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Un grupo de investigadores desarrolla un tipo de autenticación que funciona con tu oído

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El sistema de autenticación de Apple, FaceID, fue el primero en hacer que los usuarios de smartphones no dependiesen de sus huellas digitales para proteger sus dispositivos móviles. Pero ahora, un grupo de investigadores cree haber dado con una herramienta biométrica aún mejor para proteger un dispositivo, que utiliza una parte del cuerpo que es casi imposible de falsificar: tus canales auditivos.

Un equipo de investigadores dirigido por Zhanpeng Jin, profesor asociado en el Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Buffalo, creó una nueva herramienta de autenticación llamada EarEcho, cuyo nombre lo dice todo. El equipo modificó unos auriculares con un pequeño micrófono que apunta hacia dentro del oído del usuario, no hacia el mundo que los rodea. No está ahí para captar sonido de ambiente y así facilitar una función de cancelación de ruido ni para escuchar la voz del usuario al hacer llamadas; este pequeño micrófono está sintonizado para escuchar el eco de los sonidos cuando se reproducen y se propagan a través de tu canal auditivo.

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Al igual que las huellas dactilares y las caras (ignoremos a los gemelos por el momento), el canal auditivo de cada persona es diferente, pero a diferencia de las dos anteriores, no dejas inconscientemente una copia de tu contraseña biométrica cuando coges un objeto o sonríes para una foto. El canal auditivo es un espacio privado y protegido, y cada uno produce una firma única basada en el eco de los sonidos que se reproducen en el oído. Esta especie de firma biométrica puede ser detectada con precisión por un micrófono y, como descubrieron estos investigadores, se puede utilizar para identificar con precisión a las personas.

Veinte sujetos de prueba escucharon diferentes muestras de audio (como discursos o música) en una variedad de entornos diferentes, como calles ruidosas o centros comerciales, y en varias posiciones. El sistema EarEcho pudo identificar qué usuario era alrededor del 95 por ciento del tiempo solo reproduciendo un segundo de grabación dentro del canal auditivo, y el 97,5 por ciento del tiempo tras tres segundos de grabación.

A medida que EarEcho se desarrolle, también mejorará su precisión, y los investigadores ya han pedido una patente provisional de esta tecnología, por lo que existe la posibilidad de que algún día vayas a desbloquear tu teléfono con esta opción. Sin embargo, hay un pequeño problema que tendrán que superar. El sistema depende de unos auriculares que incluyan ese micrófono adicional, por lo que si pierdes esos auriculares, podrías quedarte sin tu teléfono hasta encontrar un reemplazo.

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