Tras tres intentos fallidos, SpaceX ha vuelto a intentar aterrizar de nuevo su cohete Falcon 9 sobre una barcaza flotante. El despegue se ha producido a las 16:10 (ET/Nueva York) desde de la costa este estadounidense, 22:10 en Espa√Īa y 15:10 en M√©xico. ¬ŅC√≥mo es el intento de aterrizaje?

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Lo que SpaceX está intentando demostrar es la viabilidad y el futuro de los vuelos comerciales al espacio. Y parte de ese futuro pasa por conseguir cohetes que podamos reutilizar poniendo en órbita y devolviendo al planeta Tierra varias veces.

Hasta ahora, Space X ha fracasado tres veces, la primera de ellas con una espectacular explosión sobre la barcaza. Unida al cohete Falcon 9 se encuentra una cápsula Dragon llena de víveres y repuestos para los astronautas de la Estación Espacial Internacional. La cápsula se ha separado con éxito.

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El cohete Falcon 9. Foto: SpaceX

Una vez Dragon se separa del cohete está orbitando en torno al planeta durante aproximadamente dos días hasta que se acople al módulo de la estación el miércoles 15 de abril. Pero lo interesante ocurrirá antes, con la primera etapa del cohete Falcon 9. Tras poner en órbita la cápsula Dragon, la primera etapa del cohete intentará aterrizar de vuelta en la Tierra sobre una barcaza flotante que mide solo 91 x 51 metros. La plataforma es la que ves debajo, amarrada a tierra firme:

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La barcaza estar√° en realidad a unos 320 km de la costa:

La barcaza no está fijada al fondo del océano, está en ligero movimiento. Un motor en cada una de las cuatro esquinas de la plataforma estabiliza su ubicación, pero no es terreno firme. Tampoco está tripulada. Ingenieros de SpaceX esperarán a varios kilómetros de distancia para acudir en cuanto aterrice el cohete para estabilizar toda la estructura. En resumen: complejísimo.

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De conseguirlo, habr√≠a sido la primera vez que un cohete del tama√Īo del Falcon 9 (54 metros de altura- unos 14 pisos, un di√°metro de 3,6 metros y 885 toneladas de peso) logra aterrizar de nuevo de vuelta para ser reutilizado.

Im√°genes: Space X en Flickr

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