Photo: Wikimedia Commons

¬ŅCu√°l es tu primer recuerdo? ¬ŅDormir pl√°cidamente en brazos de tu madre? ¬ŅQuiz√° tus primeros pasos o la primera vez que probaste el picante y lo pasaste fatal? Si tienes recuerdos a una edad tan temprana lo m√°s probable es que no sean del todo reales. Tu cerebro se los ha inventado.

Hay muchas personas que aseguran tener recuerdos nebulosos de sus primeros a√Īos de vida. El 38% asegura ser capaces de recordar, aunque sea de forma nebulosa, un acontecimiento de cuando solo ten√≠an dos a√Īos. Unos pocos hasta aseguran ser capaces de recordar alguna cosa de cu√°ndo solo ten√≠an un a√Īo.

Es bonito, pero hay un problema. La mayor parte de personas son sencillamente incapaces de retener casi ning√ļn recuerdo antes de los cuatro a√Īos de edad. El fen√≥meno se llama Amnesia infantil y, a d√≠a de hoy, no tiene explicaci√≥n. Lo √ļnico que se ha podido constatar es que los recuerdos anteriores a los tres a√Īos y medio o cuatro desaparecen a un ritmo mucho m√°s alto que los que adquirimos m√°s tarde.

Entre las hip√≥tesis que tratan de explicar la amnesia infantil hay teor√≠as neurol√≥gicas basadas en el hecho de que a esa edad el hipocampo a√ļn est√° en plena fase de desarrollo nervioso y no es capaz de retener recuerdos a largo plazo. Tambi√©n hay teor√≠as que apuntan al lenguaje. Nuestra inteligencia y memoria se basan en un lenguaje estructurado, y a una edad tan temprana a√ļn no hemos desarrollado esa capacidad por completo. Finalmente existen multitud de hip√≥tesis que recurren a la psicolog√≠a. La teor√≠a del ser explica que no podemos registrar recuerdos completos hasta que no somos plenamente conscientes de nosotros mismos, y Freud explicaba esa amnesia como explicaba todo lo dem√°s, con traumas de √≠ndole sexual.

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Sea cu√°l sea la raz√≥n o razones, muy poca gente tiene recuerdos anteriores a los cuatro a√Īos de edad. Sin embargo, muchas personas aseguran tenerlos. Las estad√≠sticas no concuerdan con lo que sabemos del cerebro, y un equipo de investigadores de la Universidad de Bradford, en Reino Unido, han entrevistado a 6.641 personas para tratar de revelar por qu√© tanta gente asegura tener recuerdos a una edad a la que es imposible que se formen o se retengan.

La respuesta es interesante. Básicamente, se los inventan. No se trata de imaginación pura y dura, sino de juntar piezas y completar una sensación con elementos que a esa edad era imposible que retuviéramos. La doctora Shazia Akhtar explica:

Creemos que lo que una persona tiene en mente al recordar memorias improbablemente ficticias tempranas es una representación mental similar a la memoria episódica que consiste en fragmentos recordados de experiencias tempranas unidos a algunos hechos o conocimientos sobre su propia infancia.

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En otras palabras, mezclamos el m√°s m√≠nimo recuerdo de ese per√≠odo con lo que nuestros padres y abuelos nos cuentan o lo que vemos en fotograf√≠as familiares hasta construir un recuerdo que tiene m√°s de inventado que de real. Lo crucial del asunto, como explica el doctor Martin Conway, es que las personas nos autoconvencemos de que el recuerdo es real e incluso negamos la posibilidad de que sea una ficci√≥n creada por nosotros mismos. ¬ŅPor qu√© hacemos esto? Los autores del estudio no est√°n seguros, pero explican que probablemente tiene que ver con la necesidad de tener una narrativa completa sobre nuestra propia vida para darle sentido a nuestra existencia. Solo hay una cosa que asuste m√°s al ser humano que una explicaci√≥n, y es la ausencia de ella. [Eurekalert v√≠a Science Alert]