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Tocan por primera vez un instrumento musical de hace 17.000 años (y suena así)

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Carole Fritz / Science Advances

En 1931, un equipo de arqueólogos encontró un caparazón de molusco en una cueva del Pirineo en la que estudiaban pinturas rupestres. Inicialmente, los investigadores pensaron que se trataba de algún tipo de cuenco ceremonial, y el caparazón pasó a engrosar la colección de un museo, solo que no era un cuenco.

Sus descubridores pensaron que los agujeros del caparazón eran simples desperfectos ocasionados por el paso del tiempo, pero uno de los agujeros, de 3,5 cm de diámetro, estaba justo en la punta. “Esa es es la parte más dura del caparazón. es casi imposible romperla de manera natural”, explica Gilles Tosello, arqueólogo de la Universidad de Toulouse y uno de los autores del estudio.

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Un examen practicado mediante tomografía computerizada reveló que el agujero se había practicado mediante una elaborada técnica y que probablemente servía para albergar algún tipo de boquilla de cuerno, madera o hueso desde la que soplar. Los demás agujeros del cuerno permiten variar entre tres notas diferentes y hasta había marcas de pigmento rojo en el lugar en el que se apoyaban los dedos. Tras el hallazgo, los investigadores del Instituto Nacional de Ciencia de Francia se pusieron en contacto con un músico especializado en instrumentos de viento que ha logrado tocarlo por primera vez en 17.000 años. Suena así:

De hecho, el cuerno suena tan fuerte que alcanza los 100 decibelios a un metro de distancia. El instrumento pertenecía a la cultura Magdaleniana, cuyos pobladores se extendieron por el sur de Francia y el Norte de España y llegaron incluso hasta Alemania. La identidad del sonido indica que el cuerno probablemente era usado como llamada entre aquellos antecesores que se dedicaban a la caza y cuya cultura estaba muy vinculada al mar.

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Foto: Carole Fritz / Science Advances
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La cultura Magdaleniana desapareció hace alrededor de 12.000 años en los rigores de una pequeña era glacial, pero sus pinturas y restos de sus enseres aún pueden encontrarse por Europa. El cuerno se ha convertido en el instrumento de su tipo más antiguo conocido, y sun sonido nos trae ecos de la prehistoria. Ahora los investigadores están tratando de reproducir el cuerno mediante impresión 3D para averiguar más sobre cómo tocarlo. Es imposible reproducir la música que hacía la cultura Magdaleniana, pero al menos su sonido no se ha perdido en el olvido. [Science Advances vía Science Alert]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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