En 1933, comienza la construcci√≥n de lo que se convertir√° en uno de los monumentos m√°s famosos de Estados Unidos: el Golden Gate. Cuando se complet√≥, hab√≠an pasado cuatro a√Īos. Era 1937, y la galer√≠a fotogr√°fica que se tom√≥ durante su construcci√≥n mostraba la dificultad y el peligro que corrieron muchos.

Image: Primera estructura (AP)

Cuando el puente se finalizó, el Golden Gate tenía una longitud de 1.280 metros de largo, suspendido sobre dos torres de 227 metros cada una, por lo que fue el puente colgante más largo del mundo.

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Desde su apertura al p√ļblico en mayo de 1937, se calcula que m√°s de 2 mil millones de veh√≠culos cruzaron el puente, tanto en direcci√≥n norte como sur.

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El puente fue nombrado así, no por su color naranja distintivo (que proporciona visibilidad adicional a los barcos que pasan en la famosa niebla de San Francisco), sino por el Estrecho Golden Gate, donde la Bahía de San Francisco se abre hacia el Océano Pacífico.

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El puente cruza el estrecho y conecta la parte norte de la ciudad de San Francisco con el condado de Marin, California.

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De hecho, antes de la construcci√≥n del puente, la √ļnica forma de viajar entre estas dos √°reas era en ferry.

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El ingeniero en jefe del puente, Joseph B. Strauss, quien había construido numerosos puentes en Estados Unidos, estuvo involucrado en el proyecto a principios de la década de 1920.

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Desde el comienzo, Strauss y sus colaboradores se enfrentaron a numerosos desafíos, incluida la oposición de muchos funcionarios escépticos de la ciudad que estaban preocupados por los costes, además, los operadores de ferry temían que el puente pudiera afectar su negocio.

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Algunos ingenieros dijeron que era técnicamente imposible construir el puente, y lo cierto es que no fue fácil recaudar fondos para el proyecto al comienzo de la Gran Depresión (se aprobó una emisión de bonos de 35 millones dólares para financiarlo en 1930).

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Una vez que comenzó la construcción, los trabajadores tuvieron que lidiar con todo tipo de problemas: fuertes corrientes oceánicas, vientos y la permanente niebla del Estrecho Golden Gate.

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Hasta once trabajadores murieron durante la construcción del puente, 10 de ellos en un día, el 17 de febrero de 1937, cuando un andamio cayó a través de una red de seguridad.

Image: Golden Gate

De hecho, si no se dieron más muerte fue gracias al uso innovador de las redes de seguridad móviles por debajo de la obra, la cual salvó la vida de muchos trabajadores.

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Y es que para hilar los cables, los trabajadores tiraban del alambre, con un grosor similar al de un lápiz, desde el anclaje de una orilla pasándolo por encima de las dos torres hasta el otro anclaje, ahí se aseguraba y se llevaba de vuelta.

Image: Golden Gate

Fueron necesarios muchísimos viajes de ida y vuelta, alcanzando al final un total de alambres de los que está compuesto cada cable de casi 30 mil.

Image: Golden Gate

A pesar de todos los problemas, el puente, con su dise√Īo art dec√≥, se complet√≥ en cuatro a√Īos. Para el 27 de mayo de 1937, unas 200.000 personas se presentaron para celebrar su inauguraci√≥n.

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Al día siguiente, el presidente Roosevelt presionó en un telégrafo de la Casa Blanca indicando al mundo que el puente estaba abierto al tráfico de vehículos. El coste inicial del puente fue de 50 centavos por trayecto.

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El Golden Gate seguir√≠a siendo el puente colgante m√°s largo del mundo hasta que fue superado por el Verrazano-Narrows de la ciudad de Nueva York, que se inaugur√≥ en 1964 (actualmente es el Akashi Kaikyo en Jap√≥n). Por cierto, dato curioso: en febrero de 1985, el coche n√ļmero mil millones cruz√≥ el puente.

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Hoy el Golden Gate sigue siendo una de las estructuras m√°s llamativas e impresionantes del mundo. Y no solo por su belleza, sino por lo que nos recuerda la misma: fue un logro a la persistencia del hombre. [Wikipedia]