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Un fenómeno de 15.000 millones de dólares. ¿Por qué arrasa Snapchat?

AliBaba, un gigante del comercio electrónico chino (algo parecido a un Amazon para mayoristas), ha invertido 200 millones de dólares en Snapchat, situando la valoración de la compañía en $15 mil millones de dólares. ¿Qué es lo que tiene Snapchat para levantar furor de esa manera?

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Lo primero es entender, quizá, qué es exactamente Snapchat. Concebida como una aplicación de mensajería, la premisa inicial era bastante simple: manda una foto a un amigo y esta se autodestruirá en el tiempo que tú elijas. Una vez pase ese tiempo, la foto será irrecuperable, no está almacenada en los servidores de Snapchat (aunque está la opción, por supuesto, de tomar una captura de pantalla y el sistema nos avisa si eso ocurre) ni en los dispositivos.

En sus comienzos, el uso más obvio fue el de enviarse partes privadas a raudales y el sexting, pero poco a poco el servicio comenzó a ampliarse no sólo en usos sino en funcionalidades. Primero llegó un chat de texto más tradicional (y que sí se puede quedar almacenado en el dispositivo) y después la función Historias. Las historias son pequeños fragmentos de vídeo o fotos que se muestran en una sección dedicadas de la app. Se utilizan, sobre todo, para contar pequeños sucesos o con el mismo uso que se le da a cualquier actualización básica en una red social.

Evan Spiegel. Foto: AP.

El último añadido es el reciente Discover, que esencialmente consta de Historias pero patrocinadas por diversas compañías (algunas de las que hay ahora mismo en mi cliente de Snapchat: MTV, Cosmopolitan, National Geographic, CNN, Yahoo!). Están mucho más cuidadas , pueden entenderse como branded content y, por supuesto son de pago en concepto de publicidad. No son nada baratas, pero están causando furor en los anunciantes.

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Es una aplicación simple, realmente, un chat de texto, la posibilidad de enviar fotos, las historias y Discover, no tiene más. ¿Por qué triunfa, entonces? Aquí van algunas claves:

  • La cultura de lo efímero: Hay algo bastante curioso con Snapchat que sólo se aprecia al completo una vez empieza a usarse. Es la noción, más o menos consciente, de que todo lo que haces no tiene un transcendencia real. Me explico, es extremadamente liberador saber que puedes compartir una foto, un selfie o un... lo que sea sin la consecuente carga psicológica de saber que eso va a quedar almacenado en alguna parte. Es de hecho, y curiosamente, un fenómeno relativamente raro en la historia de las aplicaciones de mensajería instantánea que no sólo se han enfocado en crear un archivo de nuestras conversaciones sino que además se han esforzado por hacerlo fácilmente indexable (Telegram) o con copia de seguridad (WhatsApp). Esa cultura de lo efímero beneficia mucho a un segmento muy concreto: los jóvenes.
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  • Usuarios muy jóvenes: El núcleo duro de usuarios de Snapchat son jóvenes. Muy jóvenes. Según datos de Comscore en agosto de 2014, el 50% de los mismos tenía una edad comprendida entre 18 y 24 años. Los datos de Comscore comienzan en los 18 años pero otras fuentes muestran que, en realidad, ese 50% se corresponde a usuarios cuyas edades están entre los 13 y los 17 años. La cuestión es que es, hasta cierto punto, lógico. Snapchat actúa ahí como una red social sin rastro, alejada además del control parental (que sí existe en otras redes como Facebook) y donde además las fotos y conversaciones quedan enterradas para siempre en el torrente de snaps.
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  • Por encima de Twitter: El uso de redes sociales en el demográfico de 18 a 34 años sitúa a Snapchat como la tercera por detrás de Facebook e Instagram, pero por encima de Twitter.
  • Las virtudes del storytelling: En Gizmodo en Español, como parte de nuestra cobertura del pasado Mobile World Congress decidimos introducir Snapchat y las Historias como una manera de narrar lo que ocurría en la feria más allá de los anuncios oficiales. Añadimos fotos de terminales, curiosidades, vídeos desde los distintos stands y nuestra experiencia general, con un tono más personal, durante el evento. En los dos días más importantes de la feria, más de 100 usuarios por hora agregaban a Gizmodo en Español y cada uno de los snaps se reprodujo miles de veces. Desde un punto de vista corporativo, y como medio en este caso, es increíblemente sencillo contar una historia a través de Snapchat y compartirla. Algunos YouTubers populares, como Casey Niestat, lo están utilizando con los mismos fines.
  • Más que una plataforma de mensajería: el resultado global es una plataforma que parece una aplicación de mensajería pero que en realidad es un soporte para algo mucho más profundo. Una interacción única, y sobre todo efímera, entre usuarios y entre marcas. Aunque la compañía no ha hecho pública en ningún su base de usuarios, esta parece estar más cerca de los 200 millones que de los 100, compitiendo así con otros gigantes como LinkedIn y acercándose con buen pulso a los 300 que tiene Twitter.
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De manera similar a lo que han conseguido en Asia otros gigantes de la mensajería como Line, Snapchat consiguió evolucionar de simple aplicación de mensajería a red social, y de ahí lo está haciendo a una plataforma madura y derecha. Plataforma publicitaria, plataforma de contenido y plataforma para que sus usuarios compartan lo que quieran. Para creadores de contenido. Ahí parece estar, aparentemente, el secreto de esa valoración en 15 mil millones de dólares.

¿Deberías usarlo? Si no lo haces ya y como en todo, depende mucho de la cantidad de amigos que tengas en la plataforma. Si pasas de los 30, es probable que esa cifra se acerque a cero pero si estás en los 20 es probable que esa cifra sea algo más alta. En mi opinión, hay que entenderlo más como una experiencia que como una aplicación de mensajería exclusiva, no tiene chats grupales propiamente dichos (tiene algo parecido) y está pensada más para compartir fotos que para escribir texto, una tarea que ya hacen mejor aplicaciones como Telegram o WhatsApp.

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