Imagen: Edward Molter and Imke de Pater

Un grupo de astrónomos ha conseguido capturar por primera vez la radiación emitida por los anillos de Urano.

Los científicos saben desde hace décadas que el planeta tiene una serie de anillos apenas visibles, pero hay mucho que desconocen aun sobre ellos, como su composición o su masa. Investigadores de la Universidad de Berkeley y de la Universidad de Leicester utilizaron dos telescopios en Chile para medir la radiación de los pedazos que conforman estos anillos de Urano.

Antes de observar esto, los cient√≠ficos hab√≠an visto que los anillos de Urano bloquean la luz de las estrellas que hay detr√°s de ellos como hab√≠an comprobado desde la Tierra y desde la sonda Voyager 2, y tambi√©n los han fotografiado desde el Telescopio Espacial Hubble y desde telescopios infrarrojos terrestres. Estas mediciones demostraron que el planeta tiene 10 delgados anillos, otros tres anillos m√°s gruesos y al menos 13 peque√Īas lunas que orbitan dentro de esos anillos.

Pero estos anillos son peque√Īos y tenues: el m√°s ancho tiene solo entre 20 y 100 kil√≥metros de ancho, seg√ļn el comunicado de la Universidad de Berkeley. Estamos hablando de algo mucho m√°s peque√Īo que los anillos de Saturno.

Advertisement

Todas esas mediciones que hab√≠an hecho en el pasado no hab√≠a sido observando los anillos directamente; sino que se fijaban en c√≥mo los anillos tapaban otras fuentes de luz o reflejaban la luz solar. Para este √ļltimo estudio, los investigadores observaron tres longitudes de onda diferentes que hab√≠an sido capturadas por el Telescopio ALMA, as√≠ como una longitud de onda media de la radiaci√≥n infrarroja detectada por el Very Large Telescope (VLT), ambos en Chile. Los anillos emiten toda esta radiaci√≥n por s√≠ solos.

Advertisement

Estas nuevas mediciones les permitieron determinar la temperatura de los anillos: -195 grados Celsius de temperatura (77 grados por encima del cero absoluto), seg√ļn el art√≠culo¬†publicado en The Astronomical Journal. La investigaci√≥n tambi√©n confirma una sorprendente hip√≥tesis sobre el anillo m√°s brillante de Urano, que se hizo basada en las observaciones de la Voyager 2: el anillo est√° compuesto de part√≠culas m√°s grandes de lo que se pensaba, y no de polvo microsc√≥pico.

‚ÄúFalta el peque√Īo extremo de los principales anillos de Urano. El anillo m√°s brillante, √©psilon, est√° compuesto por rocas del tama√Īo de una pelota de golf y de algunas m√°s grandes‚ÄĚ, dijo Imke de Pater, profesor de astronom√≠a de la UC Berkeley, en un comunicado de prensa.

Advertisement

Los investigadores esperan continuar estudiando los anillos del planeta con futuros telescopios. Oye, quiz√°s sea hora de que volvamos a visitar Urano.