Concepto artístico del Beresheet sobre la superficie lunar
Imagen: Oshratsl (CC BY-SA 4.0)

Solo tres pa√≠ses han llegado a la superficie de la Luna con sondas de alg√ļn tipo: Estados Unidos, Rusia y China. Si la misi√≥n Beresheet tiene √©xito, Israel ser√° el cuarto y SpaceIL, la primera organizaci√≥n privada en lograrlo.

La X Prize Foundation anunció hace ya una década una competición patrocinada por Google que consistía en llevar un robot a la Luna. El premio de 20 millones de dólares para el primer equipo que lo consiguiera atrajo a grupos de todas partes del mundo, pero incluso los más prometedores tuvieron dificultades económicas e incumplieron los plazos. En 2018, Google canceló definitivamente el concurso.

La organizaci√≥n israel√≠ SpaceIL fue una de las cinco finalistas del Google Lunar X Prize. Ahora es la primera en salir adelante tras la competici√≥n. Este jueves, SpaceX lanzar√° su sonda Beresheet (‚ÄúG√©nesis‚ÄĚ en hebreo) como carga secundaria de un cohete Falcon 9. Ser√° la primera vez que una empresa privada lance una sonda privada para explorar la superficie de la Luna. Y, si Beresheet consigue acercarse a la Luna y aterrizar, el hito ser√° a√ļn mayor para la historia de Israel y de la exploraci√≥n espacial en general.

Pero no va a ser f√°cil. Se espera que Beresheet despegue el jueves 21 de febrero a las 21:45, hora local de Cabo Ca√Īaveral, junto al sat√©lite experimental S5 de la Fuerza A√©rea estadounidense. 30 minutos despu√©s del lanzamiento, se separar√° de la etapa superior del Falcon 9 y orbitar√° la Tierra seis veces en una √≥rbita el√≠ptica. Cuando alcance el punto de mayor velocidad, encender√° sus motores y se alejar√° del planeta hasta lograr una altitud de 270.000 kil√≥metros, donde con suerte ser√° atrapada por la influencia gravitatoria de la Luna y empezar√° a orbitarla.

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Si todo sale bien, el 11 de abril la nave recibir√° una serie de comandos desde la Tierra para comenzar la maniobra de alunizaje al norte de una planicie extensa y oscura llamada Mare Serenitatis.

SpaceIL ha recibido donaciones privadas y de la Agencia Espacial de Israel para completar la misi√≥n. La sonda Beresheet, de dos metros de di√°metro y 585 kilos (400 de los cuales son combustible) no tiene control t√©rmico y no podr√° sobrevivir en la Luna m√°s de dos d√≠as. Entre sus instrumentos solo hay un magnet√≥metro y un conjunto de retrorreflectores l√°ser. Lo prioritario es hacer historia y, en palabras de SpaceIL, ‚Äúcrear un impacto‚ÄĚ en los ni√Īos israel√≠es para que se interesen por la ciencia y la tecnolog√≠a.

El presupuesto de la misión Beresheet es de apenas 95 millones de dólares.

[SpaceIL vía The Verge]