Lo han logrado. Despu√©s de cinco intentos, SpaceX ha conseguido aterrizar el propulsor principal del cohete Falcon 9 en una barcaza en el Atl√°ntico despu√©s de lanzarlo al espacio. Un peque√Īo paso para una compa√Ī√≠a, pero un salto gigantesco para el futuro de la exploraci√≥n espacial privada.

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Las condiciones han sido √≥ptimas para el lanzamiento y el aterrizaje. M√°s all√° de mirar con curiosidad la misi√≥n de reabastecimiento de la ISS, en la que va un nuevo m√≥dulo inflable que ampliar√° el espacio disponible de la estaci√≥n espacial, todos est√°bamos atentos al tradicional intento de aterrizaje de SpaceX. Algo nos dec√≠a que la compa√Ī√≠a iba a lograr aterrizar por fin la primera fase del cohete Falcon 9 en la plataforma rob√≥tica ‚ÄúOf course I still love you‚ÄĚ a cientos de kil√≥metros de la costa de Florida.

Y as√≠ ha sido. Es un momento hist√≥rico no ya para la compa√Ī√≠a de Elon Musk sino para el futuro de la exploraci√≥n espacial. El objetivo a largo plazo de aterrizar el cohete es ahorrar una considerable cantidad de dinero en materiales, lo que resultar√≠a en viajes espaciales m√°s econ√≥micos.

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SpaceX ya había logrado aterrizar el Falcon 9 en tierra firme, pero la verdadera meta era la barcaza en medio del mar (necesaria con lanzamientos de mayor velocidad). Ahora que lo han logrado, el siguiente paso será estandarizar este aterrizaje en vertical para cada lanzamiento de un Falcon 9, algo que sigue pareciendo muy complicado.

Barcaza donde aterrizó el cohete Falcon 9.

En el futuro, gracias a inversiones como la de Musk (que han sido tildadas en repetidas ocasiones de caprichosas), los cohetes reutilizables podrían ser de vital importancia para el comercio y el turismo espacial. Cuanto menos dinero cueste poner un cohete en el espacio, más personas podrán disfrutar de un viaje al espacio en clase turista. [SpaceX]

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