos, claro est√°, que ning√ļn laboratorio, hospital o cementerio de la zona tuviera conocimiento de una cabeza perdida, algo que suponemos, no pasa habitualmente. Poco despu√©s, la polic√≠a descart√≥ la posibilidad de que Doe fuera exhumada de una tumba.

Parte de la dificultad en la identificación de la cabeza tenía que ver con los ojos. El jefe de Policía de Economy, M. O’Brien, dijo a los medios que había consultado con las asociaciones nacionales de funerarias y médicos forenses en un intento por explicar la presencia de esas pelotas de goma roja.

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Al parecer, era frecuente utilizar materiales parecidos en personas que han donado sus ojos después de morir. En cualquier caso, ese relleno no era exactamente igual, motivo que llevó a los policías a seguir investigando hasta dar con la macabra realidad.

Dibujo de Doe. AP

Los ojos falsos eran juguetes de goma de ni√Īos, un tipo de bolas inflables fabricadas en China que se pueden encontrar en las m√°quinas expendedoras de muchos salones recreativos. La polic√≠a pregunt√≥ por el origen, pero el consulado chino les comunic√≥ que los fabricantes del pa√≠s hacen tantas pelotas al a√Īo, que rastrear el origen de una ser√≠a casi imposible.

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Sin embargo, la presencia de las bolas significaba otra cosa para los investigadores. Si alguien hubiera arrojado la cabeza desde un vehículo, las bolas habrían caído. Por tanto, parecía bastante claro que, quien quiera que fuera, la llevó cuidadosamente hasta el campo depositándola en el suelo.

Posteriormente analizaron lo que bebi√≥ antes de morir. Los resultados mostraron agua, y los investigadores sab√≠an que cada fuente de agua conten√≠a minerales √ļnicos para cada √°rea espec√≠fica. En este caso concreto, parec√≠a que aquella mujer hab√≠a pasado los √ļltimos siete meses de su vida en dos √°reas de Pennsylvania no muy lejos de Economy, en el este de Ohio, en el norte de Virginia Occidental, en Maryland o quiz√°s Nueva York.

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Los empastes dentales de la mujer databan de los a√Īos 80 o 90. Ex√°menes posteriores revelaron la presencia de dos f√°rmacos utilizados para tratar problemas del coraz√≥n de una persona cercana a los 50 a√Īos. Se abr√≠a as√≠ una nueva hip√≥tesis, ¬Ņy si muri√≥ por causas naturales?

El caso no avanzaba, as√≠ que poco despu√©s aparecieron los federales. Estados Unidos se ‚Äúempapel√≥‚ÄĚ con la imagen dibujada de la mujer, se llevaron a cabo renderizaciones en 3D, bustos y se ped√≠a la ayuda de todo aquel que pudiera tener una pista sobre la identidad de aquella cabeza.

Una cabeza sin respuesta

Renderizados en 3D de la cabeza.

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Un a√Īo despu√©s, los investigadores salen en los medios explicando una nueva hip√≥tesis. La mujer podr√≠a estar vinculada al mercado negro de √≥rganos. Seg√ļn Michael O‚ÄôBrien, jefe de la polic√≠a de Economy:

Existe un mercado negro de órganos bastante extenso. La cabeza fue encontrada demasiado lejos del camino rural como para haber terminado allí accidentalmente, y los posibles animales también han sido descartados porque el líquido para embalsamar los hubiera repelido.

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La polic√≠a descart√≥ desde el principio a Jane Doe como una persona desaparecida. ¬ŅPor qu√©? Seg√ļn explicaron, si una persona desaparecida terminara en una funeraria, espacio donde posiblemente podr√≠a haber sido embalsamada, seguramente alguien habr√≠a reconocido el cad√°ver, quiz√°s familiares conocidos.

Por tanto, la mujer cuya cabeza fue encontrada a las afueras de un pueblo podría haber sido una persona desaparecida, pero la policía ha rechazado esa posibilidad porque creen que estaría en los sistemas forenses, cementerios, hospitales o agencias policiales que se involucran cuando una persona muere o desaparece.

Si la polic√≠a parece bastante segura de que Doe no es una persona desaparecida, un extra√Īo error de una funeraria o la v√≠ctima de un agresor, estas conclusiones dejan una √ļnica posibilidad: la mujer fue asesinada y termin√≥ siendo objeto de un experimento macabro de alg√ļn enfermo. [Reuters, Washington Post, DailyBeast, DailyMail]