AliBaba, un gigante del comercio electr√≥nico chino (algo parecido a un Amazon para mayoristas), ha invertido 200 millones de d√≥lares en Snapchat, situando la valoraci√≥n de la compa√Ī√≠a en $15 mil millones de d√≥lares. ¬ŅQu√© es lo que tiene Snapchat para levantar furor de esa manera?

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Lo primero es entender, quiz√°, qu√© es exactamente Snapchat. Concebida como una aplicaci√≥n de mensajer√≠a, la premisa inicial era bastante simple: manda una foto a un amigo y esta se autodestruir√° en el tiempo que t√ļ elijas. Una vez pase ese tiempo, la foto ser√° irrecuperable, no est√° almacenada en los servidores de Snapchat (aunque est√° la opci√≥n, por supuesto, de tomar una captura de pantalla y el sistema nos avisa si eso ocurre) ni en los dispositivos.

En sus comienzos, el uso m√°s obvio fue el de enviarse partes privadas a raudales y el sexting, pero poco a poco el servicio comenz√≥ a ampliarse no s√≥lo en usos sino en funcionalidades. Primero lleg√≥ un chat de texto m√°s tradicional (y que s√≠ se puede quedar almacenado en el dispositivo) y despu√©s la funci√≥n Historias. Las historias son peque√Īos fragmentos de v√≠deo o fotos que se muestran en una secci√≥n dedicadas de la app. Se utilizan, sobre todo, para contar peque√Īos sucesos o con el mismo uso que se le da a cualquier actualizaci√≥n b√°sica en una red social.

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Evan Spiegel. Foto: AP.

El √ļltimo a√Īadido es el reciente Discover, que esencialmente consta de Historias pero patrocinadas por diversas compa√Ī√≠as (algunas de las que hay ahora mismo en mi cliente de Snapchat: MTV, Cosmopolitan, National Geographic, CNN, Yahoo!). Est√°n mucho m√°s cuidadas , pueden entenderse como branded content y, por supuesto son de pago en concepto de publicidad. No son nada baratas, pero est√°n causando furor en los anunciantes.

Es una aplicaci√≥n simple, realmente, un chat de texto, la posibilidad de enviar fotos, las historias y Discover, no tiene m√°s. ¬ŅPor qu√© triunfa, entonces? Aqu√≠ van algunas claves:

  • La cultura de lo ef√≠mero: Hay algo bastante curioso con Snapchat que s√≥lo se aprecia al completo una vez empieza a usarse. Es la noci√≥n, m√°s o menos consciente, de que todo lo que haces no tiene un transcendencia real. Me explico, es extremadamente liberador saber que puedes compartir una foto, un selfie o un... lo que sea sin la consecuente carga psicol√≥gica de saber que eso va a quedar almacenado en alguna parte. Es de hecho, y curiosamente, un fen√≥meno relativamente raro en la historia de las aplicaciones de mensajer√≠a instant√°nea que no s√≥lo se han enfocado en crear un archivo de nuestras conversaciones sino que adem√°s se han esforzado por hacerlo f√°cilmente indexable (Telegram) o con copia de seguridad (WhatsApp). Esa cultura de lo ef√≠mero beneficia mucho a un segmento muy concreto: los j√≥venes.

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  • Usuarios muy j√≥venes: El n√ļcleo duro de usuarios de Snapchat son j√≥venes. Muy j√≥venes. Seg√ļn datos de Comscore en agosto de 2014, el 50% de los mismos ten√≠a una edad comprendida entre 18 y 24 a√Īos. Los datos de Comscore comienzan en los 18 a√Īos pero otras fuentes muestran que, en realidad, ese 50% se corresponde a usuarios cuyas edades est√°n entre los 13 y los 17 a√Īos. La cuesti√≥n es que es, hasta cierto punto, l√≥gico. Snapchat act√ļa ah√≠ como una red social sin rastro, alejada adem√°s del control parental (que s√≠ existe en otras redes como Facebook) y donde adem√°s las fotos y conversaciones quedan enterradas para siempre en el torrente de snaps.

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  • Por encima de Twitter: El uso de redes sociales en el demogr√°fico de 18 a 34 a√Īos sit√ļa a Snapchat como la tercera por detr√°s de Facebook e Instagram, pero por encima de Twitter.
  • Las virtudes del storytelling: En Gizmodo en Espa√Īol, como parte de nuestra cobertura del pasado Mobile World Congress decidimos introducir Snapchat y las Historias como una manera de narrar lo que ocurr√≠a en la feria m√°s all√° de los anuncios oficiales. A√Īadimos fotos de terminales, curiosidades, v√≠deos desde los distintos stands y nuestra experiencia general, con un tono m√°s personal, durante el evento. En los dos d√≠as m√°s importantes de la feria, m√°s de 100 usuarios por hora agregaban a Gizmodo en Espa√Īol y cada uno de los snaps se reprodujo miles de veces. Desde un punto de vista corporativo, y como medio en este caso, es incre√≠blemente sencillo contar una historia a trav√©s de Snapchat y compartirla. Algunos YouTubers populares, como Casey Niestat, lo est√°n utilizando con los mismos fines.
  • M√°s que una plataforma de mensajer√≠a: el resultado global es una plataforma que parece una aplicaci√≥n de mensajer√≠a pero que en realidad es un soporte para algo mucho m√°s profundo. Una interacci√≥n √ļnica, y sobre todo ef√≠mera, entre usuarios y entre marcas. Aunque la compa√Ī√≠a no ha hecho p√ļblica en ning√ļn su base de usuarios, esta parece estar m√°s cerca de los 200 millones que de los 100, compitiendo as√≠ con otros gigantes como LinkedIn y acerc√°ndose con buen pulso a los 300 que tiene Twitter.

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De manera similar a lo que han conseguido en Asia otros gigantes de la mensajería como Line, Snapchat consiguió evolucionar de simple aplicación de mensajería a red social, y de ahí lo está haciendo a una plataforma madura y derecha. Plataforma publicitaria, plataforma de contenido y plataforma para que sus usuarios compartan lo que quieran. Para creadores de contenido. Ahí parece estar, aparentemente, el secreto de esa valoración en 15 mil millones de dólares.

¬ŅDeber√≠as usarlo? Si no lo haces ya y como en todo, depende mucho de la cantidad de amigos que tengas en la plataforma. Si pasas de los 30, es probable que esa cifra se acerque a cero pero si est√°s en los 20 es probable que esa cifra sea algo m√°s alta. En mi opini√≥n, hay que entenderlo m√°s como una experiencia que como una aplicaci√≥n de mensajer√≠a exclusiva, no tiene chats grupales propiamente dichos (tiene algo parecido) y est√° pensada m√°s para compartir fotos que para escribir texto, una tarea que ya hacen mejor aplicaciones como Telegram o WhatsApp.

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